Une déchirure de la coiffe des rotateurs est une blessure courante qui affecte la capacité d’une personne à soulever et à faire pivoter son bras.

Selon l’American Academy of Orthopaedic Surgeons, on estime que 2 millions de personnes aux États-Unis consulteront un médecin pour un problème de coiffe des rotateurs chaque année.

La coiffe des rotateurs est constituée de quatre muscles reliés par des tendons à l’humérus, ou partie supérieure de l’épaule.

Lorsqu’une déchirure de la coiffe des rotateurs se produit, un ou plusieurs des tendons se détachent de l’humérus. La déchirure peut être complète ou partielle et peut provoquer une douleur importante et limiter les mouvements.

Des traitements chirurgicaux et non chirurgicaux sont disponibles lorsqu’une personne se déchire la coiffe des rotateurs.

Causes

Les causes des lésions de la coiffe des rotateurs se répartissent en deux catégories : les lésions aiguës et la dégénérescence chronique.

Lésion aiguë

Une personne peut se déchirer la coiffe des rotateurs en effectuant diverses activités. Voici quelques exemples de ce type de blessures

  • un traumatisme, comme une fracture de la clavicule ou une luxation de l’épaule
  • chute sur un bras tendu
  • soulever un objet dans un mouvement soudain et saccadé
  • soulever un objet trop lourd

Ce ne sont là que quelques-unes des activités courantes qui peuvent provoquer une déchirure de la coiffe des rotateurs.

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Dégénérescence chronique

Les tendons d’une personne s’usent naturellement avec l’âge. Cette dégénérescence est particulièrement vraie pour le bras dominant d’une personne.

Voici quelques-uns des facteurs qui peuvent contribuer à la dégénérescence chronique :

  • Affectation de l’apport sanguin: L’apport sanguin aux tendons diminue avec l’âge, ce qui augmente le risque de déchirure de la coiffe des rotateurs. Cela signifie que les blessures sont plus fréquentes après 40 ans.
  • Éperons osseux: Les éperons osseux sont des excroissances osseuses qui peuvent survenir à la suite de mouvements répétitifs. Une personne peut remarquer que la douleur s’aggrave lorsqu’elle lève le bras si l’éperon osseux appuie sur la coiffe des rotateurs.
  • Mouvements répétitifs: Les athlètes et les personnes qui travaillent avec leurs mains sont sujets aux blessures de la coiffe des rotateurs. Le baseball, l’aviron et l’haltérophilie sont des exemples d’activités qui augmentent le risque. La menuiserie et la décoration sont des professions courantes où une personne est sujette à une déchirure de la coiffe des rotateurs.

Symptômes

Les déchirures de la coiffe des rotateurs ne causent pas nécessairement de douleur immédiate, bien que ce soit le cas lors de blessures aiguës. Parfois, une personne peut entendre un claquement distinct, suivi d’une faiblesse du bras.

Les médecins associent d’autres symptômes à une déchirure de la coiffe des rotateurs, notamment

  • des sensations de claquement lorsqu’une personne bouge son bras
  • des sensations de craquement, appelées crépitation, lorsqu’on bouge l’épaule
  • une douleur dans l’épaule, même au repos
  • douleur lorsqu’on lève le bras ou qu’on lance un objet au-dessus de la tête
  • blocage de l’épaule en place
  • faiblesse du bras et de la main

Parfois, les symptômes de la lésion de la coiffe des rotateurs ne sont pas seulement dus à la lésion elle-même, mais aussi à une inflammation.

Cette inflammation se situe généralement dans les sacs bursa protecteurs de la coiffe des rotateurs. Les médecins appellent cette affection une bursite.

Diagnostic

Un médecin posera des questions sur les symptômes d’une personne, sur la façon dont la blessure s’est produite et sur l’amélioration ou l’aggravation de la douleur.

Il procédera également à un examen physique afin de déterminer l’amplitude des mouvements de la personne et d’écouter les craquements ou les claquements lorsqu’elle bouge son épaule.

Un médecin peut également organiser des examens d’imagerie du bras et de l’épaule, tels que :

  • Uneradiographie: Ce type d’imagerie permet de rechercher des signes de calcifications osseuses, d’arthrite ou d’autres blessures.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM): Cette méthode d’imagerie utilise un champ magnétique pour générer des images des tissus mous. Un médecin peut identifier les zones d’inflammation et les déchirures potentielles.

Selon la nature de la blessure, un médecin peut effectuer d’autres tests pour déterminer si la coiffe des rotateurs est déchirée ou si les symptômes sont dus à un autre problème.

Traitement

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Le traitement d’une réparation de la coiffe des rotateurs dépend souvent de la gravité de la déchirure et de son impact sur la personne.

Dans la mesure du possible, un médecin recommandera généralement des méthodes conservatrices plutôt qu’un traitement chirurgical.

Voici quelques exemples de traitements conservateurs des lésions de la coiffe des rotateurs :

  • Lerepos: Le repos de l’épaule affectée et le port d’une écharpe pendant quelques jours après la blessure peuvent aider à réduire l’inflammation et la douleur. Un médecin peut également recommander d’éviter certaines activités pour réduire la tension sur l’épaule.
  • Thérapie physique et professionnelle: Les exercices de thérapie visant à étirer et à renforcer les muscles autour de l’épaule peuvent aider à réduire les demandes sur la coiffe des rotateurs blessée.
  • Médicaments en vente libre: Des médicaments tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent aider à soulager la douleur. L’ibuprofène et le naproxène sodique en sont des exemples.
  • Injections: Un médecin peut recommander des injections de corticostéroïdes dans l’épaule pour réduire l’inflammation et améliorer la mobilité.

Il est possible qu’une déchirure de la coiffe des rotateurs s’aggrave ou persiste avec le temps, même avec des traitements à domicile.

Si la coiffe des rotateurs ne guérit pas avec les méthodes conservatrices, un médecin peut recommander un traitement chirurgical. Une intervention chirurgicale peut également être nécessaire pour une déchirure de plus de 3 centimètres.

Un médecin discutera des chances de réussite de la réparation et de l’amplitude de mouvement à laquelle une personne peut s’attendre après l’opération.

Une méta-analyse de 2015 a couvert les études sur la chirurgie de la coiffe des rotateurs par rapport au traitement conservateur. Les résultats de cette enquête suggèrent que la chirurgie n’est pas nécessairement plus efficace que les traitements conservateurs.

Les auteurs ont conclu que des recherches supplémentaires sont nécessaires, bien que les données actuelles ne suggèrent pas que la chirurgie soit un succès garanti pour les déchirures de la coiffe des rotateurs.

L’approche chirurgicale d’une rupture de la coiffe des rotateurs dépend de la gravité et de la position de la rupture. Parfois, le chirurgien traitera la déchirure en rattachant le tendon à son point d’attache d’origine.

Une autre approche consiste à couper le tendon lésé ou à lisser la zone affectée. Pour ce faire, un médecin peut insérer de petits instruments dans l’épaule et utiliser d’autres outils spéciaux pour manipuler et réparer le tendon.

Parmi les autres approches chirurgicales, citons la réparation ouverte, où le chirurgien pratique une incision plus large.

Récupération

Après l’opération, le processus de récupération nécessite souvent une thérapie physique ou une ergothérapie pour rétablir l’amplitude totale des mouvements de l’épaule.

Le mouvement de l’épaule peut redevenir normal dans les 4 à 6 mois suivant l’opération.

Comme pour toute intervention chirurgicale, il existe des risques que l’opération soit inefficace ou que les symptômes s’aggravent. Un chirurgien discutera de ces risques avec une personne souffrant d’une lésion de la coiffe des rotateurs.

Voici quelques exemples de complications post-chirurgicales potentielles

  • le détachement du muscle deltoïde au niveau de l’épaule, qui peut affecter la mobilité
  • lésion des nerfs environnants
  • raideur et douleur de l’épaule lors des mouvements
  • infection du site opératoire.

Une personne peut également se blesser à nouveau ultérieurement un tendon de la coiffe des rotateurs réparé.

Selon les auteurs d’une méta-analyse de 2015, la plupart des athlètes de loisir peuvent revenir au même niveau de jeu qu’avant leur blessure. Cependant, parmi les athlètes professionnels et de compétition, l’étude a révélé que seulement 50 % d’entre eux ont retrouvé leur même niveau de compétition après leur opération.

Résumé

Une déchirure de la coiffe des rotateurs peut considérablement entraver les mouvements de l’épaule et du bras. Si les méthodes conservatrices permettent de traiter la plupart des blessures, certaines personnes peuvent avoir besoin d’une intervention chirurgicale pour réduire la douleur et améliorer l’amplitude des mouvements.

Si une personne pense s’être blessée à la coiffe des rotateurs ou si sa blessure semble s’aggraver, il est préférable d’en parler à un médecin.