Quelque chose qui irrite ou enflamme le tissu nasal du nez est ce qui provoque son écoulement. Pour mettre fin à un écoulement nasal, une personne devra soit arrêter ce qui irrite ou enflamme son nez, soit prendre des médicaments qui aideront à réduire l’inflammation et la production de mucus.

L’écoulement nasal est la façon dont le corps se débarrasse des germes qui peuvent l’irriter ou l’enflammer. Le nez produit du mucus clair, qui peut devenir jaune ou vert après quelques jours.

Dans la littérature médicale, les professionnels appellent l’écoulement nasal une rhinorrhée. Une personne peut avoir le nez qui coule parce qu’elle est allergique à quelque chose, à cause d’une infection virale ou bactérienne, ou à cause de facteurs environnementaux comme la température.

Nous examinons ci-dessous quelques-unes des causes courantes de l’écoulement nasal.

Allergies

Selon l’Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), les allergies surviennent lorsque le système immunitaire d’une personne réagit à une substance particulière, ou allergène.

Parmi les allergènes les plus courants figurent le pollen, les squames animales et la poussière.

Cette réaction peut entraîner plusieurs symptômes, notamment un écoulement nasal, des éternuements, des démangeaisons oculaires, une gorge qui gratte ou de la toux.

Selon le National Institutes of Health (NIH), les options de traitement typiques des allergies comprennent l’utilisation de

  • des antihistaminiques
  • des décongestionnants
  • stéroïdes nasaux

Les antihistaminiques agissent en bloquant les récepteurs dans le corps d’une personne qui provoquent une inflammation. Selon un article paru dans la revue Progrès en dermatologie et en allergologie, une personne peut prendre des antihistaminiques de deuxième génération jusqu’à quatre fois plus que la dose recommandée si celle-ci ne l’aide pas après un certain temps.

Selon l’AAFA, les décongestionnants agissent en réduisant le gonflement du nez à l’origine de la congestion.

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Les stéroïdes nasaux réduisent également le gonflement du nez, mais ils le font par un mécanisme différent.

Le rhume

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), de nombreux virus peuvent être à l’origine du rhume, mais le plus courant est le rhinovirus.

Un rhume peut provoquer un écoulement nasal. Les autres symptômes du rhume peuvent être les suivants

  • des éternuements
  • un nez congestionné ou bouché
  • un mal de gorge
  • des maux de tête
  • des courbatures

Le rhume s’aggrave généralement au cours du deuxième ou du troisième jour et peut durer jusqu’à deux semaines dans certains cas.

Le rhume ne nécessite aucun traitement. Selon le CDC, un rhume s’améliore tout seul.

Toutefois, pour s’aider à se sentir mieux, une personne doit « se reposer et boire beaucoup de liquide. »

Sinusite

La sinusite est une infection des sinus. La sinusite survient lorsque les fluides ne peuvent pas quitter les sinus d’une personne, ce qui permet aux germes de se développer.

La cause est généralement un virus, mais parfois, il peut s’agir d’une infection bactérienne.

Selon certains experts, la plupart des personnes qui ont un rhume ont également des sinus infectés.

Outre l’écoulement nasal, la sinusite présente d’autres symptômes similaires à ceux du rhume.

Un professionnel de la santé peut déterminer si la sinusite d’une personne est due à une infection bactérienne ou à un virus. Si elle est due à une infection bactérienne, il peut prescrire des antibiotiques.

Si la sinusite est due à un virus, le repos à la maison devrait suffire à traiter l’infection.

La rhinite non allergique

D’après un article paru dans le journal Recherche sur l’allergie, l’asthme et l’immunologiela rhinite non allergique se manifeste par les symptômes de la rhinite sans que la cause en soit l’allergie. Ces symptômes comprennent un nez bouché ou qui coule et des éternuements.

Les facteurs déclenchants de la rhinite non allergique comprennent les changements météorologiques, l’exposition à des odeurs caustiques ou à la fumée de cigarette, et les changements de pression atmosphérique.

Par exemple, une étude plus ancienne publiée dans la revue Journal américain de rhinologie note que les personnes exposées à l’air froid, comme celles qui font du ski, peuvent souffrir de rhinite induite par l’air froid. L’étude a révélé que le spray nasal de bromure d’ipratropium peut être efficace pour réduire la rhinite induite par l’air froid.

En général, cependant, les symptômes de la rhinite induite par l’air froid s’atténuent lorsque la personne se déplace dans une zone où l’air est plus chaud.

Prévention

L’écoulement nasal peut être évité soit en résolvant la cause sous-jacente, soit en prenant des médicaments pour réduire les symptômes.

Par exemple, si une personne a le nez qui coule parce qu’elle est allergique aux chats, le fait d’éviter les chats, de prendre des antihistaminiques ou les deux devrait empêcher l’apparition d’un nez qui coule à l’avenir.

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Par contre, si le nez coule à cause d’un rhume, se reposer jusqu’à ce que le système immunitaire ait combattu l’infection devrait faire disparaître les symptômes.

Perspectives

Les perspectives pour un nez qui coule dépendent de la cause sous-jacente.

Cependant, une fois que la personne a déterminé la cause, elle peut généralement prendre des mesures simples, comme se reposer, s’hydrater ou prendre des antihistaminiques, pour que son nez cesse de couler.

Si ces mesures ne fonctionnent pas, il peut être nécessaire de consulter un professionnel de la santé.

Quand consulter un médecin

Si une personne s’est débarrassée des causes sous-jacentes de son écoulement nasal mais que son nez coule toujours, elle doit consulter un médecin.

À emporter

Il est courant d’avoir le nez qui coule.

Ce symptôme se développe à cause d’un élément qui irrite ou enflamme les tissus nasaux d’une personne. Une fois la cause déterminée, il est généralement facile de traiter un nez qui coule en prenant soin de soi et en prenant des médicaments en vente libre.