Les vertiges désignent un éventail de sensations, telles que l’impression que la pièce tourne, les étourdissements et la sensation d’instabilité physique. Les vertiges ont de nombreuses causes possibles, qui peuvent être liées à l’environnement extérieur d’une personne, aux médicaments qu’elle prend ou à une affection sous-jacente.

Des étourdissements récurrents ou des crises de vertige graves peuvent perturber considérablement la vie d’une personne. Cependant, ils indiquent rarement une urgence médicale. Les personnes peuvent avoir des vertiges après

  • tourner rapidement sur soi-même
  • se lever ou s’asseoir trop rapidement
  • faire un exercice de haute intensité

En général, les personnes sont capables d’identifier la cause de leurs étourdissements. Toutefois, ce symptôme peut survenir de manière inattendue ou sans raison précise.

Les causes des vertiges peuvent aller de changements physiques temporaires à des conditions médicales sous-jacentes plus graves, dont certaines sont détaillées ci-dessous.

1. Vertiges

De nombreuses personnes utilisent indifféremment les termes « vertige » et « étourdissement ».

Bien que ces troubles créent des sensations similaires, ils sont légèrement différents.

Lorsqu’une personne a des vertiges, elle peut se sentir étourdie ou désorientée. Le vertige, quant à lui, fait référence à la sensation artificielle de mouvement. Le vertige peut donner l’impression que l’environnement qui nous entoure tourne ou s’incline.

Le vertige est dû à l’apparition de problèmes dans l’oreille interne. Les causes du vertige peuvent être les suivantes

Vertige positionnel paroxystique bénin

Le vertige positionnel paroxystique bénin se développe lorsque des particules de carbonate de calcium s’accumulent dans les canaux de l’oreille interne.

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Ces canaux envoient au cerveau des informations sur la position et les mouvements du corps, mais la présence de particules de calcium fait que le cerveau interprète mal ces informations.

La maladie de Ménière

Cette affection de l’oreille interne n’a pas de cause connue, mais certains scientifiques pensent qu’elle peut se produire lorsque du liquide s’accumule dans les canaux auditifs.

La maladie de Ménière peut se développer soudainement et sans cause apparente. Elle peut provoquer des vertiges, un bourdonnement ou un grondement dans les oreilles et une perte d’audition.

Labyrinthite

Les infections peuvent provoquer une inflammation de l’oreille interne, ou labyrinthe. La labyrinthite a tendance à se développer après une infection virale, comme un rhume ou une grippe.

Les médicaments antiviraux et antihistaminiques peuvent traiter efficacement la labyrinthite. Cependant, certaines parties de l’oreille interne peuvent subir des dommages permanents à la suite de cette affection.

2. Le mal des transports

Les mouvements répétés d’un véhicule, comme une voiture, un avion ou un bateau, peuvent perturber les structures de l’oreille interne et provoquer des vertiges, des nausées et des vomissements. Les gens appellent cela le « mal des transports » ou le « mal de mer ».

Le fait d’être enceinte ou de prendre certains médicaments peut accroître la sensibilité d’une personne au mouvement et augmenter le risque de souffrir du mal des transports. Les symptômes du mal des transports disparaissent généralement dès que la personne pose le pied sur la terre ferme.

3. Migraine

La migraine est un type de mal de tête récurrent qui peut provoquer une douleur lancinante ou pulsatile d’un côté de la tête. La Fondation américaine pour la migraine estime que 30 à 50 % des personnes souffriront de vertiges pendant un épisode migraineux.

Parfois, les personnes ressentent des étourdissements avant le début de l’épisode migraineux. D’autres symptômes neurologiques, ou auras, peuvent précéder la douleur d’une migraine. Les auras peuvent affecter la vision, la parole et le contrôle moteur d’une personne.

4. L’hypotension artérielle

Une chute brutale de la pression artérielle peut provoquer une brève sensation d’étourdissement. Les changements de pression artérielle peuvent se produire après s’être assis ou levé trop rapidement.

D’autres conditions peuvent provoquer des variations de la pression artérielle, notamment :

  • la déshydratation
  • la perte de sang
  • une réaction allergique grave, ou anaphylaxie
  • la grossesse

La prise de certains médicaments, comme les diurétiques, les bêta-bloquants ou les antidépresseurs, peut également entraîner des modifications de la pression artérielle.

5. Les maladies cardiovasculaires

Les maladies qui affectent le système cardiovasculaire, comme l’accumulation de plaques dans les artères et l’insuffisance cardiaque congestive, peuvent provoquer des vertiges. Les personnes peuvent avoir des vertiges ou se sentir étourdies avant ou après une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Si une personne est atteinte d’une maladie cardiovasculaire, elle présentera probablement d’autres signes et symptômes, notamment

  • un rythme cardiaque irrégulier
  • un essoufflement
  • Vous pouvez être intéressé :
  • une gêne ou une sensation d’oppression dans la poitrine
  • une toux persistante
  • excès de liquide dans les bras, les jambes ou les pieds
  • fatigue
  • nausées, vomissements, ou les deux

6. Faible teneur en fer

Une carence en fer peut entraîner une condition appelée anémie, dans laquelle le corps n’a pas assez de sang riche en oxygène.

L’anémie peut provoquer les symptômes suivants :

  • vertiges
  • essoufflement
  • douleurs thoraciques
  • fatigue

Des changements alimentaires appropriés et la prise de suppléments de fer peuvent aider à traiter les formes légères d’anémie ferriprive. Les personnes souffrant d’une grave carence en fer peuvent avoir besoin d’une transfusion sanguine.

7. Hypoglycémie (faible taux de sucre dans le sang)

L’hypoglycémie se produit lorsque la glycémie, ou taux de sucre dans le sang, tombe en dessous des niveaux normaux. Les causes de l’hypoglycémie sont les suivantes :

  • sauter des repas
  • la consommation d’alcool
  • la prise de certains médicaments, comme l’insuline ou l’aspirine
  • les déséquilibres hormonaux.

Les symptômes de l’hypoglycémie peuvent apparaître soudainement et varier en gravité. Voici quelques-uns de ces symptômes

  • des étourdissements ou des vertiges
  • perte d’équilibre
  • fatigue
  • maux de tête
  • faim
  • changements d’humeur
  • difficulté à se concentrer
  • rythme cardiaque irrégulier

8. Maladie auto-immune de l’oreille interne

La maladie auto-immune de l’oreille interne (MAOI) désigne toute affection dans laquelle le système immunitaire attaque par erreur l’oreille interne. Cette maladie peut entraîner une perte d’audition dans une ou deux oreilles.

Les autres symptômes de cette maladie sont les suivants

  • des vertiges
  • acouphènes, ou bourdonnements d’oreilles
  • perte d’équilibre ou de coordination

L’AIED provoque des symptômes non spécifiques qui sont similaires à ceux d’une infection de l’oreille. Pour que les médecins puissent diagnostiquer avec précision le DEAI, ils doivent prendre connaissance de tous les antécédents médicaux, effectuer un examen physique et repérer tout autre symptôme.

Les personnes atteintes d’AIED peuvent développer une autre maladie auto-immune qui affecte l’ensemble du corps.

9. Stress

Le stress à long terme ou chronique peut contribuer au développement de problèmes de santé importants, tels que la dépression, l’anxiété, les maladies cardiaques, le diabète ou le dysfonctionnement immunitaire.

Pendant la réponse au stress, le cerveau libère des hormones qui affectent les systèmes respiratoire et cardiovasculaire.

Ces hormones rétrécissent les vaisseaux sanguins, augmentent le rythme cardiaque et provoquent une respiration rapide et superficielle. Ces réactions peuvent entraîner des étourdissements ou des vertiges.

Les autres symptômes du stress sont les suivants

  • la transpiration
  • tremblements ou secousses
  • maux de tête
  • douleurs thoraciques
  • battements de cœur rapides
  • difficulté à dormir
  • difficulté à se concentrer
  • nausées

10. Anxiété

Les étourdissements sont un symptôme courant de l’anxiété. Cependant, la relation exacte entre les deux varie selon les personnes.

Certaines personnes peuvent avoir des crises d’angoisse qui déclenchent des vertiges, tandis que d’autres peuvent avoir une apparition soudaine de vertiges qui déclenchent une crise d’angoisse.

Les événements stressants, comme un examen ou une situation émotionnelle difficile, peuvent déclencher des crises d’angoisse. Les personnes peuvent se sentir étourdies, désorientées et nauséeuses pendant une crise d’angoisse.

Les autres symptômes de l’anxiété sont les suivants

  • l’inquiétude
  • l’agitation ou la bougeotte
  • difficulté à se concentrer
  • des problèmes de sommeil
  • changements d’humeur
  • irritabilité
  • rythme cardiaque rapide
  • maux de tête
  • transpiration
  • sécheresse de la bouche

Quand consulter un médecin

Les vertiges peuvent être le signe d’un problème médical sous-jacent plus grave lorsqu’ils se produisent en même temps que des symptômes tels que

  • vision double
  • vomissements
  • fièvre
  • engourdissement
  • difficulté à bouger ou à contrôler les bras ou les jambes
  • maux de tête
  • douleur à la poitrine
  • perte de conscience.

À emporter

Un épisode de vertiges soudains ou graves peut être alarmant. Cependant, les vertiges disparaissent généralement d’eux-mêmes et ne nécessitent pas de soins médicaux d’urgence.

Les étourdissements sont un symptôme non spécifique qui peut indiquer un problème médical sous-jacent, comme l’anxiété, le stress ou l’hypoglycémie.

Les personnes qui souffrent de vertiges graves ou récurrents devraient consulter leur médecin.