Les douleurs thoraciques peuvent être le signe qu’une personne est en train de faire une crise cardiaque. Cependant, les douleurs thoraciques sont aussi un symptôme courant d’autres affections moins graves, comme le reflux gastro-œsophagien.

Les médecins appellent « douleur thoracique cardiaque » la douleur provoquée par une crise cardiaque et d’autres affections qui affectent le système cardiovasculaire. La douleur qui ne provient pas du système cardiovasculaire est appelée douleur thoracique non cardiaque.

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) peut provoquer des brûlures d’estomac, qui sont un type courant de douleur thoracique non cardiaque.

Si les crises cardiaques constituent une urgence médicale potentiellement mortelle, les brûlures d’estomac ne le sont pas. Il est donc essentiel de pouvoir faire la différence entre une douleur thoracique cardiaque et non cardiaque.

Dans cet article, nous abordons les symptômes du RGO et des crises cardiaques ainsi que les différences entre les douleurs thoraciques cardiaques et non cardiaques. Nous abordons également les autres causes des deux types de douleurs thoraciques.

S’agit-il d’un RGO ?

Le reflux acide se produit lorsque l’acide de l’estomac remonte dans le tube alimentaire, ou œsophage. L’un des symptômes les plus courants du reflux acide est la brûlure d’estomac, qui est une sensation de brûlure douloureuse au centre de la poitrine, juste derrière le sternum.

Selon le National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, une personne qui présente des reflux acides plus de deux fois par semaine pendant quelques semaines peut souffrir de RGO. Près de 20 % des personnes aux États-Unis souffrent de RGO.

Les autres symptômes du reflux acide et du RGO peuvent être les suivants

  • un goût aigre ou mauvais dans la bouche
  • une mauvaise haleine
  • des caries dentaires
  • des difficultés à avaler
  • des nausées et des vomissements
  • une voix rauque
  • Vous pouvez être intéressé :

Les personnes présentant des symptômes persistants de reflux acide ou de RGO doivent consulter un médecin.

S’agit-il d’une crise cardiaque ?

Les crises cardiaques surviennent lorsque l’approvisionnement en sang des muscles cardiaques est complètement bloqué. Si une personne ne reçoit pas de traitement immédiat, une partie du muscle cardiaque peut mourir.

Un symptôme courant d’une crise cardiaque est une douleur ou une gêne qui se manifeste généralement au centre ou sur le côté gauche de la poitrine. Cette douleur peut aller et venir, et sa gravité peut aller de légère à forte. Elle peut aussi parfois ressembler à des brûlures d’estomac ou à une indigestion.

Cependant, toutes les personnes victimes d’une crise cardiaque ne ressentent pas de douleurs thoraciques. Les symptômes d’une crise cardiaque peuvent varier considérablement d’une personne à l’autre, et ils peuvent apparaître lentement ou très soudainement.

Les autres symptômes d’une crise cardiaque peuvent être les suivants

  • une pression ou une oppression intense au centre de la poitrine
  • une sensation de lourdeur ou de faiblesse dans un ou deux bras
  • une douleur, un engourdissement ou des picotements dans les bras, le cou, la mâchoire, les lèvres ou l’estomac
  • difficulté à respirer ou essoufflement
  • des nausées et des vomissements
  • étourdissements ou vertiges
  • fatigue
  • sueurs froides

Toute personne qui soupçonne qu’elle ou une autre personne est en train de faire une crise cardiaque doit immédiatement appeler le 911 ou se rendre aux urgences.

Douleurs thoraciques cardiaques et non cardiaques

Pour distinguer une douleur thoracique d’origine cardiaque d’une douleur non cardiaque, il faut tenir compte des trois facteurs suivants :

  • la localisation de la douleur
  • la sensation de la douleur
  • les symptômes qui l’accompagnent.

Nous abordons chacun de ces facteurs plus en détail ci-dessous :

Localisation de la douleur thoracique

Les douleurs thoraciques cardiaques et non cardiaques peuvent se produire au centre de la poitrine, derrière le sternum.

Cependant, la douleur thoracique cardiaque peut s’étendre à l’ensemble de la poitrine et même affecter d’autres parties du corps, comme les :

  • les bras
  • le dos
  • Vous pouvez être intéressé :
  • les épaules
  • le cou ou la gorge
  • la mâchoire
  • dents

Les douleurs thoraciques non cardiaques, telles que les brûlures d’estomac, ont tendance à rester localisées, c’est-à-dire qu’elles ne se propagent pas à d’autres zones. Les brûlures d’estomac se développent généralement derrière ou sous le sternum.

La sensation de douleur

Voici quelques-uns des mots que les gens utilisent pour décrire les douleurs thoraciques cardiaques :

  • pression
  • oppression
  • lourdeur
  • plénitude
  • resserrement
  • douleur
  • brûlure

En revanche, les douleurs thoraciques non cardiaques ont tendance à ressembler à une sensation intense de coup de poignard ou de brûlure juste sous la surface de la peau.

La toux, la respiration ou le mouvement peuvent modifier l’intensité de la douleur thoracique non cardiaque, alors que la gravité de la douleur thoracique cardiaque reste généralement stable, même au repos.

Symptômes d’accompagnement

Les symptômes qui accompagnent la douleur thoracique peuvent être une indication importante du caractère cardiaque ou non cardiaque de celle-ci.

Les symptômes qui peuvent accompagner une douleur thoracique cardiaque sont les suivants :

  • un essoufflement
  • rythme cardiaque irrégulier
  • vertiges ou étourdissements
  • engourdissement
  • douleur ou gêne dans d’autres parties du corps, comme les bras, le cou, la mâchoire, les épaules et le dos.

Les symptômes qui indiquent que la douleur thoracique est due à des brûlures d’estomac ou à un reflux gastro-œsophagien peuvent être les suivants

  • douleur ou difficulté à avaler
  • ballonnements
  • éructations ou hoquets
  • mauvaise haleine
  • une gorge douloureuse ou irritée
  • goût désagréable ou acide dans la bouche.

Autres causes de douleurs cardiaques à la poitrine

Les causes de la douleur thoracique cardiaque peuvent être les suivantes :

Angine de poitrine

La maladie coronarienne, également appelée cardiopathie ischémique ou maladie coronarienne, se produit lorsque des dépôts graisseux s’accumulent dans les artères qui alimentent le muscle cardiaque en sang.

Avec le temps, ces dépôts peuvent restreindre la circulation sanguine, ce qui peut provoquer un type de douleur thoracique appelée angine de poitrine. La maladie coronarienne peut également entraîner des crises cardiaques et une insuffisance cardiaque.

Les gens décrivent souvent l’angine de poitrine comme une sensation de pression, de serrement, de brûlure ou d’oppression derrière le sternum. Cette douleur peut s’étendre à d’autres parties du corps, notamment les bras, la mâchoire, le cou et les épaules.

L’angine de poitrine se produit souvent pendant une activité physique, mais le stress peut aussi la provoquer. Si la douleur persiste après le repos, cela peut être le signe d’une crise cardiaque.

Les personnes qui ne savent pas si elles souffrent d’une angine ou d’une crise cardiaque doivent appeler immédiatement le 911 ou se rendre aux urgences.

Myocardite

La myocardite est une forme rare de maladie cardiovasculaire qui provoque une inflammation du muscle cardiaque. Cette inflammation peut entraîner des douleurs thoraciques, une insuffisance cardiaque ou une mort subite.

Selon la National Organization for Rare Disorders, la myocardite se développe généralement sans cause identifiable. Cependant, les médecins diagnostiquent souvent une myocardite à la suite d’une infection virale ou bactérienne.

La myocardite produit des symptômes similaires à ceux d’autres maladies cardiaques, tels que l’oppression thoracique et la fatigue. Se pencher en avant peut aider à soulager les douleurs thoraciques résultant d’une myocardite.

Les autres symptômes de la myocardite sont les suivants

  • un rythme cardiaque lent
  • rythme cardiaque irrégulier
  • étourdissements ou vertiges
  • perte de conscience

Cardiomyopathie hypertrophique

La cardiomyopathie hypertrophique (CMH) est un épaississement de la paroi musculaire du cœur.

Les gens peuvent hériter de gènes de leurs parents qui augmentent le risque de développer une HCM. Cependant, la CMH peut également être due à l’hypertension artérielle, au diabète ou à une maladie de la thyroïde.

Les symptômes de la CMH sont les suivants

  • une douleur thoracique qui résulte souvent de l’exercice physique
  • un essoufflement
  • évanouissement
  • battements cardiaques rapides ou palpitations.

Hypertension pulmonaire

L’hypertension pulmonaire se caractérise par une pression artérielle élevée dans les artères qui alimentent les poumons.

Les symptômes courants sont l’essoufflement et les douleurs thoraciques, qui peuvent survenir ou s’aggraver avec l’activité physique. Avec le temps, les symptômes peuvent devenir plus fréquents à mesure que la maladie progresse.

Les personnes atteintes d’hypertension pulmonaire peuvent également ressentir

  • de la fatigue et de la faiblesse
  • des évanouissements, des étourdissements ou des vertiges
  • un rythme cardiaque irrégulier
  • une toux sèche qui peut faire remonter du sang
  • un gonflement des jambes ou des pieds résultant d’une accumulation de liquide.

Autres causes de douleurs thoraciques non cardiaques

Les causes de douleurs thoraciques non cardiaques peuvent inclure :

La pneumonie

La pneumonie est une infection thoracique qui provoque une inflammation et un remplissage de liquide des minuscules sacs d’air situés à l’intérieur des poumons.

Un symptôme courant de la pneumonie est une douleur thoracique qui s’aggrave généralement lorsqu’une personne inhale profondément ou tousse. La douleur thoracique peut varier de légère à sévère.

Les autres symptômes de la pneumonie peuvent être les suivants

  • une difficulté à respirer
  • un essoufflement
  • toux produisant des mucosités vertes ou sanguinolentes
  • fièvre
  • frissons
  • fatigue
  • perte d’appétit

Ulcère gastroduodénal

Un ulcère gastroduodénal est une plaie ouverte dans la paroi de l’estomac ou de l’intestin grêle. Les infections bactériennes et l’utilisation à long terme d’anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent entraîner des ulcères gastro-duodénaux.

Les ulcères gastro-duodénaux peuvent provoquer une sensation de brûlure douloureuse qui commence dans l’abdomen et s’étend à la poitrine. Cette douleur peut aller et venir et peut s’atténuer lorsque la personne mange ou prend un antiacide.

Les autres symptômes des ulcères gastro-duodénaux peuvent être les suivants :

  • des ballonnements
  • éructations
  • des nausées et des vomissements
  • selles foncées
  • perte de poids inexpliquée
  • perte d’appétit
  • étourdissements

Cependant, toutes les personnes atteintes d’ulcères gastro-duodénaux ne présentent pas de symptômes.

Costochondrite

La costochondrite est une inflammation du cartilage situé autour du sternum. Cette inflammation peut provoquer une sensibilité et une douleur thoracique aiguë qui peut ressembler à celle d’une crise cardiaque.

La douleur de la costochondrite affecte généralement le côté gauche de la poitrine, mais elle peut parfois toucher les deux côtés. La respiration profonde, la toux et l’activité physique peuvent aggraver la douleur.

Les causes possibles de la costochondrite sont une toux sévère, des blessures à la poitrine, des infections et le surmenage.

Spasmes de l’œsophage

Les spasmes ou contractions involontaires du tube digestif peuvent provoquer des douleurs thoraciques intenses. Ces spasmes peuvent survenir soudainement et parfois durer plusieurs heures.

Les autres symptômes des spasmes de l’œsophage peuvent être les suivants :

  • une douleur intense ou une sensation d’oppression dans la poitrine
  • l’impression que quelque chose est coincé dans la gorge
  • remontée du contenu de l’estomac dans le tube digestif
  • difficulté à avaler

Les causes des spasmes de l’œsophage ne sont pas toujours claires, mais les facteurs de risque comprennent le RGO, l’anxiété et l’hypertension artérielle.

Crise de panique

Une crise de panique est une attaque soudaine d’anxiété et de peur intense. Ces attaques peuvent durer de quelques minutes à plusieurs heures, et une personne peut avoir l’impression de faire une crise cardiaque.

Les symptômes d’une crise de panique peuvent être les suivants

  • une douleur dans la poitrine
  • battements cardiaques rapides ou irréguliers
  • tremblements ou secousses
  • un essoufflement
  • une sensation d’étouffement ou de suffocation
  • des nausées
  • étourdissements ou vertiges
  • engourdissement
  • transpiration
  • des sentiments de malheur, de perte de contrôle ou d’irréalité.

Une personne peut avoir une attaque de panique en réponse à un événement stressant, mais une attaque peut aussi survenir de manière inattendue. Les attaques de panique récurrentes sont un symptôme du trouble panique.

Résumé

Les brûlures d’estomac sont un symptôme du reflux acide et du RGO qui provoque une sensation de brûlure douloureuse au centre de la poitrine. Cette sensation peut parfois ressembler à la douleur thoracique que l’on ressent lors d’une crise cardiaque ou d’une angine de poitrine.

Une crise cardiaque est une urgence médicale, il est donc crucial de pouvoir faire la différence entre des brûlures d’estomac et une douleur thoracique d’origine cardiaque. Si la douleur thoracique s’étend à d’autres parties du corps, comme les bras ou la mâchoire, ou si elle s’accompagne de symptômes tels que l’essoufflement et une sensation d’oppression dans la poitrine, elle peut être le signe d’une crise cardiaque. Si la douleur thoracique dure plus de quelques minutes, appelez immédiatement le 911.

Une personne qui soupçonne qu’elle ou une autre personne est en train de faire une crise cardiaque doit immédiatement appeler le 911 ou se rendre directement aux urgences. Il est également conseillé de consulter un médecin pour toute douleur thoracique inexpliquée, même si elle disparaît d’elle-même.