Les boissons énergisantes sont populaires, surtout chez les adolescents et les jeunes adultes. Mais un essai clinique rapporte que les boissons énergisantes ont provoqué des perturbations du rythme cardiaque et de la pression artérielle des volontaires.

Selon le National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH), les boissons énergisantes sont le deuxième complément alimentaire préféré des adolescents et des jeunes adultes aux États-Unis.

Bourrées de caféine et d’autres ingrédients, comme le guarana, la taurine, le ginseng et les vitamines B, ces boissons promettent de stimuler la concentration, d’améliorer les performances physiques et de réduire la fatigue.

Un article récent paru dans le Journal américain de médecine préventive met en chiffres la montée en popularité des boissons énergisantes.

Le pourcentage de jeunes de 12 à 19 ans consommant des boissons énergisantes aux États-Unis est passé de 0,2 % en 2003 à 1,4 % en 2016. La plus forte augmentation a été enregistrée chez les jeunes adultes, âgés de 20 à 39 ans, passant de 0,5 % à 5,5 % au cours de cette période, tandis que le chiffre est passé de 0 % à 1,2 % chez les adultes âgés de 40 à 59 ans, selon les auteurs de l’étude.

Pourtant, des preuves de plus en plus nombreuses dépeignent les boissons énergisantes sous un jour différent. « La consommation de boissons énergisantes soulève d’importants problèmes de sécurité », selon le NCCIH, avec deux fois plus de visites aux urgences liées aux boissons énergisantes enregistrées en 2011 qu’en 2007.

Dans le plus grand essai clinique randomisé et contrôlé sur le sujet à ce jour, des chercheurs de l’Université du Pacifique à Stockton, CA, ainsi que des collaborateurs d’autres institutions, identifient comment la consommation de boissons énergisantes affecte le cœur.

Le rythme cardiaque est altéré

Pour l’étude, publiée dans le Journal de l’American Heart Association, l’auteur principal de l’étude, Sachin A. Shah, professeur de pratique pharmaceutique à l’Université du Pacifique, a recruté 34 adultes âgés de 18 à 40 ans.

Après une nuit de jeûne, les volontaires ont consommé deux bouteilles de 16 onces de l’une des deux boissons énergisantes ou d’un placebo, qui contenait de l’eau gazeuse, du jus de citron vert et un arôme de cerise. L’étude a été réalisée en double aveugle, ce qui signifie que ni les participants ni les chercheurs ne savaient qui avait bu quel produit.

Les chercheurs ont ensuite mesuré le rythme cardiaque des volontaires à l’aide d’un électrocardiogramme standard et de mesures de la pression artérielle toutes les 30 minutes pendant un total de 4 heures.

Ils ont constaté une modification significative du temps nécessaire aux chambres du cœur pour se contracter et se détendre. Cette mesure s’appelle l’intervalle QT. La longueur de l’intervalle QT étant liée à la fréquence cardiaque d’une personne, les scientifiques utilisent souvent une version corrigée, appelée QTc, qui tient compte de la fréquence cardiaque.

Un intervalle QTc de 450 millisecondes (ms) chez l’homme et de 460 ms chez la femme est considéré comme le maximum pour un rythme cardiaque sain.

Lorsque ce nombre augmente – un phénomène appelé propagation de l’intervalle QT – le risque pour une personne de souffrir d’une arythmie, ou perturbation du rythme normal du cœur, potentiellement mortelle, et de mort cardiaque subite augmente.

Alors que la consommation de la boisson placebo a entraîné une modification maximale de l’intervalle QTc de 11,9 ms en moyenne, les deux boissons énergisantes ont entraîné des modifications maximales moyennes de 17,9 ms et 19,6 ms.

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Fait important, les chercheurs ont constaté des changements significatifs dans la longueur de l’intervalle QTc jusqu’à 4 heures après que les volontaires aient consommé les boissons énergisantes.

Dans l’article, les auteurs commentent que « selon la [Food and Drug Administration (FDA)], l’allongement de l’intervalle QTc est un facteur de risque bien établi d’arythmie, un allongement de plus de 10 ms incitant à une étude plus approfondie ».

« Les boissons énergisantes sont facilement accessibles et couramment consommées par un grand nombre d’adolescents et de jeunes adultes, y compris les étudiants universitaires », commente Kate O’Dell, coauteur de l’étude et professeur de pharmacie à l’Université du Pacifique, à propos des résultats. « Comprendre comment ces boissons affectent le cœur est extrêmement important ».

Il est urgent d’étudier les ingrédients

Outre l’effet sur l’intervalle QT, les chercheurs ont constaté une modification maximale moyenne de 3,5 millimètres de mercure (mmHg) de la pression artérielle diastolique et de 4,6 à 6,1 mmHg de la pression artérielle systolique lorsque les participants à l’étude avaient consommé les boissons énergisantes.

Dans l’étude, les auteurs expliquent que la caféine contenue dans les boissons énergisantes peut avoir contribué à la modification de la pression artérielle, mais seulement dans une certaine mesure. D’autres ingrédients, notamment la taurine, pourraient également jouer un rôle.

« Nous avons trouvé une association entre la consommation de boissons énergisantes et les modifications des intervalles QT et de la pression artérielle qui ne peut être attribuée à la caféine. Nous devons de toute urgence rechercher l’ingrédient particulier ou la combinaison d’ingrédients dans les différents types de boissons énergisantes qui pourrait expliquer les résultats observés dans notre essai clinique. »

Prof. Sachin A. Shah

Les auteurs soulignent les limites de l’étude. Ils ont demandé aux participants de boire un total de 32 onces de boisson énergétique ou de placebo, ce qui limite la transposition des résultats à la façon dont les gens consomment ces produits dans leur vie quotidienne normale.

Les chercheurs ont également étudié le rythme cardiaque et la pression artérielle des volontaires pendant 4 heures seulement, ce qui ne permet pas de comprendre les effets à long terme ou l’exposition chronique aux boissons énergisantes, et ils n’ont recruté que des volontaires sains pour l’étude.

Enfin, les gens consomment fréquemment des boissons énergisantes en combinaison avec de l’alcool, ce que l’équipe n’a pas étudié dans cet essai clinique.

Il est également important de mentionner qu’aucun des participants n’a présenté d’intervalle QTc supérieur à 500 ms. Dans l’article, les auteurs expliquent que « cliniquement, un intervalle QT/QTc supérieur à 500 ms ou un changement supérieur à 30 ms justifie une surveillance attentive. »

Néanmoins, le Pr Shah invite à la prudence : « Le public devrait être conscient de l’impact des boissons énergisantes sur son organisme, surtout s’il a d’autres problèmes de santé sous-jacents. Les professionnels de santé devraient conseiller à certaines populations de patients – par exemple, les personnes présentant un syndrome du QT long congénital ou acquis sous-jacent ou une hypertension artérielle – de limiter ou de surveiller leur consommation. »