Les œufs sont une source saine de protéines et d’autres nutriments essentiels. Bien que les œufs correctement conservés aient une durée de conservation décente, ils peuvent finir par s’abîmer. Cependant, il existe plusieurs moyens simples par lesquels une personne peut vérifier si un œuf est encore bon à manger.

Dans cet article, nous examinons quelques moyens simples de savoir si un œuf peut être consommé sans danger. Nous abordons également la question de la durée de conservation des œufs, la nécessité de les réfrigérer et les risques pour la santé liés à la consommation d’un œuf avarié.

Test de l’odeur

L’un des moyens les plus simples et les plus fiables de savoir si un œuf a tourné est de le sentir.

Un œuf pourri dégage une odeur nauséabonde lorsqu’une personne ouvre la coquille. Cette odeur sera présente même si la personne a déjà cuit l’œuf.

Dans certains cas, lorsqu’un œuf est très vieux ou pourri, une personne peut sentir l’odeur nauséabonde avant de l’ouvrir.

Il est conseillé de jeter tout œuf qui dégage une odeur nauséabonde ou désagréable. Comme ce test est très fiable, il est bon de sentir chaque œuf avant de l’utiliser.

Inspection visuelle

Il arrive qu’un œuf ait une apparence ou une sensation anormale. Il faut alors rechercher des signes de contamination ou de pourrissement.

Il faut jeter les œufs présentant l’une des caractéristiques suivantes :

  • des fissures dans la coquille
  • une substance poudreuse sur la coquille
  • une coquille d’apparence ou de texture visqueuse
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Les œufs dont la coquille est fissurée ou visqueuse peuvent avoir été contaminés par des bactéries, tandis qu’une substance poudreuse sur la coquille peut être un signe de moisissure.

Si la coquille est intacte, qu’elle ne présente aucun signe évident de dommage ou de contamination et qu’elle ne dégage aucune odeur, il convient de procéder à un deuxième contrôle visuel après avoir ouvert l’œuf. Elle doit jeter les œufs dont l’intérieur présente une décoloration inhabituelle, comme un blanc ou un jaune d’œuf rose, irisé ou verdâtre.

Toutefois, les œufs qui développent un anneau vert sur le jaune dur après la cuisson peuvent être consommés sans danger, selon le ministère américain de l’agriculture (USDA). La couleur verte est souvent le résultat d’une cuisson excessive ou d’une teneur élevée en fer dans l’eau de cuisson.

Un blanc ou un jaune d’œuf plus liquide que d’habitude peut également indiquer que l’œuf n’est plus à point. Bien que cela ne signifie pas nécessairement que l’œuf est dangereux pour la consommation, cela peut affecter le goût et les propriétés de cuisson de l’œuf.

Avant d’acheter des œufs, il convient de procéder à un examen visuel rapide des œufs contenus dans le carton. Si certains œufs sont fêlés ou fuient, choisissez un autre emballage.

Dates de péremption

Les personnes qui conservent les œufs dans leur carton d’origine peuvent également vérifier la date de péremption pour savoir si les œufs sont encore bons. Cependant, les informations figurant sur le carton peuvent parfois prêter à confusion.

Aux États-Unis, le Food Safety and Inspection Service n’exige pas des producteurs qu’ils impriment la date de péremption ou la date limite de vente sur les boîtes d’œufs.

Selon l’USDA, si un producteur d’œufs choisit d’inclure une date de péremption, celle-ci doit être au format mois/jour et suivre un préfixe approprié, tel que « Exp. », « Vendre avant » et « Ne pas vendre après la date figurant à la fin du carton ».

Toutefois, les producteurs doivent indiquer la « date d’emballage » sur tous les cartons d’œufs classés par l’USDA.

La date d’emballage est un nombre à trois chiffres représentant le jour de l’année où le producteur a lavé, classé et emballé les œufs. Par exemple, une date d’emballage de 001 correspond au 1er janvier, et une date d’emballage de 365 au 31 décembre.

Si un producteur d’œufs classés USDA choisit d’inclure une date d’expiration, celle-ci ne doit pas être postérieure de plus de 30 jours à la date d’emballage.

Test du flotteur

Le test du flotteur est un moyen rapide et facile de vérifier la fraîcheur d’un œuf. Le test du flotteur ne permet pas de déterminer si un œuf a tourné, mais il donne une indication utile de l’âge de l’œuf.

Pour effectuer le test du flotteur, placez l’œuf dans un grand bol d’eau. Si l’œuf coule ou reste au fond, il est encore frais. Un œuf plus vieux se tiendra sur son extrémité ou flottera.

Le test de flottaison fonctionne parce que l’air s’accumule à l’intérieur de l’œuf en vieillissant, ce qui augmente sa flottabilité.

Cependant, un œuf qui flotte peut encore être consommé sans danger. Une personne peut également tester l’œuf en l’ouvrant pour le sentir et vérifier qu’il n’y a pas de signes visibles de contamination.

Le mirage

Le mirage est une technique utilisée par les producteurs pour contrôler la qualité d’un œuf. Elle consiste à utiliser une lumière vive pour examiner les œufs à la recherche de signes de fissures et de défauts intérieurs.

Les producteurs d’œufs utilisent généralement des tapis roulants automatisés et des capteurs mécaniques pour vérifier rapidement et efficacement un grand nombre d’œufs. Cependant, une personne peut également effectuer le mirage à domicile en tenant un œuf devant une lumière vive, telle qu’une torche ou une lampe puissante, dans une pièce sombre.

Comme pour le test du flotteur, le mirage permet uniquement de vérifier la fraîcheur de l’œuf. Il ne permet pas de confirmer si l’œuf est encore propre à la consommation.

En tenant l’œuf à la lumière, une personne devrait pouvoir voir la cellule d’air à l’intérieur. La cellule d’air est un petit sac ou une bulle qui se trouve généralement dans la partie la plus large de l’œuf.

L’œuf est encore frais si la cellule a moins d’un huitième de pouce de profondeur. Plus la poche d’air est grande, plus l’œuf est vieux.

Combien de temps les œufs restent-ils frais ?

Selon l’USDA, les œufs réfrigérés restent frais pendant 3 à 5 semaines après la date d’emballage indiquée sur le carton. Toutefois, l’affichage de la date d’emballage n’est nécessaire que pour les œufs classés par l’USDA.

Faut-il conserver les œufs au réfrigérateur ?

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L’USDA recommande de réfrigérer les œufs dès que possible afin de préserver leur fraîcheur et de réduire le risque de contamination par les salmonelles.

L’USDA avertit également qu’il ne faut pas laisser les œufs réfrigérés à température ambiante pendant plus de deux heures. Les œufs froids peuvent transpirer en se réchauffant, ce qui peut augmenter le risque de développement bactérien.

Risques pour la santé liés à la consommation d’un œuf avarié

Le principal risque lié à la consommation d’œufs avariés est l’infection par la salmonelle, qui est une forme d’intoxication alimentaire. La salmonelle est un type de bactérie qui peut se développer à la fois sur la coquille et à l’intérieur du jaune et du blanc d’œuf.

Les symptômes d’une infection à Salmonella peuvent être les suivants:

  • diarrhée
  • crampes abdominales
  • fièvre
  • vomissements

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les symptômes apparaissent généralement 6 à 48 heures après la consommation d’un œuf contaminé et durent environ 4 à 7 jours.

La plupart des personnes se remettent d’une infection à Salmonella sans antibiotiques. Toutefois, les personnes présentant des symptômes graves peuvent nécessiter une hospitalisation.

L’infection àSalmonella est souvent plus grave et plus dangereuse chez certains groupes de personnes, notamment

  • les adultes de plus de 65 ans
  • les enfants de moins de 5 ans
  • les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme celles qui ont subi une transplantation d’organe ou qui vivent avec le VIH.

Les personnes qui mangent un œuf avarié ne développent pas toutes une infection à Salmonella.

Les mesures qu’une personne peut prendre pour réduire le risque de Salmonella sont les suivantes:

  • se laver les mains et tout objet ayant été en contact avec des œufs crus
  • garder les œufs au réfrigérateur
  • jeter les œufs après leur date de péremption
  • cuire les œufs à fond pour que le jaune et le blanc soient fermes
  • utiliser des œufs pasteurisés pour les plats nécessitant des œufs crus ou légèrement cuits.

Résumé

Lorsque les œufs se gâtent, ils commencent à sentir mauvais, et le jaune et le blanc d’œuf peuvent se décolorer. Des coquilles d’œufs craquelées ou visqueuses peuvent également être le signe d’une contamination bactérienne.

Pour déterminer facilement la fraîcheur d’un œuf, il suffit de vérifier la date d’expiration, d’inspecter visuellement la coquille et d’ouvrir l’œuf pour en sentir l’intérieur. Si une personne a le moindre doute quant à l’état d’un œuf, elle doit le jeter.

Le principal risque lié à la consommation d’œufs avariés est l’infection par Salmonella, qui peut provoquer des diarrhées, des vomissements et de la fièvre. Une personne peut réduire le risque de salmonelle en conservant les œufs au réfrigérateur, en jetant les œufs dont la coquille est fêlée et en faisant bien cuire les œufs avant de les manger.