Une transplantation fécale consiste pour un médecin à transplanter des matières fécales d’un donneur sain dans une autre personne afin de rétablir l’équilibre des bactéries dans son intestin. Les transplantations fécales peuvent aider à traiter les infections gastro-intestinales et d’autres affections.

Le système digestif dépend des bactéries bénéfiques pour absorber les nutriments et digérer efficacement les aliments, mais certaines conditions médicales et les antibiotiques peuvent détruire ces bonnes bactéries. Une transplantation fécale est un moyen de les réintroduire.

La bactériothérapie et la transplantation de microbiote fécal (FMT) sont d’autres appellations de la transplantation fécale.

Dans cet article, vous apprendrez comment fonctionne la transplantation fécale et quelles sont les pathologies qu’elle peut traiter. Nous abordons également les risques possibles de cette procédure.

Qu’est-ce qu’une transplantation fécale ?

Une transplantation fécale provenant d’un donneur sain encourage l’organisme du receveur à produire des bactéries saines, ce qui peut guérir certaines infections et réduire la gravité de certains problèmes de santé intestinale.

L’intestin abrite un équilibre délicat de millions de bactéries. Lorsque ces bactéries sont déséquilibrées, une personne peut souffrir de diarrhée et d’autres problèmes intestinaux.

Dans certains cas, les antibiotiques qui traitent les infections intestinales tuent également les bactéries utiles. Par exemple, environ 20 % des personnes qui prennent des antibiotiques pour le Clostridium difficile, une infection bactérienne courante de l’estomac qui provoque des diarrhées, développent à nouveau cette affection. Cette récidive peut être due au fait que les antibiotiques ont perturbé le microbiome intestinal. Dans ce cas, la réintroduction de bonnes bactéries à l’aide d’une transplantation fécale peut être utile.

Un médecin examine soigneusement les donneurs de greffe fécale pour s’assurer que leur intestin et leurs matières fécales sont sains. Il leur fera passer des tests de dépistage de diverses maladies, comme l’hépatite.

Dans la plupart des cas, le médecin transmet les matières fécales du donneur au receveur par le biais d’un coloscope. Le coloscope est un petit tube flexible que le médecin peut insérer dans le côlon par le rectum. Les personnes prennent généralement des médicaments sédatifs avant la procédure, de sorte qu’elles ne ressentent aucune douleur ou gêne.

Une autre approche consiste à injecter des matières fécales liquides par lavement plutôt que d’utiliser un coloscope.

La transplantation fécale trouve son origine dans la médecine chinoise ancienne, il y a plus de 1 700 ans. Dans le passé, cette procédure impliquait de boire une suspension liquide de matières fécales d’une autre personne – une technique très risquée. Aujourd’hui, les transplantations fécales sont stériles et sûres, et de plus en plus de recherches soutiennent leur utilisation.

Utilisations

Les médecins utilisent principalement les transplantations fécales pour traiter la maladie associée au C. difficile(MACD). Aux États-Unis, cette maladie tue environ 15 000 personnes chaque année, souvent en raison d’une grave inflammation du côlon.

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Les recherches montrent régulièrement que les transplantations fécales sont très efficaces pour traiter cette maladie dangereuse.

Dans un essai à petite échelle réalisé en 2014, 70 % des participants ne présentaient aucun symptôme après un seul traitement par transplantation fécale. Le taux de guérison global était de 90 % chez ceux qui ont subi plusieurs traitements. Les participants avaient également moins de selles et accordaient un meilleur classement à leur état de santé général après le traitement. D’autres études ont fait état de taux de réussite similaires.

Les médecins peuvent également recommander les transplantations fécales pour gérer d’autres troubles gastro-intestinaux. Par exemple, des problèmes de bactéries intestinales peuvent causer ou aggraver une maladie inflammatoire de l’intestin (MII).

Les chercheurs ont constaté que les transplantations fécales peuvent aider à traiter les MICI, bien que leur efficacité varie selon les études. Une analyse de 2016 a révélé que les taux de réussite des essais variaient de 36,2 % à 77,8 %, soulignant la nécessité de poursuivre les recherches.

Les transplantations fécales peuvent également aider à traiter le syndrome du côlon irritable (SCI), une affection mal comprise qui provoque un large éventail de problèmes digestifs.

La recherche sur la transplantation fécale dans ce domaine en est encore à ses débuts, mais les auteurs de l’étude susmentionnée ont noté que, dans une étude portant sur 13 personnes atteintes du SCI, la transplantation fécale a permis de résoudre les symptômes chez 70 % des participants.

Recherche sur la transplantation fécale

La recherche sur les effets plus larges des bactéries intestinales est encore en développement, mais si la santé intestinale affecte la santé globale, les transplantations fécales pourraient éventuellement traiter une variété de conditions.

Certaines recherches ont établi un lien entre la santé intestinale et d’autres maladies, comme la démence. Ces associations peuvent exister parce que la santé intestinale affecte la capacité de l’organisme à absorber et à utiliser les nutriments.

Les auteurs d’une revue de 2016 ont suggéré que les transplantations fécales pourraient éventuellement traiter des conditions telles que :

  • le diabète
  • le syndrome de fatigue chronique
  • la fibromyalgie
  • l’obésité
  • les troubles de l’humeur, tels que la dépression
  • la stéatose hépatique non alcoolique
  • le rhume des foins
  • arthrite
  • asthme
  • eczéma

Risques et considérations

La plupart des études suggèrent que les transplantations fécales sont sûres, surtout lorsque l’échantillon provient d’un donneur en bonne santé et soigneusement contrôlé.

Les médecins en savent moins sur la sécurité à long terme des transplantations fécales. En 2019, un essai clinique est encore en train d’évaluer la sécurité à long terme des transplantations fécales par lavement.

Cependant, un récent décès dû à une infection grave et résistante aux antibiotiques qui s’est développée après la TMF a conduit la Food and Drug Administration américaine à suspendre tous les essais cliniques qui utilisent la transplantation.

Elle a émis une mise en garde contre les effets indésirables à l’intention des prestataires de soins de santé.

La prise d’antibiotiques après une transplantation fécale peut entraîner des complications. Il est donc important d’informer le médecin de tout médicament ou antibiotique en cours. De même, une personne doit mentionner une transplantation fécale récente si elle reçoit des antibiotiques pour une infection.

Bien que la recherche ait montré que les transplantations fécales sont sûres, de nombreuses personnes sont inquiètes de cette procédure.

Certains craignent qu’il soit dangereux ou sale de transplanter les matières fécales d’une autre personne dans leur corps. Cependant, les personnes souffrant d’une maladie chronique ou potentiellement mortelle peuvent trouver qu’elles peuvent passer outre le facteur « beurk ».

Une étude de 2016 a identifié plusieurs facteurs de risque d’échec de la transplantation fécale, dont les suivants

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  • le fait d’être une femme
  • une hospitalisation antérieure
  • une intervention chirurgicale récente avant la transplantation

Il peut être difficile d’accéder aux greffes fécales, en particulier pour des pathologies autres que la DACD.

Certaines personnes et une poignée de défenseurs de la santé naturelle suggèrent d’effectuer des transplantations fécales à domicile en prenant une pilule ou un lavement de matières fécales d’un donneur sain. Cependant, aucune recherche n’appuie la transplantation fécale à domicile et rien ne prouve qu’elle soit sûre.

Sans un dépistage approprié, un donneur pourrait transmettre des maladies graves et potentiellement mortelles.

Résumé

L’idée d’accepter les matières fécales d’un donneur en bonne santé peut sembler étrange, mais la science qui soutient les transplantations fécales est de plus en plus répandue.

Lorsque les autres traitements échouent, cette procédure innovante peut rétablir naturellement la santé de l’intestin, permettant aux bactéries bénéfiques de se développer, de combattre les infections et d’améliorer la santé d’une personne.

Tous les médecins ne connaissent pas les transplantations fécales, il est donc important de consulter un expert ayant une expérience suffisante de cette procédure.