Des caillots sanguins peuvent se former dans les veines de tout le corps, y compris celles du bras. Ces caillots peuvent être dangereux s’ils se délogent et se déplacent vers d’autres parties du corps, un traitement rapide est donc essentiel.

Le corps forme des caillots sanguins en réponse à une coupure, une éraflure ou une blessure. Si une personne souffre d’une blessure ouverte, les plaquettes sanguines forment un bouchon pour arrêter le saignement. Lorsque cela se produit à l’endroit de la blessure, c’est bénéfique. Cependant, lorsqu’un caillot se forme dans les veines, il peut être dangereux.

Dans cet article, nous examinons ce qui se passe lorsqu’un caillot sanguin se forme dans le bras, les causes potentielles et les options de traitement.

Qu’est-ce qu’un caillot de sang ?

Un caillot sanguin est un amas semi-solide de sang qui se forme généralement pour empêcher une coupure de saigner. Parfois, un caillot de sang peut se former dans une veine.

Les médecins décrivent et définissent les caillots sanguins en fonction de l’endroit où ils se forment dans l’organisme. Il existe trois types de caillots :

  • la thrombophlébite superficielle – un caillot qui se forme dans une veine près de la surface de la peau
  • la thrombose veineuse profonde (TVP) – un caillot qui se forme dans une veine située dans les profondeurs de l’organisme
  • embolie – caillot qui se déplace d’une partie du corps à une autre.

Les caillots qui se forment dans les veines profondes des bras sont une forme de TVP. Selon une revue d’études, environ 4 à 10 % de toutes les TVP se produisent dans les bras.

La TVP touche environ une personne sur 1 000 par an. La majorité des cas se produisent dans les jambes d’une personne.

Symptômes d’un caillot sanguin dans le bras

De nombreuses personnes ne ressentent aucun symptôme lorsqu’une TVP se forme dans leur bras. Dans d’autres cas, les symptômes peuvent se développer lentement.

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Lorsqu’ils surviennent, les symptômes d’un caillot sanguin dans le bras peuvent être les suivants :

  • une peau chaude au toucher
  • une douleur ressemblant à une crampe
  • un gonflement dans le bras où se trouve le caillot
  • une teinte rouge ou bleue de la peau
  • sensibilité à la pression

Si ces symptômes se manifestent, la personne doit consulter un médecin en urgence. La TVP dans les bras peut être très dangereuse.

Est-elle dangereuse ?

Certaines des complications possibles d’un caillot sanguin dans le bras peuvent être dangereuses.

L’un des plus grands dangers est que le caillot puisse se déloger et atteindre les poumons. Si cela se produit, on parle d’embolie pulmonaire. Il peut bloquer la circulation du sang dans une partie des poumons, entraînant la mort de cette zone de tissu.

Une embolie pulmonaire peut être fatale, il est donc essentiel de la prendre au sérieux. Si une personne ressent une douleur dans la poitrine accompagnée d’un essoufflement soudain, elle peut souffrir d’une embolie pulmonaire.

En outre, une personne peut présenter

  • une douleur et un gonflement dans le bras
  • une augmentation de la pression sanguine
  • une obstruction partielle de la veine cave supérieure.

Quand consulter un médecin

Une personne doit demander une assistance médicale d’urgence si elle présente l’un des symptômes d’un caillot sanguin dans les bras ou d’une embolie pulmonaire.

Un médecin peut diagnostiquer le caillot sanguin et fournir un traitement approprié pour aider à prévenir d’autres complications.

Causes

Lorsqu’un caillot sanguin se forme dans le bras, les médecins le classent comme primaire ou secondaire. Ils fondent ces désignations sur la cause du caillot.

Caillots primaires

Les caillots primaires sont plus rares que les caillots secondaires. L’une des causes connues est le syndrome de Paget-Schroetter, qui survient généralement après une activité intense utilisant le bras, comme l’aviron.

La surcroissance musculaire, la croissance osseuse et les fractures osseuses peuvent également provoquer des caillots primaires. Parfois, la cause d’un caillot primaire est inconnue.

Caillots secondaires

Les caillots secondaires sont beaucoup plus fréquents et représentent 80 % de tous les cas de TVP.

Les caillots secondaires se produisent lorsqu’un événement déclenche le caillot. Parmi les événements qui peuvent avoir cet effet, citons

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  • l’insertion d’un stimulateur cardiaque
  • la croissance d’une tumeur
  • l’insertion d’un cathéter veineux

Facteurs de risque

L’implantation d’un dispositif médical dans le bras peut augmenter le risque de développer un caillot sanguin dans cette partie du corps. L’utilisation accrue de cathéters dans les veines et de stimulateurs cardiaques a entraîné une augmentation du nombre de cas de TVP dans les bras.

Le cancer est un autre facteur de risque courant de TVP dans l’un des bras. Le fait de subir une intervention chirurgicale augmente également le risque de développer un caillot sanguin dans cette partie du corps.

D’autres facteurs augmentent le risque de développer un caillot sanguin dans le bras, notamment

  • le tabagisme
  • être âgé de plus de 60 ans
  • avoir des antécédents familiaux de caillots sanguins
  • l’incapacité de bouger beaucoup
  • l’obésité
  • le diabète
  • l’hypertension artérielle
  • l’utilisation de la pilule contraceptive

Diagnostic

Le diagnostic commence généralement par un examen physique de la zone où la personne présente des symptômes.

Pendant l’examen de la zone, le médecin posera probablement des questions sur le moment où les symptômes sont apparus, sur ce qui se passait avant qu’ils n’apparaissent et sur tout autre symptôme dont souffre la personne.

Si le médecin soupçonne la présence d’un caillot sanguin, il demandera souvent des examens d’imagerie. L’un des examens les plus fréquemment demandés est une échographie. Le médecin peut également demander l’un des examens suivants :

  • un scanner
  • une veinographie de contraste, qui implique un colorant et une radiographie
  • une IRM.

Si une personne est hospitalisée à la suite de la pose d’un stimulateur cardiaque ou d’une autre intervention, l’équipe soignante surveillera les signes d’un caillot sanguin. Elle connaîtra les signes et les symptômes d’un caillot sanguin ainsi que la manière de le traiter s’il se forme.

Traitement

Le traitement commence généralement par l’élaboration d’un plan d’action par le médecin. Dans la plupart des plans de traitement, les objectifs sont les suivants :

  • d’arrêter la croissance du caillot
  • empêcher le caillot de se déplacer vers d’autres parties du corps
  • soulager les symptômes, tels que la douleur et le gonflement.

Les méthodes typiques de traitement d’un caillot sanguin dans le bras comprennent :

  • l’élévation pour aider à réduire le gonflement et la douleur
  • des anticoagulants
  • un manchon de bras à compression graduée pour augmenter le flux sanguin de la main vers le cœur.

Lorsqu’un caillot ne répond pas à ces traitements, un médecin peut recommander de l’enlever. Il peut retirer le caillot par une intervention chirurgicale mineure ou en injectant un médicament pour le désagréger.

Au fil du temps, une personne peut être amenée à continuer à utiliser des anticoagulants ou une compression. Cela permet d’éviter la formation d’un autre caillot dans le bras. Le médecin recommande une période déterminée de traitement continu, qui dure généralement plusieurs mois.

Résumé

Une personne doit consulter immédiatement un médecin si elle pense avoir un caillot de sang dans le bras.

Un caillot sanguin dans l’un des bras peut être dangereux car il peut se détacher et pénétrer dans les poumons. Si cela se produit, il peut mettre la vie en danger.

Un médecin peut traiter un caillot sanguin dans le bras à l’aide de quelques méthodes et thérapies simples. Après le traitement, une personne peut s’attendre à quelques mois de thérapie continue pour empêcher la formation d’autres caillots.