Les douleurs d’estomac et les nausées sont des problèmes de santé courants chez les enfants et les adultes.

Les causes peuvent aller de la suralimentation et de l’anxiété à l’infection et aux troubles gastro-intestinaux.

Les douleurs d’estomac et les nausées peuvent être aiguës ou chroniques. Le terme « aigu » signifie que les symptômes sont de courte durée et peuvent apparaître soudainement. Chronique signifie que l’affection est persistante.

Dans cet article, nous examinons certaines des causes aiguës et chroniques des douleurs d’estomac et des nausées. Nous abordons également les soins personnels, le moment où il faut consulter un médecin, le traitement médical, les complications et la prévention.

Causes aiguës

Les causes des douleurs aiguës à l’estomac et des nausées peuvent être les suivantes :

  • une inflammation de la muqueuse de l’estomac
  • les effets secondaires de certains médicaments, tels que les antibiotiques et les traitements contre le cancer.

La gastro-entérite virale est une cause fréquente de douleurs abdominales et de nausées. Bien que les gens fassent souvent référence à cette affection comme à une « grippe intestinale », il s’agit en fait d’une infection des intestins qui n’implique pas le virus de la grippe.

La cause la plus fréquente de la gastro-entérite virale est le norovirus, mais une infection à rotavirus est souvent à l’origine de cette affection chez les nourrissons et les jeunes enfants.

Les autres symptômes de la gastro-entérite virale sont la diarrhée aqueuse et les vomissements, et certaines personnes peuvent avoir de la fièvre.

Selon le National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), la gastro-entérite virale dure généralement moins d’une semaine et s’améliore sans traitement médical. Toutefois, des vomissements et des diarrhées fréquents peuvent entraîner une déshydratation sévère, particulièrement dangereuse chez les enfants et les personnes âgées. Les personnes présentant des symptômes de déshydratation doivent consulter rapidement un médecin.

La gastro-entérite peut également résulter de l’ingestion d’aliments contaminés, qui peuvent permettre à des bactéries, des virus ou des parasites dangereux de pénétrer dans l’organisme. Les symptômes de l’intoxication alimentaire sont similaires à ceux de la gastro-entérite virale, et les personnes doivent consulter un médecin si elles développent une déshydratation ou si leurs symptômes s’aggravent.

Les crises aiguës de maux d’estomac et de nausées sont courantes chez les enfants, et le stress et l’anxiété peuvent parfois en être la cause. Si un enfant se plaint d’avoir mal au ventre avant un examen ou une compétition sportive à l’école, cela peut être un signe d’anxiété. Aider l’enfant à gérer son stress et son anxiété peut également contribuer à réduire les problèmes d’estomac.

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Causes chroniques

Les causes des douleurs d’estomac et des nausées chroniques peuvent être les suivantes :

Gastrite

La gastrite est une inflammation de la paroi de l’estomac. Cette inflammation peut être aiguë ou chronique. Outre les douleurs d’estomac et les nausées, la gastrite peut également provoquer des vomissements.

La cause la plus fréquente de la gastrite est l’infection par une bactérie appelée Helicobacter pylori. Parmi les autres causes figurent les lésions de la muqueuse de l’estomac, potentiellement dues à l’alcool ou à l’utilisation fréquente d’anti-inflammatoires non stéroïdiens, dont l’ibuprofène et l’aspirine.

Obstructions intestinales

Les obstructions intestinales peuvent provoquer des douleurs d’estomac, des vomissements, des ballonnements et de la constipation. Les obstructions intestinales peuvent entraîner de graves complications si la personne ne reçoit pas de traitement.

Les causes des obstructions intestinales peuvent être les suivantes

  • les adhérences, qui sont des bandes de tissu pouvant se former à la suite d’une intervention chirurgicale
  • une maladie inflammatoire de l’intestin
  • diverticulite
  • le cancer

Troubles gastro-intestinaux fonctionnels

Il s’agit d’un groupe de troubles dans lesquels le tractus gastro-intestinal ne fonctionne pas comme il le devrait et où des problèmes structurels sont visibles.

Le syndrome du côlon irritable (SCI) et la dyspepsie fonctionnelle sont des exemples de troubles gastro-intestinaux fonctionnels.

Le SCI peut provoquer des douleurs ou des crampes abdominales, ainsi que des ballonnements et de la diarrhée ou de la constipation. Les symptômes de la dyspepsie fonctionnelle peuvent inclure des douleurs dans la partie supérieure de l’abdomen, des nausées et des vomissements.

Selon l’International Foundation for Gastrointestinal Disorders, les troubles gastro-intestinaux fonctionnels touchent environ une personne sur quatre aux États-Unis.

Autres causes chroniques

Les autres causes de douleurs chroniques à l’estomac et de nausées peuvent être les suivantes :

  • la grossesse peut provoquer des nausées, des vomissements et des douleurs d’estomac, en particulier dans les premiers stades de la grossesse
  • les problèmes du système nerveux central, notamment les migraines, la pression intracrânienne, les crises d’épilepsie et les accidents vasculaires cérébraux, peuvent causer des nausées
  • les problèmes d’oreille interne, tels que les infections et les inflammations, peuvent provoquer des étourdissements et des nausées
  • le stress, l’anxiété et la dépression peuvent entraîner des problèmes d’estomac chez certaines personnes.

Quand consulter un médecin

Les douleurs d’estomac et les nausées sont souvent de courte durée et s’améliorent d’elles-mêmes. Toutefois, des symptômes persistants peuvent être le signe d’une affection plus grave.

Le NIDDK recommande de consulter un médecin si l’indigestion, qui peut provoquer des symptômes tels que des douleurs d’estomac et des nausées, dure plus de deux semaines.

Les personnes devraient consulter un médecin immédiatement si l’un des symptômes suivants accompagne l’inconfort abdominal :

    Vous pouvez être intéressé :
  • des vomissements fréquents ou du sang dans les vomissures
  • diarrhée qui dure plus de 2 jours
  • selles sanglantes ou noires et goudronneuses
  • douleur dans la poitrine, le bras, le cou ou la mâchoire
  • difficulté à respirer ou à avaler
  • perte de poids inexpliquée
  • déshydratation

Soins personnels

Les douleurs d’estomac et les nausées disparaissent généralement en quelques jours sans traitement. Cependant, se reposer et boire beaucoup de liquide peut faciliter le rétablissement.

Les personnes souffrant de diarrhées ou de vomissements fréquents, ou les deux, doivent remplacer les liquides et les électrolytes perdus pour éviter la déshydratation. Les boissons suivantes peuvent y contribuer

  • l’eau
  • les bouillons clairs
  • les boissons pour sportifs
  • les jus de fruits

Traitement médical

Le type de traitement médical pour les douleurs d’estomac et les nausées dépend généralement de la cause sous-jacente et de la gravité des symptômes.

Pour les personnes souffrant de diarrhée ou de vomissements sévères, un médecin peut prescrire une solution de réhydratation orale pour traiter la déshydratation. Il peut également prescrire des antiémétiques, qui sont des médicaments pouvant aider à contrer les nausées et les vomissements.

Si un médecin soupçonne une personne d’être atteinte de gastrite ou d’un autre type de trouble gastro-intestinal, il peut prescrire des examens médicaux, comme une endoscopie gastro-intestinale supérieure.

Les personnes atteintes de gastrite due à une infection par H. pylori devront probablement suivre un traitement antibiotique.

Complications

La déshydratation est une complication fréquente des maladies qui provoquent des vomissements ou des diarrhées sévères. Les signes de déshydratation peuvent être les suivants

  • soif
  • la bouche sèche
  • fatigue
  • urine foncée et uriner moins que la normale
  • absence de larmes lors des pleurs
  • joues ou yeux enfoncés
  • sensation d’étourdissement ou de vertige

D’autres complications potentielles des douleurs d’estomac et des nausées dépendent de la cause sous-jacente. Par exemple, l’anémie est une complication possible de la gastrite érosive, en raison des saignements chroniques que cette affection provoque dans l’estomac.

Prévention

La gastro-entérite virale et l’intoxication alimentaire sont des causes courantes de douleurs gastriques et de nausées. Une bonne hygiène peut aider à prévenir ces problèmes de santé.

Une bonne hygiène est essentielle pour éviter de nombreux germes susceptibles de provoquer des maux d’estomac et des nausées. Les gens peuvent essayer d’adopter les pratiques suivantes comme norme :

  • se laver fréquemment les mains avec de l’eau et du savon, en particulier après être allé aux toilettes et avant et après avoir manipulé des aliments
  • conserver, nettoyer et préparer les aliments avec soin et correctement
  • cuire ou réchauffer soigneusement les aliments
  • désinfecter les surfaces contaminées
  • manipuler les vêtements et la literie souillés avec précaution et toujours les laver soigneusement.

Résumé

Les douleurs d’estomac et les nausées sont des symptômes courants chez les adultes et les enfants. Les causes peuvent être une suralimentation, des infections intestinales, le stress et l’anxiété, ainsi que des troubles gastro-intestinaux chroniques.

Les douleurs d’estomac et les nausées sont généralement de courte durée et s’améliorent d’elles-mêmes. Toutefois, les personnes dont les symptômes persistent doivent consulter un médecin pour une évaluation.

Il est important que les personnes dont les symptômes comprennent des diarrhées et des vomissements boivent beaucoup de liquide pour éviter la déshydratation. Les personnes présentant des symptômes de déshydratation doivent consulter rapidement un médecin.