Le syndrome prémenstruel, ou SPM, désigne les symptômes physiques et psychologiques que les femmes ressentent pendant la semaine ou les deux semaines qui précèdent leurs règles.

Maux de tête, ballonnements, crampes et sautes d’humeur sont parmi les symptômes du SPM les plus courants. Pour certaines, ces symptômes ne sont qu’un désagrément mineur. Pour d’autres, les symptômes peuvent être si graves qu’elles manquent le travail ou l’école.

La plupart des femmes connaissent un certain degré de SPM. En fait, plus de 90 % d’entre elles déclarent ressentir les symptômes du SPM dans la semaine ou les deux semaines précédant leurs règles.

Dans cet article, nous examinons le syndrome prémenstruel, notamment ses symptômes, ses causes, ses traitements et ses conseils pour y faire face. Nous discutons également du moment où une personne doit consulter un médecin au sujet de ses symptômes.

Qu’est-ce que le syndrome prémenstruel ?

Le syndrome prémenstruel (SPM) désigne l’ensemble des symptômes physiques et psychologiques que les personnes ressentent avant leurs règles.

La cause exacte du syndrome prémenstruel reste inconnue. Cependant, les fluctuations naturelles des niveaux d’hormones, en particulier celles d’œstrogène et de progestérone, dans la semaine ou les deux semaines précédant les menstruations sont probablement responsables des symptômes.

Les niveaux d’œstrogène et de progestérone diminuent considérablement après l’ovulation. Cela pourrait jouer un rôle majeur dans l’apparition des symptômes du syndrome prémenstruel.

La baisse des niveaux d’œstrogènes peut affecter les niveaux de sérotonine d’une personne. La sérotonine est une substance chimique du cerveau qui aide à réguler l’humeur, le sommeil et l’appétit, autant d’éléments que le SPM affecte.

Les symptômes graves ou débilitants du SPM ne sont pas courants et peuvent indiquer la présence d’un problème de santé sous-jacent. Consultez un médecin en cas de symptômes graves du syndrome prémenstruel.

Symptômes

Premenstrual syndrome (PMS) symptoms illustration in different areas of the body
Crédit image : Stephen Kelly, 2019.

Les symptômes du syndrome prémenstruel vont de légers à graves. Certaines personnes ont leurs règles sans ressentir aucun symptôme du SPM.

Pour d’autres personnes, cependant, les symptômes du SPM peuvent affecter de manière significative leur capacité à effectuer des activités régulières et peuvent même réduire leur qualité de vie.

Les symptômes physiques du SPM peuvent inclure

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  • des changements d’appétit, tels que des fringales
  • des seins sensibles ou gonflés
  • un gain de poids
  • ballonnement abdominal
  • douleurs dans le bas-ventre ou crampes menstruelles
  • constipation ou diarrhée
  • maux de tête
  • fatigue
  • peau grasse
  • acné, éruptions de boutons et autres symptômes cutanés.

Les symptômes psychologiques du SPM peuvent inclure

  • une mauvaise humeur
  • sensation de larmes ou pleurs
  • irritabilité ou colère
  • dépression
  • anxiété accrue
  • sautes d’humeur
  • retrait social
  • problèmes de sommeil, comme l’insomnie
  • difficulté à se concentrer
  • baisse de la libido

Lors du SPM, les personnes peuvent également remarquer que les symptômes d’affections telles que le diabète, la dépression et le syndrome inflammatoire de l’intestin s’aggravent.

L’âge peut également influer sur la gravité du SPM. Au cours de la périménopause, qui est la période de transition précédant la ménopause, les symptômes du SPM peuvent s’aggraver.

Comment savoir si c’est le SPM ?

Il est possible que les personnes ne réalisent pas tout de suite que leurs symptômes sont liés aux menstruations, surtout si leur cycle est irrégulier.

Tenir un journal des moments où les symptômes se produisent peut aider une personne à remarquer des tendances. Si les symptômes se produisent à peu près au même moment chaque mois, ou au même stade du cycle menstruel, ils peuvent être dus au syndrome prémenstruel. Dans le cas contraire, les symptômes peuvent avoir une autre cause.

Les symptômes sévères ou débilitants du SPM ne sont pas courants. Consultez un médecin si les symptômes du SPM vous empêchent de mener votre vie quotidienne. Dans certains cas, des symptômes graves peuvent indiquer un trouble dysphorique prémenstruel (TDPM) ou un autre problème médical.

Certaines affections affectant le système reproducteur, comme l’endométriose et le syndrome des ovaires polykystiques, peuvent provoquer un SPM sévère. Un médecin peut aider à traiter ces affections et à réduire la fréquence et la gravité des symptômes d’une personne.

Les personnes peuvent envisager de consulter un médecin si leurs symptômes du SPM ne s’améliorent pas après avoir essayé des médicaments en vente libre, des remèdes maison ou des changements de mode de vie.

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Parfois, la prise de contraceptifs hormonaux peut donner lieu à des symptômes semblables à ceux du SPM. Cela est dû au fait que ces médicaments modifient les niveaux d’hormones dans l’organisme.

Ces symptômes peuvent être moins prévisibles selon le type de contraception utilisé par la personne. Les personnes peuvent remarquer que leurs symptômes s’atténuent après avoir changé de contraception.

Quelle est la fréquence du syndrome prémenstruel ?

Les estimations de la fréquence du syndrome prémenstruel varient.

Le Bureau de la santé des femmes explique que plus de 90 % des femmes déclarent ressentir certains symptômes du SPM.

Une étude de 2017 sur les femmes préménopausées a rapporté que bien que 75 % d’entre elles ressentent au moins un symptôme du SPM, seulement 8 à 20 % répondent aux critères cliniques d’un diagnostic de SPM.

Selon l’American College of Obstetricians and Gynecologists, un professionnel de la santé posera un diagnostic clinique de SPM lorsque :

  • les symptômes interfèrent avec les activités quotidiennes
  • les symptômes apparaissent 5 jours avant le début des règles et se terminent 4 jours avant leur début
  • les symptômes se produisent pendant au moins 2 à 3 mois

Un plus petit nombre de personnes souffrent d’une forme grave du SPM appelée DDPM.

Comment puis-je traiter le SPM ?

Les options de traitement du SPM varient en fonction des symptômes spécifiques de chaque personne.

Les personnes peuvent gérer les symptômes du SPM en prenant des médicaments, en modifiant leur régime alimentaire, en faisant de l’exercice, en essayant des méthodes d’autogestion de la santé et en apportant d’autres changements à leur mode de vie.

Médicaments

La prise de médicaments en vente libre ou sur ordonnance peut aider à soulager les symptômes douloureux, comme les crampes abdominales et les maux de tête.

Voici quelques exemples de médicaments que les gens prennent pour traiter le SPM :

  • des analgésiques comme l’acétaminophène, qui peuvent aider à soulager les douleurs musculaires, les crampes et les maux de tête
  • les anti-inflammatoires non stéroïdiens, qui peuvent réduire la douleur des crampes, les maux de tête et les douleurs musculaires
  • les diurétiques, qui peuvent aider à soulager les ballonnements et les douleurs mammaires.

En cas de symptômes graves du SPM, un médecin peut recommander à une personne de commencer à prendre des pilules contraceptives hormonales pour réduire les symptômes du SPM. Ces médicaments agissent en affectant les niveaux d’œstrogène et de progestérone dans l’organisme.

Parlez à un médecin des SPM sévères. Il peut prescrire des médicaments pour soulager la dépression, l’anxiété ou d’autres symptômes liés à l’humeur.

Utilisez des techniques de relaxation

La gestion du stress et l’utilisation de techniques de relaxation, comme la respiration profonde ou la méditation, peuvent aider à réguler les déséquilibres émotionnels dus au SPM.

Voici d’autres exemples de techniques de gestion du stress et de relaxation :

  • le yoga
  • le tai-chi
  • les étirements
  • prendre un bain
  • faire une promenade
  • tenir un journal intime
  • parler avec un ami proche ou un être cher
  • rencontrer un conseiller en santé mentale ou un thérapeute.

Faites des exercices doux

Faire de l’exercice en douceur peut augmenter les niveaux d’œstrogène et de progestérone, ce qui peut aider à réduire les symptômes du SPM.

Une étude de 2018 portant sur des femmes d’âge collégial a révélé qu’une heure et demie d’exercice aérobique chaque semaine entraînait une amélioration des symptômes physiques du SPM suivants :

  • nausées
  • constipation ou diarrhée
  • gonflement des seins
  • ballonnements
  • bouffées de chaleur
  • augmentation de l’appétit

Il convient de noter que des facteurs externes non contrôlés, tels que les habitudes de sommeil, la nutrition et le cadre de vie des participants, ont pu affecter ces résultats.

En revanche, les résultats d’une étude transversale de 2017 n’ont pas trouvé d’association significative entre l’activité physique et l’amélioration des symptômes du syndrome prémenstruel.

Soulager les ballonnements

Les ballonnements peuvent donner à une personne une sensation de lourdeur et de léthargie. Les personnes peuvent réduire les ballonnements liés au SPM en :

  • ne pas manger d’aliments salés, qui aggravent les ballonnements
  • en mangeant des aliments riches en potassium, comme les bananes
  • rester hydraté
  • en faisant de l’exercice en douceur.

Pour en savoir plus sur la façon de soulager les ballonnements menstruels, cliquez ici.

Soulager les crampes menstruelles

Les crampes menstruelles apparaissent généralement quelques jours avant le début des règles et peuvent durer plusieurs jours. Des remèdes maison tels que l’application de chaleur sur l’abdomen, des exercices doux, des massages et l’utilisation d’huiles essentielles peuvent vous aider.

Pour en savoir plus sur la façon de soulager les crampes menstruelles, cliquez ici.

Consommer certains nutriments

Certains changements alimentaires peuvent réduire les symptômes légers à modérés du syndrome prémenstruel. Voici quelques exemples de nutriments qui peuvent aider une personne à gérer ses symptômes du SPM :

  • Lemagnésium peut aider à soulager les épisodes de migraine liés au syndrome prémenstruel. Les légumes verts à feuilles, comme le chou frisé et les épinards, contiennent du magnésium.
  • Lesacides gras peuvent aider à réduire les crampes abdominales liées au syndrome prémenstruel. Le poisson, les noix et les légumes verts en sont de bonnes sources.
  • Lecalcium favorise la solidité et la densité des os. Avoir des niveaux de calcium adéquats aide également à réguler l’humeur, le sommeil et les envies de nourriture. Une étude d’essai en double aveugle de 2017 a rapporté que les femmes d’âge collégial qui consommaient 500 milligrammes de calcium par jour pendant deux mois présentaient des réductions significatives de la dépression, de l’anxiété et de la rétention d’eau liées au SPM.

Perspectives

La plupart des femmes ressentent au moins un symptôme du syndrome prémenstruel. Les fluctuations des niveaux d’hormones pourraient jouer un rôle important dans le SPM, mais la cause exacte reste inconnue.

Un petit pourcentage de personnes peut développer une forme sévère de SPM appelée DDPM.

La prise d’analgésiques en vente libre, les changements alimentaires appropriés et la gestion du stress peuvent tous contribuer à réduire les symptômes du SPM.

Les personnes peuvent souhaiter consulter leur médecin si les symptômes ne s’améliorent pas, s’ils s’aggravent malgré le traitement, ou s’ils interfèrent avec leur capacité à effectuer des tâches quotidiennes.