Le terme atrophie musculaire fait référence à la perte de tissu musculaire. Les muscles atrophiés semblent plus petits que la normale. Le manque d’activité physique dû à une blessure ou à une maladie, une mauvaise alimentation, la génétique et certaines conditions médicales peuvent tous contribuer à l’atrophie musculaire.

L’atrophie musculaire peut survenir après de longues périodes d’inactivité. Si un muscle n’est pas utilisé, l’organisme finit par le dégrader pour conserver l’énergie.

L’atrophie musculaire due à l’inactivité peut se produire si une personne reste immobile pendant qu’elle se remet d’une maladie ou d’une blessure. Faire de l’exercice régulièrement et suivre une thérapie physique peut inverser cette forme d’atrophie musculaire.

Les personnes peuvent traiter l’atrophie musculaire en modifiant leur mode de vie, en suivant une thérapie physique ou en subissant une intervention chirurgicale.

Dans cet article, nous examinons d’autres causes, symptômes et traitements de l’atrophie musculaire.

Causes

De nombreux facteurs peuvent être à l’origine de l’atrophie musculaire :

Une mauvaise alimentation

Une mauvaise alimentation peut donner lieu à de nombreux problèmes de santé, dont l’atrophie musculaire.

Plus précisément, l’International Osteoporosis Foundation prévient que les régimes pauvres en protéines maigres, en fruits et en légumes peuvent entraîner une réduction de la masse musculaire.

L’atrophie musculaire liée à la malnutrition peut se développer à la suite d’affections médicales qui altèrent la capacité de l’organisme à absorber les nutriments, telles que

  • le syndrome du côlon irritable
  • la maladie cœliaque
  • le cancer
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La cachexie est un trouble métabolique complexe qui entraîne une perte de poids extrême et une atrophie musculaire. La cachexie peut se développer comme symptôme d’une autre affection sous-jacente, comme le cancer, le VIH ou la sclérose en plaques (SEP).

Les personnes atteintes de cachexie peuvent présenter une perte d’appétit importante ou une perte de poids involontaire malgré la consommation d’un grand nombre de calories.

Âge

À mesure qu’une personne vieillit, son organisme produit moins de protéines qui favorisent la croissance musculaire. Cette réduction des protéines disponibles entraîne un rétrécissement des cellules musculaires, ce qui provoque un état appelé sarcopénie.

Selon un rapport de la Food and Drug Administration (FDA), la sarcopénie touche jusqu’à un tiers des personnes âgées de 60 ans et plus.

Outre la réduction de la masse musculaire, la sarcopénie peut provoquer les symptômes suivants :

  • faiblesse ou fragilité
  • mauvais équilibre
  • difficulté à se déplacer
  • baisse de l’endurance

La perte de masse musculaire peut être un résultat inévitable du processus naturel de vieillissement. Cependant, elle peut augmenter le risque de blessures et avoir un impact négatif sur la qualité de vie globale d’une personne.

Génétique

L’amyotrophie spinale (SMA) est une maladie génétique qui entraîne une perte de cellules nerveuses motrices et une atrophie musculaire.

Il existe plusieurs types différents de SMA qui se répartissent dans les catégories suivantes :

  • SMA liée au chromosome 5: Ces types de SMA se produisent en raison d’une mutation des gènes SMN1 sur le chromosome 5. Ces mutations entraînent une déficience de la protéine de survie du motoneurone. La SMA se développe généralement dans l’enfance mais peut se développer à tout moment de la vie.
  • La SMA n’est pas liée au chromosome 5

La dystrophie musculaire désigne un groupe d’affections progressives qui entraînent une perte de masse musculaire et une faiblesse.

La dystrophie musculaire survient lorsque l’un des gènes impliqués dans la production de protéines subit une mutation. Une personne peut hériter de mutations génétiques, mais beaucoup d’entre elles se produisent naturellement lors du développement de l’embryon.

Conditions médicales

Les maladies et les affections chroniques qui peuvent contribuer à l’atrophie musculaire sont les suivantes :

  • Lasclérose latérale amyotrophique (SLA): Également appelée maladie de Lou Gehrig, la SLA comprend plusieurs types qui endommagent les cellules nerveuses motrices qui contrôlent les muscles.
  • Lasclérose en plaques: cette maladie chronique survient lorsque le système immunitaire de l’organisme attaque le système nerveux central, provoquant une inflammation nocive des fibres nerveuses.
  • Arthrite: L’arthrite fait référence à l’inflammation des articulations qui cause de la douleur et de la raideur. L’arthrite peut limiter considérablement la mobilité d’une personne, ce qui peut entraîner la désuétude et l’atrophie des muscles.
  • Myosite: Le terme myosite fait référence à l’inflammation des muscles. Cette affection entraîne une faiblesse et une douleur musculaires. Les personnes peuvent développer une myosite après une infection virale ou comme effet secondaire d’une maladie auto-immune.
  • Lapolio: Cette maladie infectieuse attaque le système nerveux. Elle provoque des symptômes semblables à ceux de la grippe et peut entraîner une paralysie permanente.

Problèmes neurologiques

Une blessure ou une affection peut endommager les nerfs qui contrôlent les muscles, ce qui entraîne une atrophie musculaire neurogène.

Lorsque cela se produit, les muscles cessent de se contracter parce qu’ils ne reçoivent plus de signaux du nerf.

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Symptômes

Les symptômes de l’atrophie musculaire varient considérablement en fonction de la cause et de la gravité de la perte musculaire.

Outre la réduction de la masse musculaire, les symptômes de l’atrophie musculaire sont les suivants :

  • un bras ou une jambe sensiblement plus petit que les autres
  • faiblesse d’un membre ou d’un ensemble de membres
  • difficulté à garder l’équilibre
  • rester inactif pendant une période prolongée.

Traitements

Les traitements de l’atrophie musculaire varient en fonction du degré de perte musculaire et de la présence d’éventuelles affections sous-jacentes.

Le traitement de l’affection sous-jacente à l’origine de l’atrophie musculaire peut contribuer à ralentir la progression de la perte musculaire.

Les traitements de l’atrophie musculaire comprennent

La kinésithérapie

La kinésithérapie consiste à effectuer des étirements et des exercices spécifiques dans le but de prévenir l’immobilité. La physiothérapie offre les avantages suivants aux personnes atteintes d’atrophie musculaire :

  • prévention de l’immobilité
  • augmentation de la force musculaire
  • amélioration de la circulation
  • réduction de la spasticité, qui entraîne une contraction musculaire continue.

Stimulation électrique fonctionnelle

La stimulation électrique fonctionnelle (FES) est un autre traitement efficace de l’atrophie musculaire. Elle consiste à utiliser des impulsions électriques pour stimuler la contraction musculaire dans les muscles affectés.

Pendant la FES, un technicien qualifié fixe des électrodes sur un membre atrophié. Les électrodes transmettent un courant électrique, qui déclenche un mouvement dans le membre.

Ultrasonothérapie focalisée

Cette technique permet de délivrer des faisceaux d’énergie ultrasonore à des zones spécifiques du corps. Ces faisceaux stimulent les contractions des tissus musculaires atrophiés.

Cette nouvelle technologie est en phase de développement et n’est pas encore entrée dans la phase d’essai clinique.

Chirurgie

Les procédures chirurgicales peuvent améliorer la fonction musculaire chez les personnes dont l’atrophie musculaire est liée à des troubles neurologiques, à des blessures ou à la malnutrition.

Résumé

L’atrophie musculaire, ou fonte musculaire, se caractérise par un raccourcissement significatif des fibres musculaires et une perte de masse musculaire globale.

Plusieurs facteurs peuvent contribuer à l’atrophie musculaire, notamment :

  • le fait de rester immobile pendant de longues périodes en raison d’une maladie ou d’une blessure
  • l’âge
  • la malnutrition
  • la génétique
  • les problèmes neurologiques
  • certaines conditions médicales, telles que l’arthrite, la myosite, la SLA et la SEP.

Les options de traitement dépendent de chaque cas individuel, mais elles peuvent inclure la thérapie physique, l’intervention nutritionnelle ou la chirurgie.