Les nodules thyroïdiens sont des grosseurs qui peuvent se développer sur la glande thyroïde. Ces nodules sont relativement fréquents et sont généralement inoffensifs, mais il existe un très faible risque de cancer de la thyroïde.

La thyroïde est une petite glande située dans la partie avant du cou qui produit des hormones pour réguler le métabolisme de l’organisme. Des nodules peuvent se développer sur cette glande en raison de la croissance du tissu thyroïdien ou d’un kyste.

Dans cet article, nous examinons ce que sont les nodules hypoéchogènes et s’il existe un risque de cancer. Nous discutons également des causes et de ce qui se passe lorsqu’un médecin détecte un nodule hypoéchogène.

Qu’est-ce qu’un nodule hypoéchogène ?

Si un nodule thyroïdien est suffisamment gros, il peut provoquer une bosse ou un gonflement dans le cou que l’on peut sentir. Un médecin peut également découvrir des nodules thyroïdiens lors d’un examen de routine ou d’un test d’imagerie de la tête et du cou d’une personne.

Les médecins évaluent généralement les nodules thyroïdiens à l’aide d’un examen par ultrasons, ou sonogramme.

Les nodules thyroïdiens présentent des caractéristiques spécifiques qui permettent au médecin d’évaluer le risque potentiel de cancer de la thyroïde. Par exemple, les nodules thyroïdiens kystiques ou remplis de liquide sont souvent bénins, ce qui signifie qu’ils ne sont pas cancéreux.

L’échogénicité fait référence à la luminosité d’un nodule thyroïdien par rapport au reste du tissu thyroïdien. Les nodules hypoéchogènes sont plus sombres que le tissu thyroïdien environnant, ce qui suggère que les nodules sont solides plutôt que remplis de liquide.

Y a-t-il un risque de cancer ?

La plupart des nodules thyroïdiens sont bénins. Selon l’American Thyroid Association (ATA), environ 5 % des nodules thyroïdiens se transforment en cancer de la thyroïde.

L’ATA note également que les nodules thyroïdiens hypoéchogènes solides ont plus de chances de devenir cancéreux que les lésions kystiques ou remplies de liquide. Toutefois, d’autres caractéristiques, telles que la taille, peuvent également indiquer le risque potentiel qu’un nodule se transforme en cancer de la thyroïde. Les médecins recommanderont des examens complémentaires si nécessaire.

Si un médecin soupçonne qu’un nodule est cancéreux, il peut effectuer une biopsie à l’aiguille fine afin de prélever un petit échantillon de cellules pour une analyse plus approfondie.

Causes

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Selon l’ATA, environ 50 % des personnes ont un nodule thyroïdien détectable à l’âge de 60 ans. Cependant, de nombreuses personnes ignorent qu’elles ont un nodule thyroïdien.

Les médecins ne savent pas exactement ce qui cause la plupart des nodules thyroïdiens. Cependant, certaines conditions peuvent augmenter le risque de développer des nodules thyroïdiens, notamment:

  • La thyroïdite de Hashimoto, qui est une maladie auto-immune sous-jacente et la cause la plus fréquente d’hypothyroïdie (thyroïde sous-active).
  • La carence en iode, qui peut également entraîner une hypertrophie de la glande thyroïde, ou goitre. Cependant, la carence en iode est très rare dans les pays développés, comme les États-Unis.

Que se passe-t-il ensuite ?

Si un médecin détecte un nodule thyroïdien hypoéchogène lors d’un examen échographique, il peut recommander à la personne de subir des examens complémentaires ou une intervention chirurgicale. Nous abordons ces options ci-dessous.

Analyse de sang

Un médecin peut demander des analyses de sang pour vérifier si la thyroïde fonctionne normalement. Les analyses sanguines peuvent mesurer les taux d’hormone stimulante de la thyroïde et de thyroxine, qui peuvent indiquer si une personne souffre d’hypothyroïdie ou d’hyperthyroïdie (thyroïde hyperactive).

Scintigraphie nucléaire de la thyroïde

Plus rarement, le médecin peut recommander une scintigraphie nucléaire de la thyroïde. Ce test peut aider à évaluer les nodules qui provoquent une hyperthyroïdie.

Biopsie à l’aiguille fine

La biopsie à l’aiguille fine est une procédure rapide que les médecins peuvent souvent réaliser dans leur cabinet ou leur clinique. Elle consiste à insérer une aiguille fine à travers la peau du cou de la personne et dans le nodule pour prélever un petit échantillon de tissu. Le médecin peut utiliser des ultrasons pour guider l’aiguille.

Un scientifique examinera ensuite l’échantillon de tissu au microscope pour vérifier la présence de cellules cancéreuses.

Chirurgie

Si un médecin soupçonne qu’un nodule thyroïdien est cancéreux, il recommandera généralement une thyroïdectomie, qui est une intervention chirurgicale visant à retirer une partie ou la totalité de la glande thyroïde. Après une thyroïdectomie totale, les personnes concernées doivent prendre des comprimés de substitution hormonale pour le reste de leur vie afin de prévenir les symptômes d’hypothyroïdie.

Si le cancer de la thyroïde est petit et confiné à la glande thyroïde, la chirurgie peut suffire à guérir le cancer sans autre traitement. Toutefois, si le cancer se propage aux ganglions lymphatiques ou à d’autres parties du corps, une personne peut avoir besoin de traitements supplémentaires.

Les autres options de traitement peuvent inclure

  • la thérapie à l’iode radioactif
  • la radiothérapie
  • chimiothérapie
  • les thérapies ciblées

Les médecins peuvent également recommander une intervention chirurgicale pour les personnes présentant des nodules thyroïdiens non cancéreux à l’origine de symptômes tels que des changements vocaux et des difficultés de déglutition ou de respiration.

Résumé

Les nodules thyroïdiens se développent sur la glande thyroïde. Ces nodules sont très répandus, mais la plupart sont bénins.

Les médecins évaluent généralement les nodules thyroïdiens à l’aide d’échographies. Les nodules thyroïdiens hypoéchogènes apparaissent sombres par rapport aux tissus environnants. Ce type de nodules est généralement solide plutôt qu’une lésion remplie de liquide.

Si un médecin soupçonne qu’un nodule thyroïdien peut être cancéreux, il recommandera des examens complémentaires, tels que des analyses de sang et des biopsies.

Le principal traitement des nodules cancéreux est l’ablation chirurgicale d’une partie ou de la totalité de la glande thyroïde. Un médecin peut également recommander l’ablation de nodules non cancéreux qui causent des problèmes.

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