La toux est un symptôme courant qui survient dans un éventail de conditions différentes. Certaines, dont la pneumonie et l’asthme, nécessitent une attention médicale. Il est préférable de consulter un médecin pour les toux qui persistent pendant plus de 3 semaines, car elles peuvent indiquer quelque chose de plus grave.

La toux survient lorsque les poumons ou les voies respiratoires sont irrités. La cause la plus courante de la toux est le rhume, qui ne nécessite généralement pas de soins médicaux.

Toutefois, la toux qui s’accompagne d’autres symptômes, comme des étourdissements, peut nécessiter une visite chez le médecin. Cela est particulièrement important dans le cas de symptômes plus graves, comme l’expectoration de sang.

Cet article examine quand consulter un médecin pour une toux, ainsi que certaines causes possibles d’une toux persistante.

Quand consulter un médecin pour une toux

La durée des différents types de toux varie. Par exemple

  • la toux aiguë dure moins de 3 semaines
  • la toux subaiguë dure de 3 à 8 semaines
  • la toux chronique dure plus de 8 semaines.

Chaque toux peut avoir une cause différente, et certaines peuvent nécessiter une attention médicale. La plupart des toux aiguës ont des causes moins graves, comme un rhume. Il n’est pas nécessaire de consulter un médecin dans ces cas-là.

En revanche, les toux subaiguës et chroniques peuvent être le signe de quelque chose de plus grave qui peut nécessiter une attention médicale.

Il est également important de consulter un médecin si la toux s’accompagne d’autres symptômes plus graves, tels que

  • des crachats de sang
  • Vous pouvez être intéressé :
  • des étourdissements
  • un essoufflement
  • fièvre
  • perte de poids inexpliquée

Causes

Nous examinons ci-dessous plusieurs causes possibles de la toux, ainsi que les autres symptômes qu’elles peuvent provoquer.

Le rhume

Le rhume est l’une des causes les plus fréquentes d’une toux aiguë. Le rhume est le résultat d’un virus respiratoire, le plus courant étant le rhinovirus. Les autres symptômes du rhume peuvent être les suivants

  • un mal de gorge
  • éternuements
  • maux de tête
  • courbatures
  • écoulement nasal

Il n’est pas nécessaire de consulter un médecin pour un rhume, car les symptômes disparaissent généralement d’eux-mêmes en quelques jours.

Cependant, il est important de consulter un médecin si les symptômes persistent pendant plus de 10 jours ou s’ils deviennent graves.

Bronchite

La bronchite survient lorsque les voies respiratoires des poumons s’enflamment. La bronchite aiguë dure quelques jours ou quelques semaines, mais la bronchite chronique peut persister pendant des mois.

Les deux types de bronchite provoquent une toux qui entraîne un peu de mucus. Les autres symptômes de la bronchite sont les suivants

  • un mal de gorge
  • maux de tête
  • écoulement nasal ou congestion nasale
  • douleurs corporelles
  • fatigue

Il est possible de traiter la plupart des cas de bronchite aiguë à la maison en se reposant et en prenant des anti-inflammatoires non stéroïdiens comme l’ibuprofène.

Les symptômes qui durent plus de deux semaines peuvent indiquer une bronchite chronique, qui nécessite une visite chez le médecin.

Pneumonie

La pneumonie est une infection des poumons. Elle provoque une inflammation des petits sacs d’air dans les poumons, ou alvéoles, qui se remplissent de liquide. Il est alors plus difficile pour les poumons de transférer l’oxygène dans la circulation sanguine.

La pneumonie peut provoquer une toux qui fait remonter du mucus. Elle peut également entraîner :

Vous pouvez être intéressé :
  • de la fièvre
  • un essoufflement
  • des douleurs thoraciques
  • une perte d’appétit
  • des nausées et des vomissements
  • confusion

Les personnes atteintes de pneumonie doivent consulter un médecin pour être traitées. L’affection peut devenir grave chez les personnes âgées et nécessiter une hospitalisation.

Asthme

L’asthme est une maladie pulmonaire chronique qui rend la respiration plus difficile. Chez certaines personnes, certains déclencheurs peuvent provoquer des crises d’asthme, comme l’exposition à des irritants dans l’environnement. L’asthme peut provoquer une toux fréquente, surtout la nuit.

Les autres symptômes de l’asthme sont les suivants

  • une respiration sifflante
  • l’essoufflement
  • oppression thoracique

Il est important de consulter un médecin au sujet de l’asthme. Il peut aider une personne à trouver le bon traitement et à identifier les éventuels déclencheurs de la maladie.

Allergies

Les allergies résultent d’une réaction excessive du système immunitaire à une substance inoffensive, comme le pollen ou la poussière. Le contact avec ces substances peut provoquer toute une série de symptômes, dont les suivants

  • des éternuements
  • nez bouché ou qui coule
  • démangeaisons
  • éruptions cutanées
  • yeux douloureux
  • toux

Dans les cas les plus graves, les allergies peuvent provoquer une anaphylaxie, c’est-à-dire l’apparition rapide et simultanée de plusieurs symptômes. L’anaphylaxie peut rapidement devenir grave et nécessite une attention médicale immédiate.

Dans la plupart des cas, les allergies sont incurables. Le moyen le plus efficace de faire face à une allergie est d’éviter les déclencheurs.

Le reflux gastro-œsophagien

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est une maladie chronique dans laquelle l’acide gastrique atteint l’œsophage, qui est le tube qui transporte les aliments et les liquides de la bouche à l’estomac.

Le symptôme le plus courant est la brûlure d’estomac, ou une sensation de brûlure dans la gorge qui peut s’aggraver en position couchée. Les autres symptômes du RGO sont les suivants

  • la toux
  • nausées
  • mauvaise haleine
  • douleurs thoraciques
  • problèmes de déglutition
  • difficultés respiratoires
  • vomissements

Il n’y a pas de remède au RGO, mais un médecin peut recommander des habitudes de vie qui peuvent aider à contrôler les symptômes. Il existe également des médicaments qui peuvent réduire la gêne occasionnée.

Maladie pulmonaire obstructive chronique

La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) est un type de maladie pulmonaire qui affecte la respiration. Le tabagisme est la principale cause de la BPCO.

Les personnes atteintes de BPCO peuvent développer d’autres pathologies qui aggravent leurs symptômes, comme la bronchiolite obstructive ou l’emphysème.

Les difficultés respiratoires, notamment l’essoufflement et la difficulté à expirer, sont les principaux symptômes de la BPCO.

Les autres symptômes peuvent inclure

  • une toux fréquente
  • une respiration sifflante
  • un excès de mucus

Il est essentiel de consulter un médecin au sujet de la BPCO. Le traitement consistera principalement à arrêter de fumer et à éviter l’exposition à la fumée ou à d’autres irritants.

Dans les cas plus graves, une bouteille d’oxygène peut être nécessaire pour aider à soutenir les poumons.

Perspectives

Les perspectives pour une toux qui ne disparaît pas dépendent de sa cause. Un rhume peut disparaître sans traitement en 7 à 10 jours. Cependant, d’autres causes sont des affections permanentes qui peuvent nécessiter une prise en charge continue, comme le RGO.

Il est préférable de consulter un médecin si la toux persiste pendant plus de trois semaines ou si elle s’accompagne d’autres symptômes plus graves, tels que des crachats de sang.