La dermatophagie est un état psychologique dans lequel une personne mord, mâche, ronge ou mange sa peau de manière compulsive. Elle affecte souvent la peau autour des doigts.

La dermatophagie est un concept émergent dans la recherche sur la santé mentale. C’est pourquoi peu d’études ont été menées sur ce qu’elle est précisément et sur ce qui la différencie des autres troubles.

Selon la TLC Foundation for Body-Focused Repetitive Behaviors, les spécialistes de la santé mentale classent parfois la dermatophagie parmi les « troubles obsessionnels compulsifs et apparentés ».

Cela signifie qu’elle est liée au trouble obsessionnel-compulsif (TOC) ou en fait partie. Dans ce cas, la personne a des pensées et des comportements continus, incontrôlables et récurrents.

Dans cet article, vous en apprendrez davantage sur la dermatophagie, notamment sur les symptômes, les causes possibles et les options de traitement.

Symptômes

Une personne atteinte de dermatophagie mord, ronge ou mange sa peau de manière compulsive. Cela peut laisser sa peau à vif. Cette atteinte de la peau peut également augmenter le risque de développer une infection cutanée.

Certains experts pensent que la dermatophagie est un comportement répétitif centré sur le corps. Parmi les autres comportements similaires, citons

  • le picage de la peau
  • se ronger les ongles
  • tirer les cheveux
  • mordre les joues

Selon des recherches menées en 2015, une personne atteinte d’un trouble obsessionnel-compulsif ou d’un trouble apparenté peut éprouver un sentiment de honte en raison de son état. Ce sentiment peut être dû à la diminution de la stigmatisation des problèmes de santé mentale, ou être spécifique aux symptômes d’une personne.

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Causes

On ne sait pas exactement pourquoi certaines personnes développent une dermatophagie. Selon la TLC Foundation for Body-Focused Repetitive Behaviors, des facteurs génétiques et sociaux peuvent jouer un rôle.

Selon le National Institute of Mental Health, les personnes atteintes de TOC sont plus susceptibles d’avoir des membres de leur famille qui en souffrent également. On ne sait pas si ce phénomène est génétique, s’il découle de comportements acquis ou s’il est dû à une combinaison de ces facteurs.

On ne sait pas non plus si les facteurs qui déterminent si une personne développera un trouble obsessionnel-compulsif jouent le même rôle chez les personnes atteintes de dermatophagie.

Diagnostic

La dermatophagie étant un concept relativement nouveau dans la recherche sur la santé mentale, un médecin ne sera pas nécessairement en mesure de poser un diagnostic précis.

Il est plus probable qu’il la diagnostique ou la classe dans une autre affection connexe, comme le trouble obsessionnel-compulsif.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le diagnostic du TOC est complexe. Un médecin ne posera un diagnostic que si

  • les pensées et les comportements de la personne se manifestent de manière chronique, continue et incontrôlable
  • la dermatophagie cause de la détresse ou interfère de manière significative avec la vie de la personne
  • aucun médicament ou autre problème de santé n’est susceptible de causer la dermatophagie
  • la dermatophagie n’est pas liée à un autre type de problème de santé mentale.

Traitement

Le traitement proposé par le médecin dépend des causes présumées de la dermatophagie.

Si un médecin pense que la dermatophagie d’une personne est un type de trouble obsessionnel-compulsif, il peut suggérer une thérapie comportementale, des médicaments ou une combinaison des deux.

Lesrecherches suggèrent que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peut être un moyen efficace de traiter les TOC et les troubles qui y sont liés.

Cependant, un médecin peut aussi penser que la dermatophagie peut être expliquée par autre chose qu’un TOC. Dans ce cas, il proposera probablement un plan de traitement différent.

La prise en charge à long terme dépendra des causes de la dermatophagie et de l’efficacité des méthodes de traitement.

Il se peut que la TCC permette à une personne d’acquérir les compétences nécessaires pour réduire les symptômes de la dermatophagie, ou qu’elle ait besoin de médicaments pour l’aider à contrôler son état.

Si un autre trouble mental sous-jacent est à l’origine de la dermatophagie, le médecin cherchera d’abord à le traiter.

Perspectives

Comme la dermatophagie est un concept émergent dans la recherche sur la santé mentale, les perspectives d’avenir d’une personne dépendront de ce que le médecin pense être les causes principales.

Dans tous les cas, un professionnel de la santé est le mieux placé pour aider une personne à comprendre pourquoi elle souffre de dermatophagie et à traiter cette affection.