Les stéroïdes, ou corticostéroïdes, peuvent aider à soulager l’inflammation. La polyarthrite rhumatoïde étant une maladie inflammatoire auto-immune, les stéroïdes font souvent partie du plan de traitement.

Il existe différents types de stéroïdes, chacun ayant des avantages et des effets secondaires spécifiques. Les corticostéroïdes qui aident à traiter la polyarthrite rhumatoïde (PR) ne sont pas les mêmes que les stéroïdes qu’un athlète peut prendre pour développer ses muscles.

En général, un médecin prescrit des stéroïdes pour une utilisation à court terme afin de réduire les poussées ou en attendant que d’autres médicaments fassent effet.

Dans cet article, vous en saurez plus sur les stéroïdes utilisés dans le traitement de la PR, notamment les différents types, les effets secondaires possibles et les questions à poser au médecin.

Types

Les stéroïdes sont des médicaments qui imitent l’activité des hormones dans l’organisme.

Les glandes surrénales du corps, situées au-dessus des reins, produisent des stéroïdes naturels.

Les fabricants pharmaceutiques peuvent créer des stéroïdes qui ont des actions similaires et peuvent supprimer le système immunitaire de l’organisme.

Cela peut aider à traiter la PR, car la maladie pousse le système immunitaire à attaquer les articulations synoviales de l’organisme.

Voici quelques exemples de stéroïdes qu’un médecin peut prescrire pour traiter la PR :

  • dexaméthasone
  • méthylprednisolone
  • prednisolone
  • prednisone
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Certains de ces stéroïdes sont plus puissants ou plus durables que d’autres. Un médecin tiendra compte des symptômes d’une personne pour déterminer le médicament à prescrire.

Outre les différents médicaments, il existe différentes préparations de corticostéroïdes, telles que :

  • les injections intra-articulaires, c’est-à-dire une injection qui se fait directement dans l’articulation
  • les injections intramusculaires, qui vont dans les muscles
  • les injections intraveineuses (IV), qui sont effectuées dans les veines.
  • les médicaments administrés par voie orale, comme les pilules ou les gélules.

Un médecin tiendra compte des symptômes d’une personne, de l’endroit où ils se produisent et de ses antécédents médicaux lorsqu’il recommandera différentes préparations.

Utilisations

Les médecins peuvent prescrire des stéroïdes

  • pour réduire les symptômes de la PR pendant qu’une personne attend que les médicaments antirhumatismaux modulateurs de la maladie (DMARD) ou les produits biologiques fassent effet
  • pour réduire la douleur et l’inconfort lorsqu’une personne traverse une poussée.
  • pour réduire les symptômes lorsque d’autres médicaments ne se sont pas avérés efficaces
  • pour réduire ou atténuer l’étendue des lésions cardiaques et vasculaires dues à la PR.

Posologie

Le dosage correct dépend de l’effet recherché et de l’état de santé général de la personne. Des doses plus importantes sont plus susceptibles de produire un effet plus rapide que des doses plus faibles.

Une dose typique de prednisone est généralement de 5 à 10 milligrammes (mg) par jour, mais certaines personnes peuvent en prendre davantage.

Si les stéroïdes peuvent, dans un premier temps, améliorer les symptômes et masquer les effets de la PR, la prise de stéroïdes pendant une période prolongée ne permet pas d’arrêter définitivement la progression de la maladie.

C’est pourquoi les médecins prescrivent généralement des stéroïdes à des doses élevées pendant une courte période pour obtenir des effets plus immédiats, ou à des doses plus faibles pendant une longue période pour minimiser les effets secondaires.

Effets secondaires

Un médecin doit discuter des effets secondaires potentiels des stéroïdes dans le traitement de la PR.

Voici quelques-uns des effets secondaires possibles

  • une peau fragile qui se déchire ou se meurtrit facilement
  • risques accrus d’infections
  • une pression sanguine élevée
  • taux élevé de sucre dans le sang
  • fatigue
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  • risque accru de cataractes
  • gonflement des jambes
  • changements d’humeur
  • problèmes de sommeil
  • faiblesse
  • prise de poids

Tout le monde ne ressentira pas tous les effets secondaires mentionnés ci-dessus. En règle générale, plus une personne prend des stéroïdes pendant longtemps, plus elle est susceptible d’avoir des effets secondaires.

Les effets de la prise de stéroïdes pendant de longues périodes peuvent inclure un risque accru de :

  • diabète
  • problèmes cardiaques
  • obésité

Ces effets secondaires sont moins probables avec les injections intra-articulaires de stéroïdes.

Un médecin peut recommander d’augmenter lentement la dose au début de la prise de corticostéroïdes et de la réduire progressivement.

Si une personne prend régulièrement des corticoïdes et arrête soudainement de les prendre, elle peut souffrir d’hypotension (pression sanguine basse) et de vertiges.

Autres traitements de la PR

Les stéroïdes ne sont pas la seule option thérapeutique pour les personnes atteintes de PR. Les médecins peuvent prescrire d’autres médicaments ou une association comprenant :

  • Desanti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS): Ces médicaments comprennent des médicaments en vente libre, comme l’ibuprofène et le naproxène, ainsi que des médicaments plus puissants délivrés sur ordonnance. Les AINS réduisent l’inflammation et minimisent la douleur dans les articulations.
  • DMARDs: Ces médicaments suppriment le système immunitaire de l’organisme, mais peuvent prendre des semaines ou des mois avant de commencer à agir. Les exemples incluent le méthotrexate (Trexall) et l’hydroxychloroquine (Plaquenil).
  • Agents biologiques: Les agents biologiques modifient la réponse de l’organisme à l’inflammation et réduisent le risque de lésions tissulaires. Les exemples incluent l’abatacept (Orencia) et l’étanercept (Enbrel).

En plus des médicaments, les médecins peuvent recommander une thérapie physique et professionnelle pour maintenir la souplesse des articulations.

Si la PR provoque des lésions articulaires graves, un médecin peut suggérer des interventions chirurgicales pour retirer les parties endommagées de l’articulation et minimiser la douleur articulaire.

Ce qu’il faut demander au médecin

Lorsqu’une personne commence à prendre un nouveau médicament, elle doit demander à son médecin ou à un pharmacien quels résultats et quels effets secondaires elle peut attendre.

Il existe plusieurs stéroïdes différents sur le marché, donc si une personne est préoccupée par les effets secondaires d’un médicament, il se peut que le médecin puisse lui en prescrire un autre ou une dose plus faible.

Voici quelques questions qu’une personne peut poser si son médecin lui prescrit des stéroïdes :

  • Quel genre de résultats puis-je espérer en prenant des stéroïdes ?
  • Combien de temps pensez-vous que je devrai prendre des stéroïdes ?
  • Est-ce que je prends la dose efficace la plus faible possible ?
  • Y a-t-il des mesures que je peux prendre pour réduire la probabilité que je subisse des effets secondaires ?

Résumé

Les corticoïdes sont un type de médicament utile et important que les médecins utilisent pour traiter la PR.

La plupart des personnes atteintes de PR devront probablement prendre des stéroïdes à un moment donné de l’évolution de la maladie.

Une bonne compréhension des effets secondaires et des avantages peut aider une personne à obtenir les meilleurs résultats pour sa santé globale.

Il est préférable de parler à un médecin de tout effet secondaire indésirable des stéroïdes ou de toute inquiétude quant à l’efficacité du médicament.