Le cancer des lèvres est une forme de cancer de la tête et du cou qui débute dans les cellules squameuses des lèvres et de la bouche. Les premiers signes peuvent inclure une plaie ou une bosse qui ne guérit pas sur les lèvres ou dans la bouche.

Selon la Skin Cancer Foundation (SCF), le cancer des lèvres représente environ 0,6 % de tous les cancers aux États-Unis. La SCF précise également que ce type de cancer est plus fréquent chez les hommes à la peau claire âgés de plus de 50 ans. Les facteurs de risque courants du cancer des lèvres sont l’exposition prolongée au soleil, la consommation importante d’alcool et le tabagisme.

Les options de traitement dépendent du stade, de la taille et de la localisation de la tumeur. Cependant, le cancer des lèvres est souvent guérissable avec un diagnostic et un traitement précoces.

Dans cet article, nous abordons les symptômes du cancer des lèvres, les facteurs de risque et le moment où il faut consulter un médecin. Nous abordons également le diagnostic, le traitement, la prévention et les perspectives.

Signes et symptômes

Le symptôme le plus courant du cancer des lèvres est une plaie sur les lèvres ou à l’intérieur de la bouche qui ne guérit pas.

Les autres signes et symptômes du cancer des lèvres peuvent être les suivants

  • une bosse sur les lèvres ou un épaississement perceptible
  • des lèvres douloureuses ou engourdies
  • un saignement des lèvres
  • une tache rouge ou blanche sur les lèvres
  • un serrement de la mâchoire dû à un gonflement.

Comme pour les autres types de cancer, le cancer des lèvres ne présente pas toujours de symptômes évidents dans les premiers stades. Les gens découvrent parfois qu’ils ont un cancer des lèvres lors d’une visite de routine chez leur dentiste.

Les symptômes du cancer des lèvres peuvent être similaires à ceux d’autres maladies. Il est donc important de consulter un médecin ou un dentiste en cas de lésions ou de saignements inexpliqués des lèvres.

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Facteurs de risque

Tout le monde peut avoir un cancer des lèvres. Cependant, certains facteurs liés au mode de vie et à l’environnement peuvent augmenter le risque de développer cette maladie.

Ces facteurs sont les suivants

  • la consommation excessive d’alcool
  • le tabagisme ou l’utilisation de produits du tabac
  • une exposition prolongée à la lumière naturelle ou artificielle du soleil, par exemple dans des lits de bronzage.

Les autres facteurs de risque de cancer des lèvres sont les suivants

  • être un homme
  • avoir une peau de couleur claire
  • être âgé de plus de 40 ans
  • être infecté par certaines souches du virus du papillome humain (VPH), notamment les souches 16 et 18.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter un médecin ou un dentiste pour tout changement inhabituel au niveau de ses lèvres ou de sa bouche, en particulier les bosses ou autres lésions qui ne s’améliorent pas d’elles-mêmes.

Des visites régulières chez le dentiste augmentent la probabilité de détecter rapidement le cancer des lèvres et d’autres types de cancer de la bouche. Il est particulièrement important pour les personnes présentant un risque élevé de développer un cancer des lèvres d’effectuer des contrôles dentaires réguliers.

Si un dentiste soupçonne ou découvre un cancer des lèvres, il est essentiel que la personne prenne rendez-vous avec son prestataire de soins primaires. Un médecin peut diagnostiquer complètement le cancer des lèvres et travailler avec la personne pour développer un plan de traitement approprié.

Diagnostic

Un médecin commencera généralement le diagnostic en examinant les symptômes, les antécédents médicaux et les facteurs de risque de la personne. Il peut poser des questions sur :

  • les antécédents familiaux de cancer et d’autres maladies
  • la consommation de tabac ou d’alcool
  • les conditions médicales antérieures ou actuelles
  • l’historique des procédures dentaires

Le médecin procédera ensuite à un examen physique de la bouche de la personne. En général, il examinera de près les lèvres et l’intérieur de la bouche à la recherche de bosses et d’anomalies. Le médecin peut également vérifier que les ganglions lymphatiques du cou ne sont pas enflés.

Si le médecin soupçonne qu’une personne est atteinte d’un cancer des lèvres, il procède généralement à une biopsie. Ce test consiste à prélever un petit échantillon de peau de la zone affectée et à l’examiner au microscope à la recherche de signes de cancer.

Si la biopsie confirme le diagnostic de cancer des lèvres, le médecin prescrira des examens complémentaires pour déterminer le stade du cancer et son éventuelle propagation à d’autres parties du corps. Ces examens peuvent inclure des tests d’imagerie et une endoscopie, ou le médecin peut prélever d’autres échantillons de tissus.

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Traitement

Le type de traitement du cancer des lèvres dépend généralement

  • du stade du cancer
  • de la taille et de la localisation de la tumeur
  • de l’état de santé général de la personne.

Un médecin discutera des options de traitement disponibles avec la personne et travaillera en étroite collaboration avec elle pour élaborer un plan de traitement adapté.

Le traitement standard du cancer de la lèvre consiste généralement en une combinaison de chirurgie et de radiothérapie. L’objectif de la chirurgie est de retirer la tumeur et de restaurer la fonction et l’apparence des lèvres. La radiothérapie implique l’utilisation de faisceaux à haute énergie pour tuer les cellules tumorales et empêcher le cancer de revenir.

Les autres options de traitement du cancer des lèvres peuvent inclure

  • la cryothérapie
  • les médicaments de thérapie ciblée
  • la chimiothérapie

Prévention

Il n’est pas toujours possible de prévenir le cancer des lèvres. Toutefois, une personne peut réduire son risque de développer un cancer des lèvres en

  • utilisant une protection solaire appropriée lorsqu’elle est à l’extérieur, notamment une crème solaire, un baume pour les lèvres avec un indice de protection (SPF) et un chapeau à rebord
  • limitant ou évitant l’utilisation de lits de bronzage
  • réduisant la consommation d’alcool
  • en arrêtant de fumer et en évitant la fumée de tabac
  • effectuer des contrôles dentaires réguliers.

Selon le SCF, le facteur de risque le plus courant pour le cancer des lèvres est l’exposition cumulée aux rayons ultraviolets (UV), qui est susceptible d’affecter les personnes qui passent beaucoup de temps au soleil ou utilisent des lits de bronzage.

Perspectives

Les perspectives pour les personnes atteintes d’un cancer des lèvres sont généralement bonnes si le médecin détecte et traite la maladie à un stade précoce.

Selon l’American Cancer Society (ACS), le taux global de survie relative à 5 ans pour le cancer des lèvres est de 88 %. Ce chiffre signifie que les personnes atteintes d’un cancer des lèvres ont 88 % de chances de vivre au moins 5 ans après le diagnostic, par rapport aux personnes non atteintes.

L’ACS indique également que le taux de survie relative à 5 ans pour le cancer des lèvres qui ne s’est pas propagé au-delà de la lèvre est de 92 %, alors qu’il est de 61 % lorsque le cancer s’est propagé aux tissus voisins ou aux ganglions lymphatiques et de 24 % lorsqu’il s’est propagé à des parties éloignées du corps.

À retenir :

Les signes précurseurs du cancer des lèvres comprennent souvent une bosse ou une plaie sur les lèvres ou à l’intérieur de la bouche qui ne guérit pas. Le cancer des lèvres est plus fréquent chez les hommes âgés à la peau claire.

Les options thérapeutiques pour les personnes atteintes d’un cancer des lèvres dépendent du stade et de la taille de la tumeur, mais le traitement standard comprend généralement une combinaison de chirurgie et de radiothérapie. La détection et le traitement précoces du cancer des lèvres améliorent considérablement les perspectives d’avenir d’une personne.

Les personnes peuvent réduire leur risque de cancer des lèvres en se protégeant du soleil, en limitant leur consommation d’alcool et en évitant de fumer. Des contrôles dentaires réguliers favorisent la détection précoce du cancer des lèvres.