L’épaule est une articulation très flexible qui est composée de plusieurs tendons, ligaments et muscles qui travaillent tous ensemble. Une douleur à l’épaule peut résulter de blessures, d’une usure générale et d’un certain nombre d’affections inflammatoires.

L’épaule est constituée de trois os :

  • l’humérus, qui est l’os du bras supérieur
  • l’omoplate, qui est l’omoplate
  • la clavicule, qui est la clavicule.

La partie supérieure du bras s’insère dans la glène, une cavité ronde située dans l’omoplate. Un ensemble de muscles et de tendons, appelé la coiffe des rotateurs, maintient l’articulation de l’épaule en place et assure sa mobilité et sa stabilité.

Dans cet article, nous examinons certaines causes courantes de douleur à l’épaule et leurs traitements. Nous abordons également la question de savoir quand consulter un médecin, le diagnostic et les soins personnels.

Tendinite

La tendinite désigne l’inflammation d’un tendon, c’est-à-dire des cordes qui relient les muscles et les os les uns aux autres.

Dans l’épaule, la tendinite affecte généralement les tendons de la coiffe des rotateurs ou ceux qui relient l’omoplate au biceps. L’inflammation de ces tendons peut provoquer une douleur autour de l’articulation de l’épaule, et la peau de cette zone peut apparaître rouge et gonflée.

La tendinite peut être aiguë ou chronique. La tendinite aiguë résulte généralement de blessures ou d’une surutilisation de l’articulation de l’épaule. Les affections qui affectent les os, comme l’arthrite, peuvent entraîner une tendinite chronique.

Traitement

La mise au repos de l’articulation est une étape importante du traitement de la tendinite. L’application d’une poche de glace sur la zone concernée pendant 20 minutes plusieurs fois par jour peut également contribuer à calmer la douleur. Il est important d’envelopper la poche de glace dans une serviette plutôt que de l’utiliser directement sur la peau.

La prise d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) en vente libre, comme l’ibuprofène, l’aspirine ou le naproxène, peut également contribuer à réduire la douleur et le gonflement.

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Bursite

La bursite désigne l’inflammation des bourses séreuses, de petits sacs remplis de liquide qui servent de coussins entre les os et les tissus mous des articulations.

La bursite résulte généralement de blessures, d’une surutilisation et de mouvements répétitifs des articulations. Toutefois, les infections et les affections inflammatoires telles que l’arthrite et la goutte peuvent également provoquer une inflammation des bourses séreuses.

L’inflammation des bourses situées entre la coiffe des rotateurs et l’omoplate est appelée bursite sous-acromiale. Dans la coiffe des rotateurs, une bursite peut parfois se développer en même temps qu’une tendinite.

La bursite de l’épaule peut provoquer une sensibilité et une douleur, ce qui peut limiter les mouvements du bras et rendre les activités quotidiennes difficiles.

Traitement

On peut souvent traiter la bursite à la maison en se reposant, en appliquant une poche de glace et en prenant des médicaments en vente libre, comme l’ibuprofène, le naproxène ou l’aspirine.

Pour les personnes souffrant d’une bursite grave, le médecin peut recommander des injections de stéroïdes ou une intervention visant à retirer le liquide présent dans les bourses. Si la bursite est due à une infection, le médecin peut prescrire des antibiotiques.

Dans de rares cas, une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire pour retirer les bourses touchées.

Pour en savoir plus sur la bursite de l’épaule, cliquez ici.

Déchirure du tendon

Les tendons peuvent parfois se fendre ou se déchirer. Ce dommage peut être partiel, ou le tendon peut se détacher complètement de l’os.

Une déchirure du tendon peut résulter de blessures, d’une surutilisation persistante et de l’usure générale de l’épaule avec l’âge.

Dans l’épaule, les déchirures touchent généralement les tendons de la coiffe des rotateurs et du biceps. Les déchirures tendineuses peuvent provoquer des douleurs, un gonflement et une faiblesse ou une réduction de la mobilité du bras.

Traitement

Les personnes peuvent généralement traiter les déchirures des tendons de l’épaule à la maison, par les moyens suivants

  • en reposant l’épaule et en évitant les activités susceptibles d’aggraver les symptômes
  • appliquer une poche de glace sur la zone concernée pendant 20 minutes plusieurs fois par jour
  • en prenant des médicaments en vente libre, comme l’ibuprofène et le naproxène.

Un médecin peut également suggérer d’essayer des exercices de renforcement ou une thérapie physique. Si la déchirure du tendon ne s’améliore pas avec ces traitements, le médecin peut recommander des injections de stéroïdes ou une intervention chirurgicale.

Empiètement

On parle de conflit de l’épaule lorsque le sommet de l’omoplate, ou l’acromion, frotte sur les tendons et les bourses de la coiffe des rotateurs lorsqu’une personne lève le bras.

Le conflit peut limiter les mouvements, provoquer des douleurs et des faiblesses dans le bras, et entraîner des bursites et des tendinites.

Traitement

Le traitement du conflit de l’épaule consiste généralement à se reposer, à prendre des AINS et à essayer la physiothérapie ou l’ergothérapie. Cependant, l’amélioration des symptômes peut prendre plusieurs semaines ou mois.

Si les symptômes d’une personne ne répondent pas du tout aux traitements, le médecin peut recommander des injections de stéroïdes ou une intervention chirurgicale.

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Dislocation

La luxation de l’épaule se produit lorsque l’os de la partie supérieure du bras glisse hors de la cavité de l’épaule.

Une luxation complète se produit lorsque l’os sort complètement de la cavité. On parle de subluxation lorsque l’os ne sort que partiellement de la cavité.

Les luxations de l’épaule peuvent être très douloureuses et empêchent généralement le mouvement du bras affecté. L’épaule peut également sembler déformée, ou il peut y avoir un renflement sous la peau à l’endroit où l’os est sorti de sa place.

La luxation de l’épaule se produit généralement à la suite d’une blessure, par exemple lors de la pratique d’un sport de contact. La luxation peut endommager l’articulation et les tissus conjonctifs environnants, ce qui peut rendre une personne plus vulnérable à de futures luxations.

Les médecins qualifient les luxations répétées de l’épaule d’instabilité chronique de l’épaule.

Traitement

Toute personne qui pense s’être luxée l’épaule doit se rendre aux urgences. Il ne faut pas essayer de remettre l’épaule en place soi-même, car cela pourrait endommager l’articulation ou les tissus environnants.

Après qu’un professionnel de la santé a remis l’os en place dans sa cavité, la guérison complète d’une épaule disloquée peut prendre plusieurs mois.

Les options de traitement consistent généralement à se reposer, à prendre des AINS et à suivre une thérapie physique pour renforcer les muscles de l’épaule. Elle peut nécessiter une intervention chirurgicale, surtout si elle est récurrente.

L’arthrose

L’arthrose est une affection dégénérative dans laquelle le cartilage des articulations se dégrade progressivement. L’arthrose affecte généralement les genoux, les hanches et les mains, mais peut toucher n’importe quelle articulation du corps, y compris l’épaule.

Les symptômes de l’arthrose ont tendance à s’aggraver avec le temps et comprennent l’enflure, la douleur, la raideur et la réduction des mouvements de l’articulation.

Une personne peut également remarquer une sensation de grincement lorsqu’elle bouge son épaule.

Les blessures antérieures et l’usure générale avec l’âge peuvent entraîner de l’arthrose.

Traitement

Il n’existe actuellement aucun remède contre l’arthrose. Le traitement vise donc à soulager les symptômes, à améliorer la mobilité et à ralentir la progression de la maladie.

Les options de traitement comprennent :

  • la modification des activités quotidiennes pour réduire la douleur
  • suivre une thérapie physique ou une ergothérapie pour renforcer et étirer les muscles qui soutiennent l’épaule
  • appliquer une poche de glace ou un coussin chauffant pendant 20 minutes deux ou trois fois par jour pour aider à soulager la douleur et l’inflammation
  • utiliser des médicaments en vente libre, notamment des AINS et des crèmes et onguents analgésiques
  • prendre des médicaments sur ordonnance pour soulager la douleur
  • l’injection d’un stéroïde dans l’articulation de l’épaule
  • en subissant une intervention chirurgicale appelée arthroplastie totale de l’épaule, qui remplace l’articulation de l’épaule concernée.

Pour en savoir plus sur l’arthrose, y compris les facteurs de risque et les médicaments à essayer, cliquez ici.

Fractures

Les chocs violents subis par l’épaule peuvent fracturer ou briser les os. Les fractures provoquent généralement une douleur intense, un gonflement et des ecchymoses.

Les chutes, les blessures sportives et les accidents de la route sont des causes courantes de fractures de l’épaule.

Traitement

Les personnes qui pensent s’être fracturé un os de l’épaule doivent consulter immédiatement un médecin ou se rendre aux urgences si la fracture est grave.

Le traitement d’une fracture de l’épaule peut impliquer le port d’une écharpe pendant plusieurs semaines, le temps que l’os guérisse.

Les personnes souffrant de fractures graves peuvent avoir besoin d’une intervention chirurgicale pour réparer l’os à l’aide de plaques, de vis ou de fils. Elles peuvent même avoir besoin d’une arthroplastie totale de l’épaule.

Les médecins prescrivent généralement un programme de physiothérapie ou d’ergothérapie pour faciliter la guérison.

Pour en savoir plus sur les fractures, cliquez ici.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter un médecin en cas de douleur à l’épaule qui ne s’améliore pas après quelques jours de repos du bras affecté. Il faut également consulter un médecin si la douleur est intense, récurrente ou si elle survient après une blessure.

Les personnes souffrant d’une épaule disloquée ou d’une blessure grave doivent se rendre aux urgences.

Diagnostic

Un médecin commence généralement par interroger la personne sur ses symptômes et ses antécédents médicaux. Il peut ensuite procéder à un examen physique de l’épaule concernée et tester l’amplitude de ses mouvements.

Le médecin peut également prescrire des tests pour mieux comprendre la cause de la douleur de l’épaule. Il peut s’agir d’examens d’imagerie tels qu’une radiographie, une IRM, une échographie ou un scanner.

Ces tests créent une image des structures complexes de l’épaule et permettent au médecin d’identifier des problèmes tels que l’arthrose et les fractures.

Soins personnels généraux

La première étape du traitement d’une douleur à l’épaule consiste généralement à se reposer, ce qui peut obliger la personne à modifier ses activités pendant quelques jours afin d’éviter de surmener l’articulation et d’aggraver les symptômes.

La prise d’analgésiques en vente libre, comme l’ibuprofène et le naproxène, peut aider à gérer la douleur et à réduire le gonflement. L’acétaminophène peut aider à soulager la douleur.

Des étirements et des exercices en douceur de l’épaule peuvent également aider les personnes à reprendre leurs activités quotidiennes aussi rapidement que possible après une blessure.

L’American Academy of Orthopaedic Surgeons recommande d’effectuer les étirements du pendule et du bras croisé, si ce mouvement est possible, 5 ou 6 jours par semaine jusqu’à ce que l’épaule soit complètement guérie.

Pour réaliser l’étirement du pendule:

  1. Penchez-vous en avant et placez une main sur une table, l’autre bras pendant librement sur le côté. Gardez les genoux souples et le dos droit.
  2. Balancez doucement le bras libre vers l’avant et vers l’arrière.
  3. Puis balancez le bras d’un côté à l’autre.
  4. Enfin, faites un mouvement circulaire avec le bras.
  5. Faites 10 fois chaque type de mouvement, puis passez à l’autre bras et répétez.

Pour réaliser l’étirement croisé des bras:

  1. Détendez les épaules.
  2. Levez un bras et étirez-le horizontalement sur la poitrine, en le tirant aussi loin que possible.
  3. Tenez la partie supérieure du bras, mais pas le coude, avec l’autre bras.
  4. Maintenez cet étirement pendant 30 secondes.
  5. Faites quatre répétitions de chaque côté.

Résumé

L’épaule est une articulation très complexe, ce qui la rend particulièrement vulnérable aux dommages. Les douleurs de l’épaule peuvent être causées par des blessures, une usure générale et des affections inflammatoires telles que l’arthrose.

Le traitement de la douleur à l’épaule dépend en grande partie de la cause du problème. Cependant, une personne peut généralement traiter une douleur légère à l’épaule chez elle en se reposant, en appliquant des poches de glace et en prenant des médicaments en vente libre.

Les personnes souffrant d’une douleur intense ou d’une douleur qui ne s’atténue pas avec un traitement à domicile doivent consulter un médecin. En cas de luxation de l’épaule ou d’autres blessures graves, il faut également consulter un médecin sans tarder.