La lymphangite est une infection des vaisseaux lymphatiques qui transportent le liquide lymphatique dans tout le corps.

La lymphangite nécessite généralement un traitement antibiotique. Les infections cutanées sont la cause la plus fréquente de lymphangite.

Le liquide lymphatique et le système lymphatique de l’organisme aident une personne à combattre les infections. En général, le liquide lymphatique se déplace vers le site de l’infection pour délivrer des lymphocytes qui aident à combattre l’infection. Les lymphocytes sont des globules blancs.

Parfois, le liquide lymphatique infecté dans une zone du corps se déplace vers les vaisseaux lymphatiques, provoquant une lymphangite.

Dans cet article, apprenez-en davantage sur les causes et les symptômes de la lymphangite, ainsi que sur la manière dont les médecins la diagnostiquent et la traitent.

Causes

La lymphangite est un type d’infection secondaire, ce qui signifie qu’elle survient à cause d’une autre infection.

Lorsque l’infection se propage du site d’origine aux vaisseaux lymphatiques, ces derniers s’enflamment et s’infectent.

Les infections bactériennes sont la cause la plus fréquente de lymphangite. Une lymphangite due à une infection virale ou fongique est également possible.

Toute blessure qui permet à un virus, une bactérie ou un champignon de pénétrer dans l’organisme peut provoquer une infection entraînant une lymphangite. Voici quelques coupables possibles

  • les blessures par perforation, par exemple en marchant sur un ongle ou un autre objet tranchant
  • les infections cutanées non traitées ou graves, comme la cellulite
  • les piqûres et morsures d’insectes
  • une plaie nécessitant des points de suture
  • les plaies chirurgicales infectées
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Symptômes

Les personnes atteintes de lymphangite peuvent remarquer des stries rouges s’étendant du site de la blessure aux zones où se trouvent de nombreuses glandes lymphatiques, comme les aisselles ou l’aine.

Des stries rouges inexpliquées sur n’importe quelle partie du corps peuvent également être un signe de lymphangite, en particulier chez une personne souffrant d’une infection cutanée.

Les autres symptômes de la lymphangite peuvent être les suivants

  • une blessure récente qui ne guérit pas
  • une sensation de malaise ou de faiblesse
  • de la fièvre
  • des frissons
  • un mal de tête
  • une baisse d’énergie et une perte d’appétit
  • un gonflement près d’une blessure, à l’aine ou aux aisselles.

La lymphangite peut se propager au sang si elle n’est pas traitée. Cette infection potentiellement mortelle, appelée septicémie, peut entraîner une très forte fièvre, des symptômes semblables à ceux de la grippe, voire une défaillance des organes.

Une personne qui se sent très mal après une blessure, ou qui a une forte fièvre et des symptômes de lymphangite, doit consulter d’urgence un médecin.

Les personnes dont le système immunitaire est faible peuvent être plus vulnérables à la lymphangite. Certaines maladies, comme le diabète, le VIH ou le cancer, ou la prise de médicaments qui suppriment le système immunitaire, y compris les médicaments de chimiothérapie, peuvent augmenter le risque de lymphangite.

Les personnes présentant des signes d’infections cutanées et souffrant de ces pathologies devraient en parler à leur médecin.

Diagnostic

Un médecin peut suspecter une lymphangite sur la base des seuls symptômes d’une personne. Si une personne présente des ganglions lymphatiques enflés, des stries rouges s’étendant à partir d’une blessure ou d’autres signes d’infection, le médecin peut commencer un traitement par antibiotiques.

Il procédera aussi généralement à un examen approfondi pour trouver la source de l’infection initiale, car cela peut aider à choisir le bon traitement.

Souvent, le médecin prescrira des antibiotiques en attendant les résultats d’une culture. Une culture de la blessure peut révéler si l’infection est bactérienne, virale ou fongique, et quel médicament sera le plus efficace.

En fonction des résultats de la culture, le médecin peut modifier le traitement ou ajouter d’autres médicaments au plan de traitement de la personne.

Dans certains cas, le médecin peut également effectuer une biopsie des ganglions lymphatiques enflés afin d’exclure d’autres pathologies. Des analyses de sang peuvent également être utiles, en particulier si la cause de l’infection n’est pas claire.

Traitement

La lymphangite peut se propager rapidement, c’est pourquoi les médecins recommandent généralement un traitement agressif de l’infection sous-jacente.

Dans la plupart des cas, une personne aura besoin d’antibiotiques pour traiter une infection bactérienne. Les antibiotiques par voie intraveineuse (IV) permettent d’administrer le médicament plus rapidement, de sorte qu’une personne peut avoir besoin de recevoir des antibiotiques IV à l’hôpital ou au cabinet du médecin.

Si l’infection est fongique ou virale, le médecin prescrira des médicaments antifongiques ou antiviraux.

Si la première série de médicaments n’élimine pas l’infection, la personne peut avoir besoin d’une autre série de médicaments. Dans de rares cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer les tissus infectés.

La lymphangite peut être très douloureuse. Pour soulager la douleur, une personne peut essayer :

Vous pouvez être intéressé :
  • d’appliquer des compresses chaudes sur la blessure et les zones présentant des stries rouges
  • de prendre des médicaments anti-inflammatoires, comme l’ibuprofène
  • prendre des analgésiques délivrés sur ordonnance par un médecin.

Rétablissement

La guérison d’une lymphangite peut prendre des jours, des semaines, voire des mois. La vitesse de guérison dépend de la gravité de l’infection et de l’état de santé de la personne avant l’infection.

Les personnes dont le système immunitaire est faible, les très jeunes enfants et les personnes âgées peuvent mettre plus de temps à se rétablir.

Avec un traitement, l’infection devrait rapidement cesser de se propager. Pour évaluer l’efficacité du traitement, le médecin peut tracer des stries rouges avec un marqueur ou prendre des photos pour voir si elles se contractent ou continuent de se propager après le traitement.

Si d’autres stries apparaissent, si une plaie semble s’aggraver ou si une personne développe des symptômes supplémentaires, cela peut être un signe que le traitement ne fonctionne pas.

Certaines infections de lymphangite endommagent la peau, les muscles ou d’autres tissus. Le rétablissement de ces complications peut prendre du temps.

Une personne qui subit une intervention chirurgicale pour retirer les tissus endommagés peut avoir besoin d’une thérapie physique pour se rétablir. Dans la plupart des cas, cependant, les personnes peuvent reprendre leur vie normale peu après la guérison d’une infection de lymphangite.

Certaines personnes développent une lymphangite récurrente. Il s’agit d’un type de lymphangite chronique qui disparaît avec le traitement et réapparaît plus tard.

La lymphangite récurrente est plus susceptible de se produire si une personne ne reçoit pas le traitement approprié pour l’infection initiale qui a causé la lymphangite. Par exemple, les personnes atteintes d’un pied d’athlète qui se transforme en lymphangite peuvent développer à nouveau une lymphangite si le traitement n’éradique pas complètement le pied d’athlète.

Les personnes dont le système immunitaire est faible peuvent être enclines à développer une lymphangite récurrente car leur organisme est moins apte à combattre les infections.

Perspectives

La lymphangite peut être douloureuse et effrayante si une personne ne sait pas ce que sont les stries rouges. Comme elle se propage rapidement, il n’est pas prudent de tenter un traitement à domicile ou d’attendre de voir si la situation s’améliore ou s’aggrave.

Toutefois, avec un traitement médical rapide, la guérison est généralement rapide. Même pour les personnes présentant de graves problèmes de santé sous-jacents, le traitement peut être très efficace.

Une personne qui pense avoir une lymphangite doit appeler son médecin ou se rendre aux urgences, surtout si elle a de la fièvre ou se sent très mal.

Certaines personnes sont réticentes à l’idée d’aller chez le médecin pour une blessure cutanée. La prudence peut sauver des vies et contribuer à ce que le traitement soit aussi rapide et efficace que possible.