Les shakes protéinés vendus par les magasins de compléments alimentaires, que les gens achètent parfois comme une aide diététique pour prendre de la masse musculaire, pourraient en fait ne pas être sans danger pour la santé à long terme, selon une nouvelle étude menée sur des souris.

De nombreuses poudres de protéines de fitness disponibles dans le commerce se composent principalement de protéines de lactosérum, qui contiennent des niveaux élevés d’acides aminés à chaîne ramifiée (BCAA).

Lesrapports statistiques montrent que pour la seule année 2017, le marché mondial des protéines de lactosérum avait une valeur financière d’environ 9,4 milliards de dollars, les estimations suggérant que ce chiffre pourrait atteindre environ 14,5 milliards de dollars d’ici 2023.

Les BCAA, qui sont trois acides aminés essentiels appelés leucine, valine et isoleucine, sont censés aider à augmenter la masse musculaire chez les personnes intéressées par la musculation, bien que certains scientifiques estiment que cette affirmation est « injustifiée. »

Aujourd’hui, des recherches menées sur des souris vont encore plus loin, suggérant qu’un régime riche en protéines contenant des BCCA mais relativement pauvre en autres nutriments essentiels peut avoir de nombreux effets négatifs sur la santé et la durée de vie à long terme.

Les chercheurs, qui viennent de l’Université de Sydney en Australie, ont découvert que la consommation de niveaux excessivement élevés de BCAA peut avoir des effets négatifs sur l’humeur, entraîner des fringales et une prise de poids, et même raccourcir la durée de vie d’un individu.

Les BCAA affectent la production d’une hormone clé

Cette recherche, dont les résultats sont publiés dans la revue Métabolisme naturels’appuie en partie sur des études antérieures menées par la coauteur principale, Samantha Solon-Biet, docteur en médecine.

« Alors que les régimes riches en protéines et pauvres en glucides se sont avérés bénéfiques pour la fonction de reproduction, ils ont eu des effets néfastes sur la santé au milieu et à la fin de la vie et ont également entraîné une réduction de la durée de vie », explique Solon-Biet.

« Ce que cette nouvelle recherche a montré, c’est que l’équilibre des acides aminés est important – il est préférable de varier les sources de protéines pour s’assurer que vous obtenez le meilleur équilibre d’acides aminés. »

Samantha Solon-Biet, Ph.D.

Les chercheurs ont testé les effets d’un régime à haute teneur en BCAA sur des souris qui se nourrissent habituellement d’aliments riches en glucides et pauvres en graisses.

Ils ont constaté que les rongeurs qui ingéraient beaucoup de BCAA avaient des taux élevés de ces acides aminés dans le sang. Or, ces acides aminés affectaient la fonction du tryptophane, un acide alpha-aminé dont dérive ensuite la sérotonine, une hormone et un neurotransmetteur clés.

« La supplémentation en BCAA a entraîné des niveaux élevés de BCAA dans le sang, qui sont entrés en compétition avec le tryptophane pour le transport vers le cerveau », observe le professeur Stephen Simpson, co-auteur principal.

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« Le tryptophane, explique-t-il, est le seul précurseur de l’hormone sérotonine, souvent appelée « produit chimique du bonheur » pour ses effets sur l’humeur et son rôle dans la promotion du sommeil. Mais la sérotonine fait plus que cela, et c’est là que réside le problème ».

Les chercheurs ont constaté que la concurrence entre les BCAA et le tryptophane dans le sang entraînait des niveaux de sérotonine inférieurs à la normale dans le cerveau, ce qui avait des conséquences indésirables.

« Cela a ensuite fait baisser les niveaux de sérotonine dans le cerveau, ce qui a constitué un signal puissant pour augmenter l’appétit », explique le professeur Simpson, ajoutant : « La diminution de la sérotonine causée par une consommation excessive de BCAA a entraîné une suralimentation massive chez nos souris, qui sont devenues énormément obèses et ont vécu moins longtemps. »

Les chercheurs ont constaté ces effets néfastes chez un groupe de souris qu’ils ont nourri avec le double de la quantité habituelle de BCAA pendant toute leur vie.

C’est pourquoi Rosilene Ribeiro, diététicienne et nutritionniste en santé publique, de l’école des sciences de la vie et de l’environnement de l’université de Sydney, qui n’a pas participé à la recherche actuelle, conseille aux gens de chercher à équilibrer les différentes sources de protéines dans leur alimentation quotidienne pour éviter des conséquences indésirables sur leur santé.