Le corps humain a besoin de beaucoup d’eau pour fonctionner correctement, et une personne peut ne survivre que quelques jours sans cette eau. De nombreux autres facteurs, tels que le niveau d’activité d’une personne et son environnement, jouent également un rôle essentiel, de sorte qu’il n’existe aucun moyen fiable de dire à quelle vitesse une personne mourrait de déshydratation.

La déshydratation se produit rapidement, provoquant une soif extrême, de la fatigue et, finalement, une défaillance des organes et la mort. Une personne peut passer d’une sensation de soif et d’une légère léthargie le premier jour sans eau à une défaillance des organes le troisième jour.

La déshydratation n’affecte pas tout le monde de la même manière. Chaque personne a un niveau de tolérance différent à la déshydratation et peut être capable de survivre sans eau pendant des périodes plus ou moins longues que d’autres.

Combien de temps une personne moyenne peut-elle vivre sans eau ?

Le corps a besoin de beaucoup d’eau pour assurer de nombreuses fonctions essentielles, comme l’équilibre de la température interne et le maintien en vie des cellules.

En règle générale, une personne peut survivre sans eau pendant environ 3 jours. Toutefois, certains facteurs, tels que la quantité d’eau dont un organisme a besoin et la façon dont il l’utilise, peuvent influer sur cette durée.

Les facteurs qui peuvent modifier la quantité d’eau dont une personne a besoin sont les suivants :

  • l’âge
  • le niveau d’activité
  • l’état de santé général
  • les facteurs corporels, tels que la taille et le poids
  • le sexe

Ce qu’une personne mange peut également affecter la quantité d’eau qu’elle doit boire. Par exemple, une personne qui mange des aliments riches en eau, tels que des fruits, des jus ou des légumes, n’a pas besoin de boire autant d’eau qu’une personne qui a mangé des céréales, du pain et d’autres aliments secs.

Les conditions environnementales dans lesquelles se trouve une personne affectent également la quantité d’eau utilisée par son corps. Une personne vivant dans un climat très chaud transpirera, ce qui lui fera perdre plus d’eau. Une personne vivant dans un environnement climatisé ne transpirera pas et n’utilisera donc pas autant d’eau.

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Si une personne qui a la diarrhée ou qui vomit n’a pas accès à l’eau, elle perdra de l’eau beaucoup plus rapidement qu’une personne n’ayant pas ces problèmes.

Effets du manque d’eau

Les êtres humains ne peuvent survivre que peu de temps sans eau, car le corps en a besoin pour presque tous les processus, notamment pour

  • la régulation de la température corporelle par la transpiration et la respiration
  • aider à la digestion en formant de la salive et en décomposant les aliments
  • humidifier les membranes muqueuses
  • aider à équilibrer le pH du corps
  • la lubrification des articulations et de la moelle épinière
  • aider le cerveau à fabriquer et à utiliser certaines hormones
  • aider à transporter les toxines hors des cellules
  • éliminer les déchets par l’urine et la respiration
  • fournir de l’oxygène à tout le corps.

Sans eau, le corps est incapable de fonctionner correctement et commence à s’arrêter de fonctionner.

Les effets de la déshydratation se manifestent rapidement, surtout lorsqu’il fait extrêmement chaud et que la personne transpire.

Le corps utilise l’eau pour produire la sueur, qui s’évapore et fait baisser la température corporelle. Sans eau, le corps ne peut pas produire de sueur. Cela peut entraîner une augmentation dangereuse de la température corporelle et exercer une pression sur les liquides du corps, y compris le sang.

Si cela entraîne une baisse du volume sanguin, moins de sang circule dans le corps, ce qui provoque une chute importante de la pression artérielle. Celle-ci peut elle-même entraîner une perte de conscience ou la mort.

Dans le même temps, la bouche s’assèche, et le système digestif ralentit.

L’eau aide le corps à éliminer les toxines des cellules et à les excréter par l’urine et la respiration. Sans eau, le corps ne peut pas le faire efficacement, ce qui entraîne une accumulation de toxines. Une accumulation de toxines nuit aux reins, qui traitent l’élimination des toxines de l’organisme. En cas de défaillance des reins, les toxines s’accumulent encore davantage, entraînant une défaillance généralisée des organes et la mort.

Rôle de l’alimentation dans la déshydratation

Bien que l’eau pure soit le principal moyen d’absorber des liquides, d’autres liquides, tels que les tisanes, les jus de fruits et les bouillons, contribuent également à l’hydratation.

De plus, de nombreux aliments contiennent de l’eau qui reconstitue les fluides de l’organisme. Les fruits, les baies et les légumes verts en sont des exemples.

Cependant, tous les aliments ne contribuent pas à l’hydratation du corps. Les aliments très secs et salés, comme les produits panés, les chips salées ou d’autres en-cas secs et emballés, peuvent aggraver la déshydratation.

Les boissons contenant de l’alcool ou de la caféine peuvent déshydrater l’organisme plus rapidement, car elles provoquent une miction excessive.

Risques de déshydratation

Les symptômes de la déshydratation peuvent apparaître rapidement. Si le corps commence à perdre de l’eau, il peut envoyer des signaux au cerveau pour déclencher une réaction que la personne remarquera.

La plupart des gens connaissent les symptômes mineurs de la déshydratation, comme le fait d’avoir la bouche très sèche ou d’avoir très soif.

Une revue publiée dans le journal Nutriments note que la soif est le premier signe qu’une personne n’a pas assez d’eau dans son corps.

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Pour la plupart des gens, boire lorsqu’ils ont soif leur fournira plus qu’assez d’eau pour fonctionner et s’épanouir.

Il est crucial d’écouter ces signaux et de faire entrer de l’eau dans le corps. Comme le souligne une étude publiée dans BMC Santé publique note, l’eau représente 60 % du poids corporel d’une personne, et perdre aussi peu que 3 % de ce poids par perte d’eau peut conduire à la déshydratation.

Si une personne ignore ces signes ou ne peut pas s’hydrater, son corps réagit. Le cerveau enverra des signaux au corps pour qu’il conserve l’eau et urine moins. Cela ralentira également le fonctionnement des reins.

La déshydratation peut provoquer d’autres changements notables dans le corps, tels que :

  • une léthargie ou un manque d’énergie
  • maux de tête
  • vertiges et confusion
  • un coup de chaleur et des crampes de chaleur
  • des articulations raides qui peuvent finir par coller et ne plus fonctionner correctement
  • température corporelle élevée ou non régulée
  • gonflement du cerveau
  • changements brusques de la pression sanguine
  • crises d’épilepsie

La personne peut également entrer en état de choc et devenir insensible.

Boire de l’eau régulièrement aide à maintenir les cellules en bonne santé, mais lorsque le corps d’une personne perd rapidement de l’eau, les cellules du corps commencent à rétrécir à mesure que l’eau les quitte.

Résumé

L’hydratation est essentielle à la vie humaine. Si certaines personnes sont capables de survivre pendant des semaines sans nourriture, elles ne peuvent survivre que quelques jours au maximum sans eau. Boire de l’eau et manger des aliments qui contiennent beaucoup d’eau peut aider à prévenir la déshydratation.

Sans eau, la déshydratation peut affecter le corps rapidement. Selon l’environnement et le niveau d’effort de la personne, elle peut remarquer des changements dans son corps après quelques heures seulement. Si une personne a la diarrhée ou des vomissements, son corps peut perdre de l’eau plus rapidement.

En général, une personne qui boit lorsqu’elle a soif ne devrait pas être exposée au risque de déshydratation.