L’huile essentielle de citronnelle provient de la plante de citronnelle, qui pousse dans les régions tropicales et subtropicales du monde. L’huile peut être jaune vif ou pâle, avec une consistance fine et un parfum citronné.

Les gens ont utilisé la citronnelle dans la médecine traditionnelle pour soulager la douleur, les problèmes d’estomac et les fièvres. Ses propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et antifongiques peuvent également lui conférer d’autres avantages.

Dans cet article, découvrez les bienfaits possibles de l’huile essentielle de citronnelle, ainsi que son mode d’utilisation et ses éventuels effets secondaires.

Bienfaits

Les bienfaits de l’huile de citronnelle peuvent être les suivants :

La lutte contre les bactéries.

Les auteurs d’une étude in vitro de 2016 ont constaté que l’huile essentielle de citronnelle était efficace pour combattre les souches de la bactérie Acinetobacter baumannii. Cette bactérie multirésistante aux médicaments peut provoquer des pneumonies et des infections sanguines.

Comme l’huile essentielle de lemongrass était efficace pour inhiber et tuer la bactérie, elle pourrait être une thérapie complémentaire à l’avenir pour combattre les maladies qui ne répondent pas aux antibiotiques.

Dans une autre étude, une concentration de 2 % de gel d’huile essentielle de lemongrass a inhibé la croissance des bactéries responsables des maladies des gencives. Au cours de cette petite étude, 15 personnes présentant plusieurs sites de maladies des gencives dans la bouche ont participé.

Les participants ont appliqué le gel sur l’emplacement de la maladie des gencives en même temps qu’un traitement dentaire non chirurgical. Les auteurs ont comparé les résultats à ceux d’un groupe n’utilisant qu’une thérapie dentaire non chirurgicale.

L’huile essentielle de citronnelle et la thérapie dentaire non chirurgicale ont davantage favorisé la guérison des tissus que la thérapie dentaire non chirurgicale seule.

Réduire l’inflammation

L’inflammation chronique peut causer de nombreux problèmes de santé, notamment l’arthrite, le diabète et certains cancers.

Une étude de 2014 a montré que l’huile essentielle de citronnelle avait de puissants effets anti-inflammatoires chez les souris atteintes d’infections fongiques.

Les chercheurs ont conclu que, bien que d’autres études sur l’homme soient nécessaires, l’huile essentielle de lemongrass pourrait aider à traiter l’inflammation de la peau à l’avenir.

Combattre les infections fongiques

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Dans la même étude de 2014, les chercheurs ont examiné les effets in vitro de l’huile essentielle de citronnelle sur des champignons spécifiques, notamment Candida albicans, responsable des infections à levures et du muguet.

L’huile essentielle a eu un effet antifongique « prometteur », ce qui conduit les auteurs à affirmer qu’elle pourrait avoir une utilisation potentielle dans le traitement des infections fongiques. Des études plus solides sur l’homme sont toutefois nécessaires pour confirmer ces effets.

Fournir des antioxydants

Les antioxydants aident à combattre les radicaux libres nocifs et le stress oxydatif dans l’organisme, ce qui peut contribuer à réduire les signes de vieillissement et le risque de nombreuses maladies.

Dans une étude de 2015, la citronnelle s’est avérée avoir de fortes propriétés antioxydantes et a été efficace pour piéger les radicaux libres dans une expérience in vitro.

Les auteurs d’une étude antérieure de 2011 ont également constaté que le bain de bouche à l’huile de citronnelle avait des effets antioxydants. La recherche a porté sur 40 participants, dont des personnes souffrant d’une inflammation des gencives, ou gingivite.

Les chercheurs ont testé l’effet antioxydant du bain de bouche à l’huile de lemongrass à trois niveaux de concentration différents et ont constaté qu’il présentait une activité antioxydante à toutes les concentrations.

Ces résultats peuvent en faire un complément utile à une routine d’hygiène dentaire régulière.

Traiter les problèmes d’estomac

Certaines recherches ont suggéré que l’huile essentielle de citronnelle pourrait aider à traiter les problèmes affectant l’estomac.

Une étude de 2012 sur un modèle animal a examiné les effets de l’huile essentielle de lemongrass sur les ulcères d’estomac résultant de dommages causés par l’éthanol et l’aspirine. Les ulcères de l’estomac sont des plaies sur la paroi de l’estomac qui provoquent des douleurs d’estomac.

L’étude a révélé que l’huile essentielle de lemongrass offrait une protection contre les lésions de l’estomac et pouvait être un remède potentiel pour ces types d’ulcères.

En outre, l’eugénol, qui est un composant de l’huile essentielle de citronnelle, peut aider à soulager la douleur et à traiter les troubles gastriques et la diarrhée.

Soulager la polyarthrite rhumatoïde

L’huile essentielle de citronnelle peut aider à réduire les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde, très probablement grâce à ses propriétés anti-inflammatoires.

Une étude de 2017 a examiné les effets de l’huile essentielle de citronnelle sur 30 personnes, âgées de 35 à 70 ans, atteintes de polyarthrite rhumatoïde.

Les chercheurs ont donné à chaque personne 3 milligrammes d’huile essentielle de lemongrass à appliquer pendant 30 jours. Au fil du temps, les participants ont signalé une diminution de la douleur.

Détente et massage

Une utilisation populaire de nombreuses huiles essentielles diluées est la relaxation et le massage.

Une étude a examiné les effets de l’huile de citronnelle lorsque les gens l’utilisent comme huile de massage. Dans cette étude, les chercheurs ont mesuré le pouls et la tension artérielle des participants avant et après un massage à l’huile de citronnelle. Chaque personne a reçu un massage une fois par semaine pendant 3 semaines.

Les chercheurs ont constaté que le massage à l’huile de citronnelle réduisait la pression artérielle diastolique mais n’avait aucun effet sur la pression artérielle systolique ou le pouls. Ils ont déclaré qu’il pourrait avoir un « effet harmonisant » sur le système nerveux.

Aide aux maux de tête

Selon une étude plus ancienne datant de 2009, l’huile essentielle de citronnelle pourrait être efficace pour traiter les maux de tête.

Bien que les preuves à l’appui soient limitées, la citronnelle est un traitement courant des maux de tête dans la médecine traditionnelle australienne.

Comment l’utiliser

Vous pouvez acheter de l’huile essentielle de citronnelle en ligne ou dans un magasin d’aliments naturels. Il ne faut jamais appliquer d’huiles essentielles non diluées sur la peau, dans les yeux, la bouche ou les oreilles.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé l’huile essentielle de citronnelle comme étant sans danger lorsqu’elle est utilisée correctement. Une mauvaise utilisation des huiles essentielles est dangereuse et peut entraîner un empoisonnement, des brûlures de la peau, des nausées et des maladies chez les animaux domestiques.

Vous pouvez ajouter de l’huile essentielle de citronnelle à une huile de support, comme l’huile de jojoba ou de noix de coco, et la masser sur la peau.

Ajouter plusieurs gouttes d’huile essentielle à de l’eau bouillante et inhaler la vapeur par le nez, en gardant les yeux fermés et en se couvrant la tête avec une serviette est une autre façon de l’utiliser.

On peut également ajouter de l’huile essentielle de citronnelle à un diffuseur d’huile. Les diffuseurs d’huile sont disponibles dans les magasins et sur lesite .

Les niveaux de concentration des huiles essentielles lorsque les gens les vaporisent ne sont probablement pas dangereux pour les adultes. Toutefois, il convient d’être prudent lorsqu’on utilise des diffuseurs à proximité de nourrissons, d’enfants, de femmes enceintes ou d’animaux domestiques.

Les huiles essentielles sont inflammables, il faut donc veiller à les tenir éloignées d’une flamme nue.

Ne prenez pas d’huile essentielle de citronnelle par voie orale, sauf si vous suivez les conseils d’un professionnel de la santé.

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Effets secondaires

L’huile essentielle de citronnelle peut irriter la peau et provoquer une éruption cutanée. Pour minimiser le risque d’irritation cutanée, une personne doit éviter d’appliquer de l’huile essentielle de lemongrass sur la peau si :

  • elle souffre d’allergies ou d’affections cutanées, comme l’eczéma
  • elle n’a pas dilué l’huile au préalable
  • la peau est abîmée ou endommagée.

Pour vérifier avant utilisation, faites un test cutané sur une petite surface de peau, puis attendez 24 heures pour voir si une réaction apparaît avant d’appliquer l’huile diluée plus généreusement.

L’huile essentielle de citronnelle peut également provoquer une sécheresse et des picotements autour des yeux, des oreilles, de la bouche et d’autres muqueuses, comme la zone génitale. Pour cette raison, il est préférable de ne pas l’utiliser sur le visage ou de mettre l’huile dans l’eau du bain.

À emporter

La recherche suggère que la citronnelle présente de nombreux avantages pour la santé, souvent en raison de ses propriétés antifongiques, antioxydantes et antibactériennes.

De nombreuses études sur l’huile essentielle de citronnelle ont été menées dans des tubes à essai ou sur des modèles animaux, de sorte que des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour en savoir plus sur les bienfaits de l’huile essentielle de citronnelle sur les humains.

Il ne faut jamais appliquer l’huile essentielle non diluée directement sur la peau ou l’ingérer par voie orale, à moins d’être conseillé par un professionnel de la santé.

L’utilisation d’huile essentielle de citronnelle diluée en massage, en inhalation de vapeur ou en diffusion peut aider les gens à se détendre et à bénéficier de ce remède traditionnel.