L’intolérance à la chaleur est une sensibilité inhabituelle à la chaleur. Les personnes souffrant d’intolérance à la chaleur peuvent avoir chaud quand d’autres se sentent à l’aise ou même froides.

Elles peuvent également avoir une réaction inhabituelle à la chaleur, comme une transpiration intense ou de l’anxiété. L’intolérance à la chaleur n’est pas une maladie, mais elle peut être le symptôme d’un problème médical sous-jacent.

Dans cet article, découvrez les causes de l’intolérance à la chaleur, comment la gérer et quand consulter un médecin.

Qu’est-ce que l’intolérance à la chaleur ?

L’intolérance à la chaleur est un symptôme générique qui peut désigner une grande variété de réactions à la chaleur.

Certaines personnes souffrant d’intolérance à la chaleur n’aiment tout simplement pas la chaleur. D’autres ont une chaleur inconfortable à des températures que d’autres personnes trouvent confortables.

Certaines personnes peuvent développer des symptômes graves, voire mortels, en réaction à la chaleur. Selon les Centers for Disease Control and Protection (CDC), les maladies liées à la chaleur, comme les coups de chaleur, sont responsables de plus de 600 décès aux États-Unis chaque année.

Les personnes souffrant d’intolérance à la chaleur doivent être prudentes en cas de chaleur extrême, surtout lorsqu’elles présentent d’autres facteurs de risque de maladies liées à la chaleur.

Symptômes

Les symptômes de l’intolérance à la chaleur varient d’une personne à l’autre, mais peuvent inclure les éléments suivants

  • une sensation de chaleur intense à des températures modérément chaudes
  • transpiration excessive
  • transpiration insuffisante dans la chaleur
  • épuisement et fatigue par temps chaud
  • Vous pouvez être intéressé :
  • nausées, vomissements ou vertiges en réaction à la chaleur
  • changements d’humeur lorsqu’il fait trop chaud

Les personnes atteintes de certaines maladies chroniques, comme la sclérose en plaques (SEP), peuvent constater que leurs symptômes s’aggravent temporairement à la chaleur. Certaines personnes souffrant d’intolérance à la chaleur sont également intolérantes au froid.

Causes

Les personnes souffrant d’intolérance à la chaleur peuvent souffrir d’un trouble appelé dysautonomie qui affecte leur système nerveux autonome.

Le système nerveux autonome aide à réguler les fonctions automatiques du corps, y compris la réponse du corps à la chaleur.

Plusieurs conditions médicales peuvent provoquer une dysautonomie, notamment

  • le diabète
  • les troubles de la consommation d’alcool
  • la maladie de Parkinson
  • le syndrome de Guillain-Barré
  • maladie mitochondriale

Les autres causes d’intolérance à la chaleur sont les suivantes :

  • L’âge: les nourrissons, les enfants de moins de 4 ans et les adultes plus âgés peuvent être plus sensibles à la chaleur. Cette sensibilité augmente leur susceptibilité aux maladies liées à la chaleur, comme le coup de chaleur.
  • Médicaments: Certains médicaments modifient la réponse du corps à la chaleur, par exemple en diminuant la production de sueur. Les médicaments anticholinergiques, qui permettent de traiter de nombreux troubles psychiatriques et la maladie de Parkinson, peuvent réduire la transpiration et augmenter la sensibilité à la chaleur.
  • Problèmes sensoriels: Les troubles du traitement sensoriel, ainsi que les problèmes sensoriels qui accompagnent parfois l’autisme, peuvent rendre une personne plus sensible à la chaleur.
  • Affections neurologiques: Les troubles médicaux qui affectent le cerveau et la moelle épinière, comme les lésions de la moelle épinière et la sclérose en plaques, peuvent augmenter la sensibilité à la chaleur en modifiant la façon dont le corps ou le cerveau traite la chaleur ou en inhibant la capacité du corps à réguler la température.
  • Problèmes du système endocrinien: Le système endocrinien aide le corps à réguler un large éventail de fonctions. Des troubles tels que la maladie de Graves, une affection de la thyroïde, peuvent augmenter la sensibilité à la chaleur.
  • Unecondition physique moins bonne: Pour certaines personnes, l’intolérance à la chaleur est le signe d’une mauvaise forme cardiovasculaire et respiratoire. En 2014, des chercheurs ont constaté que les personnes qui présentaient davantage de signes d’intolérance à la chaleur étaient également moins en forme physiquement.

Traitements

Les personnes souffrant d’intolérance à la chaleur doivent discuter de leurs symptômes avec un médecin, en particulier si les symptômes apparaissent soudainement ou s’aggravent progressivement.

Pour traiter l’intolérance à la chaleur, les médecins se concentreront sur le traitement de toute condition médicale sous-jacente. Le traitement varie considérablement en fonction de l’affection sous-jacente. Par exemple, les personnes atteintes de la maladie de Basedow peuvent avoir besoin d’un traitement à l’iode radioactif pour rétablir des niveaux normaux de thyroïde.

Dans de nombreux cas, l’intolérance à la chaleur n’est pas entièrement évitable ou traitable. Une personne atteinte d’une lésion de la moelle épinière peut avoir des difficultés à supporter une chaleur extrême, quel que soit le traitement choisi.

Les personnes concernées peuvent trouver utile à long terme d’éviter la chaleur lorsque cela est possible et d’adopter des stratégies pour gérer en toute sécurité le temps nécessaire dans des conditions de chaleur. Voici quelques moyens de gérer l’intolérance à la chaleur :

  • Éviter la lumière directe du soleil. Le soleil a tendance à être le plus chaud et le plus brillant entre 11 heures et 15 heures.
  • Utiliser l’air conditionné ou un ventilateur pendant les mois d’été.
  • Vous pouvez être intéressé :
  • Boire beaucoup de liquide pour éviter la déshydratation.
  • Porter des vêtements amples et de couleur claire.
  • Éviter l’alcool par temps chaud.
  • Prendre un bain frais ou nager dans une piscine.
  • Enrouler une serviette trempée dans l’eau froide autour de la nuque.
  • éviter les activités intenses par temps chaud ou dans des pièces chaudes.

Les personnes souffrant d’intolérance à la chaleur doivent surveiller attentivement les signes de maladie liée à la chaleur, tels que

  • nausées
  • vertiges
  • vomissements
  • un pouls rapide
  • transpiration très abondante
  • des crampes musculaires
  • un mal de tête
  • une fatigue extrême ou un évanouissement
  • des changements d’humeur

Consultez immédiatement un médecin dans les cas suivants

  • une incapacité à transpirer, même lorsqu’il fait très chaud
  • une température corporelle supérieure à 103°F
  • confusion
  • perte de conscience

Prévention

La prise en charge des troubles médicaux à l’origine de l’intolérance à la chaleur peut contribuer à prévenir les symptômes.

Parlez à un médecin de la façon de rester en sécurité dans la chaleur et demandez-lui si des médicaments sont disponibles pour aider le corps à réguler sa température.

Voici quelques stratégies qui peuvent réduire le risque d’intolérance à la chaleur :

  • Maintenir un poids corporel sain. Les personnes plus lourdes peuvent avoir plus de difficultés à refroidir leur corps.
  • Faire beaucoup d’exercice pour rester en bonne forme physique. Les personnes ayant une bonne santé cardiaque et pulmonaire ont tendance à mieux réagir à la chaleur.
  • Limiter ou éviter la consommation d’alcool et de drogues. Une consommation excessive d’alcool et l’abus de certaines drogues, comme les amphétamines, peuvent augmenter la sensibilité à la chaleur.
  • Contrôlez votre taux de sucre dans le sang. Les personnes atteintes de diabète peuvent être plus vulnérables à la chaleur, en particulier lorsque leur taux de glycémie est trop bas ou trop élevé.
  • Boire beaucoup d’eau. La chaleur extrême vide le corps de son eau par la transpiration. Si le corps ne peut pas transpirer, il ne peut pas rester frais, il est donc essentiel de rester hydraté.

Résumé

Alors que de nombreuses personnes apprécient les activités de plein air, comme la natation et les festivités par temps chaud, les personnes souffrant d’intolérance à la chaleur peuvent se sentir frustrées et exclues. Cependant, une bonne stratégie de traitement et quelques mesures de refroidissement peuvent rendre la chaleur plus facile à gérer.

L’intolérance à la chaleur peut fournir des indices sur l’état de santé général d’une personne. Elle suggère que le corps n’est pas en mesure de se refroidir correctement, que le cerveau ne réagit pas correctement à la chaleur ou que le cœur et les poumons ont du mal à fonctionner de manière suffisamment efficace.

Toute personne souffrant d’une intolérance à la chaleur nouvelle ou qui s’aggrave devrait consulter un médecin, qui pourra l’aider à diagnostiquer le problème sous-jacent.