Le diabète gestationnel est une forme temporaire de diabète qui survient pendant la grossesse lorsque le corps cesse de produire ou de répondre à l’insuline de manière adéquate.

Si l’organisme est incapable de répondre à l’insuline de manière appropriée, des taux élevés de sucre s’accumulent dans le sang et provoquent les symptômes du diabète.

Le diabète gestationnel peut potentiellement entraîner certains risques pour la santé de la femme enceinte et du fœtus. Ces risques pour la santé sont les suivants

  • un poids plus élevé du bébé à la naissance
  • une naissance prématurée
  • un faible taux de sucre dans le sang du bébé à la naissance
  • une augmentation de la pression artérielle de la femme enceinte
  • un risque plus élevé de développer une prééclampsie pendant la grossesse.

Le diabète gestationnel disparaît généralement après la grossesse. Le médecin vérifiera la glycémie de la femme peu après l’accouchement, puis à nouveau dans les six semaines.

Découvrez dans cet article les symptômes du diabète gestationnel et la manière dont les médecins le diagnostiquent.

Signes et symptômes

Le diabète gestationnel peut ne pas présenter de signes ou de symptômes évidents, car de nombreux changements peuvent être similaires à ceux qui se produisent pendant la grossesse.

Cependant, les signes et symptômes possibles sont les suivants

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  • la fatigue
  • une vision floue
  • soif extrême
  • nausées
  • infections fréquentes de la vessie, du vagin ou de la peau
  • miction fréquente
  • présence de sucre dans l’urine

Toute femme présentant des symptômes nouveaux ou inhabituels pendant la grossesse doit en parler à son médecin. Celui-ci peut être en mesure de déterminer si elle a développé un diabète gestationnel ou une autre affection.

Diagnostic

Un médecin peut diagnostiquer le diabète gestationnel lors d’un examen de santé de routine. En général, il demande à la femme enceinte comment elle se sent et lui demande un échantillon d’urine.

Si une quantité significative de sucre est présente dans l’urine, il peut procéder à un dépistage du diabète gestationnel.

La plupart des femmes enceintes subissent un test de dépistage du diabète gestationnel entre la 24e et la 28e semaine de grossesse. Les femmes qui présentent un risque plus élevé de développer un diabète gestationnel devront peut-être subir des tests plus fréquents.

Il existe deux types de dépistage :

Le test initial de provocation au glucose

Le test initial de provocation au glucose consiste à boire une substance ressemblant à un sirop qui contient du glucose. Une heure plus tard, un médecin mesure le taux de glycémie de la personne. Toute personne dont les résultats sont supérieurs à la normale devra subir un test de suivi pour déterminer si elle est atteinte de diabète gestationnel.

Test de suivi de la tolérance au glucose

Pour ce test, la personne est à jeun toute la nuit. Le lendemain, elle boit un mélange de glucose. Un médecin vérifiera sa glycémie à trois reprises au cours des trois heures suivantes.

Si deux des trois mesures reviennent élevées, le médecin diagnostique généralement un diabète gestationnel.

Prévalence

Selon l’organisation caritative March of Dimes, sept femmes sur 100 aux États-Unis développeront un diabète gestationnel pendant leur grossesse.

Plusieurs facteurs de risque augmentent la probabilité qu’une femme développe un diabète gestationnel, notamment les suivants :

  • avoir eu un diabète gestationnel lors d’une grossesse précédente
  • le surpoids ou l’obésité
  • être afro-américaine, amérindienne, autochtone d’Alaska, hispanique ou insulaire du Pacifique
  • avoir un membre de la famille proche atteint de diabète de type 2
  • avoir un pré-diabète
  • être plus âgé au moment de la conception
  • avoir une grossesse multiple

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Traitement

Un médecin concentrera le traitement sur le contrôle de la glycémie. Il expliquera à la femme atteinte de diabète gestationnel comment surveiller sa glycémie à domicile. Il effectuera également des mesures lors des visites au cabinet médical.

Des contrôles réguliers de la glycémie permettent de s’assurer que les efforts de contrôle de la glycémie portent leurs fruits.

Le médecin surveillera également la santé du bébé à l’aide d’échographies. Souvent, il recommandera de déclencher l’accouchement avant la 40e semaine afin d’éviter d’autres complications pour la femme et le bébé.

Les médecins conseillent souvent de modifier le régime alimentaire et de faire régulièrement de l’exercice pour aider à gérer la glycémie.

L’exercice peut aider le corps à réguler la sensibilité à l’insuline, tandis qu’une alimentation équilibrée peut aider à prévenir les pics et les chutes de glycémie.

Les types d’aliments qui font généralement partie d’un plan de régime pour le diabète gestationnel sont les suivants :

  • des protéines maigres
  • des graisses saines
  • des céréales complètes
  • produits laitiers à faible teneur en matières grasses
  • des légumes sans féculents
  • des fruits avec modération

Si une femme trouve que l’exercice physique et les modifications du régime alimentaire ne suffisent pas à gérer le diabète gestationnel avec succès, un médecin peut prescrire des médicaments tels que l’insuline pour aider à réguler la glycémie.

Prévention

Le diabète gestationnel n’est pas toujours évitable. Cependant, certaines mesures qu’une femme enceinte peut prendre pour réduire le risque de développer cette affection sont les suivantes :

  • atteindre et maintenir un poids sain avant la grossesse
  • suivre un régime alimentaire équilibré
  • faire de l’exercice régulièrement
  • se soumettre à des examens de santé réguliers pendant la grossesse.

Lesrecherches suggèrent que les femmes dont l’IMC est égal ou supérieur à 25 peuvent modifier leur régime alimentaire pour réduire leur risque de diabète gestationnel.

Effets à long terme

Les femmes qui développent un diabète gestationnel pendant leur grossesse sont plus susceptibles de développer un diabète de type 2 plus tard dans leur vie.

Le bébé a également un risque accru d’être en surpoids ou de développer un diabète de type 2 à un âge plus avancé.

Les femmes qui ont souffert de diabète gestationnel doivent chercher à atteindre un poids sain après leur grossesse. Une alimentation équilibrée, un exercice physique régulier et une consultation avec un diététicien peuvent les aider.

En outre, elles doivent demander à un médecin de vérifier périodiquement leur taux de glycémie pour s’assurer qu’elles ne risquent pas de développer un diabète de type 2. Parfois, les médecins effectuent un test de tolérance au glucose oral de suivi entre 70 et 180 jours après l’accouchement. Ils demandent à la femme de boire une solution de glucose contenant 75 grammes (g) de glucose et vérifient ensuite sa glycémie 2 heures plus tard.

Résumé

Le diabète gestationnel peut être difficile à reconnaître, car de nombreux symptômes sont similaires à ceux d’une grossesse normale.

Un médecin testera généralement la glycémie d’une femme enceinte et pourra diagnostiquer le diabète gestationnel à partir des résultats.

Le maintien d’un poids sain, une alimentation équilibrée et la pratique régulière d’un exercice physique peuvent aider les femmes à éviter de développer un diabète gestationnel ou à réduire le risque de complications si elles en sont déjà atteintes.