La sclérose en plaques est une maladie auto-immune qui interfère avec le flux d’informations dans le système nerveux central. Elle provoque une variété de symptômes et peut affecter les femmes différemment des hommes.

Les chercheurs ne savent pas ce qui déclenche la sclérose en plaques (SEP). Une fois qu’elle se développe, la maladie amène le système immunitaire à détruire un type de tissu appelé myéline qui isole les fibres nerveuses.

Sans myéline en quantité suffisante, il est difficile pour les nerfs de transmettre et de recevoir correctement les signaux.

La SEP affecte de manière aléatoire les nerfs du cerveau, de la moelle épinière et des yeux, ce qui signifie qu’elle peut provoquer un large éventail de symptômes physiques, mentaux et émotionnels imprévisibles qui varient d’une personne à l’autre.

Dans cet article, nous abordons certains des symptômes les plus courants de la SEP et expliquons pourquoi les femmes peuvent ressentir des symptômes quelque peu différents. Nous abordons également le diagnostic et le traitement.

Symptômes de la SEP chez les femmes

Les symptômes de la SEP chez les femmes sont similaires à ceux des hommes, mais ils peuvent inclure des problèmes supplémentaires dus aux changements hormonaux.

La SEP peut également affecter différemment la santé sexuelle et la fonction vésicale des femmes.

Les symptômes de la SEP chez les femmes comprennent :

1. Problèmes de vision

Pour de nombreuses personnes, un problème de vision est le premier symptôme perceptible de la SEP.

La SEP peut provoquer divers problèmes de vision, notamment :

  • une vision floue
  • mauvaise vision des couleurs ou des contrastes
  • mouvement douloureux des yeux
  • cécité d’un œil
  • Vous pouvez être intéressé :
  • une tache sombre dans le champ de vision

Les personnes atteintes de SEP développent des problèmes de vision soit parce que leurs nerfs optiques sont enflammés, soit parce qu’elles présentent des lésions nerveuses dans les voies qui contrôlent la coordination visuelle et le mouvement des yeux.

Bien que les troubles de la vision dus à la SEP puissent être effrayants, la plupart d’entre eux disparaissent sans traitement ou sont très faciles à traiter.

2. Engourdissement

L’engourdissement du visage, du corps, des bras ou des jambes est un autre symptôme courant de la SEP, et c’est souvent l’un des premiers symptômes de cette maladie.

L’engourdissement peut être léger et à peine perceptible ou suffisamment grave pour gêner les activités quotidiennes, comme tenir des objets et marcher.

La plupart des périodes d’engourdissement dues à la SEP disparaissent sans médicament et ne deviennent pas définitivement invalidantes.

3. Fatigue

Environ 80 pour cent des personnes atteintes de SP ressentent de la fatigue ou un épuisement inexpliqué.

Parfois, la cause de la fatigue est liée à un autre symptôme de la SEP. Par exemple, les personnes souffrant de dysfonctionnement de la vessie peuvent mal dormir parce qu’elles doivent se réveiller toute la nuit pour aller aux toilettes.

Les personnes atteintes de SEP qui ont des spasmes musculaires nocturnes peuvent ne pas bien dormir, ce qui les laisse se sentir fatiguées pendant la journée. La SEP peut également augmenter le risque de dépression, ce qui peut provoquer de la fatigue.

Un autre type de fatigue qui semble être propre à la SEP est appelé lassitude. La fatigue d’une personne peut être de la lassitude si elle :

  • se produit quotidiennement
  • s’aggrave au fil de la journée
  • survient le matin, même après un bon sommeil
  • s’aggrave avec la chaleur ou l’humidité
  • interfère avec l’activité quotidienne
  • n’est pas liée à des déficiences physiques ou à une dépression

4. Problèmes de vessie

Les problèmes de vessie touchent au moins 80 % des personnes atteintes de SEP. Ces problèmes surviennent lorsque des cicatrices sur les nerfs altèrent la signalisation nerveuse nécessaire au fonctionnement des sphincters urinaires et de la vessie.

La SEP peut rendre difficile la rétention d’urine par la vessie et réduire la quantité qu’elle peut stocker, ce qui entraîne des symptômes tels que

  • des mictions plus fréquentes ou urgentes
  • hésitation à commencer à uriner
  • des mictions fréquentes pendant la nuit
  • incapacité à vider la vessie
  • incapacité à retenir l’urine ou fuites d’urine.

5. Problèmes intestinaux

De nombreuses personnes atteintes de SEP connaissent des problèmes intestinaux, tels que :

  • constipation
  • Vous pouvez être intéressé :
  • diarrhée
  • perte de contrôle des intestins

Les troubles intestinaux peuvent aggraver d’autres symptômes de la SEP, notamment les problèmes de vessie, la raideur musculaire et les spasmes musculaires involontaires.

Les chercheurs pensent que les personnes atteintes de SEP ont des difficultés à contrôler leurs intestins en raison des dommages neurologiques causés par cette maladie. Certaines personnes atteintes de SEP peuvent également avoir des difficultés à contrôler leurs intestins lorsqu’elles sont constipées.

6. Douleur

Certaines recherches suggèrent que 55 % des personnes atteintes de SP éprouvent des douleurs cliniquement significatives, tandis que 48 % vivent avec des douleurs chroniques. Les femmes atteintes de la SEP sont plus susceptibles que les hommes de ressentir de la douleur en tant que symptôme de cette maladie.

La douleur aiguë de la SEP semble être due à des problèmes avec les nerfs qui aident à transmettre les sensations dans le système nerveux central.

Voici quelques-uns des symptômes de douleur aiguë associés à la SEP :

  • Lanévralgie du trijumeau, une douleur lancinante au visage que les gens peuvent confondre avec une douleur dentaire.
  • Lesigne de Lhermitte, une courte sensation ressemblant à un choc électrique qui se déplace de l’arrière de la tête vers le cou et la colonne vertébrale, généralement après s’être penché en avant.
  • L’étreinte de la SEP, une sensation de coup de poignard, de compression, de douleur ou de brûlure autour du torse ou dans les jambes, les pieds ou les bras.

Voici quelques-uns des symptômes que les personnes souffrant de douleurs chroniques liées à la SEP peuvent signaler :

  • brûlure
  • douleur
  • picotements et aiguilles
  • picotements

De nombreuses personnes atteintes de sclérose en plaques ressentent également une douleur chronique comme un effet secondaire de leur maladie. Par exemple, cela peut être dû à

  • la compensation des changements de la démarche
  • la raideur, les crampes et les spasmes musculaires
  • l’utilisation incorrecte des aides à la mobilité
  • des modifications musculaires dues à la perte de mobilité.

7. Changements cognitifs

Plus de 50 % des personnes atteintes de la SEP connaissent des changements cognitifs, ce qui signifie qu’elles peuvent parfois avoir des difficultés à

  • à traiter de nouvelles informations
  • à apprendre et à se souvenir de nouvelles informations
  • organiser l’information et résoudre des problèmes
  • à se concentrer et à maintenir leur attention
  • percevoir correctement l’environnement qui les entoure
  • comprendre et utiliser le langage
  • effectuer des calculs.

Les symptômes cognitifs de la SEP sont généralement légers à modérés et n’affectent que quelques aspects de la cognition.

Dans de rares cas, les personnes atteintes de SEP peuvent présenter des troubles cognitifs invalidants.

8. Dépression

La dépression clinique est l’un des symptômes les plus courants de la SEP. La dépression est plus fréquente chez les personnes atteintes de SEP que chez les personnes atteintes d’autres maladies chroniques.

Alors que presque tout le monde connaît des périodes de tristesse ou de chagrin, la dépression clinique fait référence à des symptômes dépressifs qui durent au moins deux semaines.

Voici quelques-uns des symptômes de la dépression clinique

  • une perte d’intérêt pour les activités quotidiennes
  • augmentation de l’appétit ou perte d’appétit
  • tristesse
  • irritabilité
  • insomnie ou sommeil excessif
  • fatigue
  • sentiments de culpabilité et d’inutilité
  • difficulté à penser ou à se concentrer
  • changements de comportement
  • pensées de mort ou de suicide

La dépression clinique peut également aggraver d’autres symptômes de la SEP, notamment

  • la fatigue
  • la douleur
  • les changements cognitifs

9. Faiblesse musculaire

De nombreuses personnes atteintes de SEP présentent une faiblesse musculaire. Ce symptôme est dû à la détérioration des fibres nerveuses qui aident à contrôler les muscles.

Les personnes atteintes de SEP peuvent également souffrir de faiblesse musculaire parce qu’un manque d’utilisation a entraîné un déconditionnement des muscles au fil du temps.

La faiblesse musculaire liée à la SEP peut affecter n’importe quelle partie du corps. Il peut être particulièrement difficile pour les personnes atteintes de SEP de marcher et de rester mobiles lorsque la faiblesse musculaire affecte leurs jambes, leurs chevilles et leurs pieds.

10. Raideur et spasmes musculaires

La SEP peut provoquer une spasticité, c’est-à-dire une raideur musculaire et des spasmes musculaires involontaires dans les extrémités, en particulier les jambes.

Voici quelques-uns des signes et symptômes de la spasticité :

  • une raideur dans ou autour des articulations
  • spasmes douloureux et incontrôlables dans les bras et les jambes
  • des douleurs dansle bas du dos
  • hanches et genoux qui se plient et deviennent difficiles à redresser
  • des hanches et des genoux qui se raidissent lorsqu’ils sont rapprochés ou croisés.

11. Étourdissements et vertiges

Certaines personnes atteintes de la SEP ont des étourdissements et la sensation d’être étourdies, d’avoir la tête qui tourne, d’être faibles ou de s’évanouir.

Plus rarement, elles éprouvent des vertiges, qui donnent l’impression que la personne ou son environnement tournent.

La SEP peut provoquer des vertiges en endommageant les voies qui coordonnent les entrées spatiales, visuelles et sensorielles dont le cerveau a besoin pour maintenir l’équilibre du corps.

Les symptômes du vertige comprennent

  • des problèmes d’équilibre
  • le mal des transports
  • nausées et vomissements
  • étourdissement
  • une sensation d’étourdissement

12. Problèmes sexuels

Les personnes atteintes de SEP connaissent souvent des problèmes sexuels et peuvent avoir des difficultés à être excitées ou à avoir un orgasme.

La SEP peut réduire la lubrification vaginale naturelle, rendant potentiellement les rapports sexuels douloureux pour les femmes.

La maladie peut également causer des problèmes sexuels en endommageant les nerfs dans les voies de réponse sexuelle qui relient le cerveau et les organes sexuels.

Les personnes atteintes de SEP peuvent également éprouver des problèmes sexuels en raison d’autres symptômes de la SEP, tels que

  • spasmes et raideurs musculaires
  • des changements d’humeur ou d’estime de soi
  • fatigue

13. Changements émotionnels

La SEP peut provoquer un large éventail de symptômes et de changements émotionnels, notamment

  • des sautes d’humeur
  • des périodes de rires ou de pleurs incontrôlables
  • irritabilité
  • le chagrin
  • inquiétude, peur et anxiété
  • détresse, colère ou frustration

Cette maladie est imprévisible, ses symptômes sont souvent fluctuants et elle peut devenir invalidante, ce qui peut être effrayant pour une personne.

La SEP peut également provoquer des changements émotionnels en endommageant les fibres nerveuses du cerveau. Certains des médicaments que les gens prennent pour gérer la SEP peuvent également provoquer des changements d’humeur.

Par exemple, les corticostéroïdes peuvent avoir de nombreux effets secondaires émotionnels, notamment

  • anxiété
  • irritabilité
  • agitation
  • larmoiement
  • agitation
  • peur

14. Difficulté à marcher

Les personnes atteintes de SEP peuvent développer des problèmes de démarche, c’est-à-dire la façon dont elles marchent, en raison de plusieurs facteurs. Les symptômes de la SEP qui affectent la façon dont une personne marche sont les suivants :

  • la raideur et les spasmes musculaires
  • engourdissement ou autres problèmes sensoriels dans les hanches, les jambes, les chevilles ou les pieds
  • fatigue
  • faiblesse musculaire
  • la perte d’équilibre.

15. Effets hormonaux

Certaines données suggèrent que la SEP peut affecter les femmes différemment des hommes en raison des changements hormonaux, notamment ceux qui surviennent pendant

les menstruations

Des recherches plus approfondies sont nécessaires pour tirer des conclusions définitives, mais le NMSS indique que certaines études ont révélé que les femmes atteintes de SEP ont des symptômes plus graves dans la semaine qui suit le début de leurs règles.

Des études utilisant une IRM ont également montré que l’activité de la maladie peut changer en fonction des différents niveaux hormonaux pendant les menstruations.

Grossesse

La grossesse peut réduire le risque de poussée des symptômes de la SEP, en particulier au cours des deuxième et troisième trimestres.

Les chercheurs pensent que la grossesse a un effet protecteur contre la SEP en augmentant les niveaux de composés qui aident à réduire l’inflammation et les effets de la maladie.

Les femmes enceintes ont également des niveaux naturellement plus élevés de corticostéroïdes en circulation, un autre type d’immunosuppresseur.

Bien que la grossesse puisse réduire temporairement certains symptômes de la SEP, les poussées ont tendance à revenir dans les 3 à 6 premiers mois suivant l’accouchement. Cependant, à long terme, il n’y a pas de lien prouvé entre la grossesse et un risque plus élevé d’invalidité.

Bien que la grossesse puisse réduire temporairement le risque de poussées, elle impose également un stress physique important au corps, ce qui peut aggraver certains symptômes de la SEP.

En outre, certains des médicaments utilisés pour traiter la SEP ne sont pas sûrs pendant la grossesse et peuvent aggraver les symptômes.

Toute personne atteinte de SEP qui est enceinte ou qui prévoit de le devenir devrait discuter de ses médicaments avec son médecin.

Voici quelques symptômes de la SEP que la grossesse exacerbe souvent :

  • la fatigue
  • problèmes de démarche
  • problèmes de vessie et d’intestin

Ménopause

Les symptômes de la SEP peuvent s’aggraver après la ménopause, peut-être parce que la baisse des niveaux d’œstrogènes a un effet négatif sur la progression de la maladie.

Cependant, il est difficile de dire si les symptômes de la SEP s’aggravent à cause de la ménopause ou s’il s’agit simplement d’un résultat naturel du vieillissement ou de la progression de la maladie.

Des recherches beaucoup plus poussées sont nécessaires pour comprendre la relation entre la ménopause et les symptômes de la SEP.

Symptômes plus rares

Bien que les symptômes ci-dessus soient les plus courants, la SEP affecte chaque personne différemment. Les symptômes moins courants de la SEP comprennent

  • des problèmes d’élocution
  • crises d’épilepsie
  • hearing loss
  • problèmes de déglutition
  • tremblements
  • problèmes de respiration
  • démangeaisons
  • maux de tête

La SEP chez les femmes

Selon la National Multiple Sclerosis Society (NMSS), au moins deux ou trois fois plus de femmes que d’hommes reçoivent un diagnostic de SEP.

Dans l’ensemble, la SEP semble affecter les hommes et les femmes de manière similaire. Cependant, un médecin ne peut pas prédire quels symptômes une personne atteinte de SEP présentera, la gravité des symptômes ou la progression de la maladie.

La raison en est que la maladie attaque la myéline de manière aléatoire, et que les nerfs qu’elle affecte peuvent différer d’une personne à l’autre.

Bien que les hommes et les femmes atteints de SEP présentent souvent des symptômes similaires, certains facteurs, comme les menstruations, la grossesse et la ménopause, peuvent influencer les symptômes de la SEP chez les femmes.

Perspectives

La SEP est une maladie auto-immune qui affecte de manière aléatoire certaines parties du système nerveux central, entraînant des symptômes physiques, cognitifs et émotionnels imprévisibles.

Bien que la SEP ait tendance à toucher plus de femmes que d’hommes, elle provoque généralement des symptômes similaires. Cependant, les femmes peuvent connaître des variations dans leurs symptômes en raison des changements hormonaux, comme ceux qui ont lieu pendant les menstruations ou la ménopause.

Les problèmes de vision et un engourdissement localisé aléatoire sont souvent les premiers symptômes de l’affection. La dépression, les problèmes de vessie, les changements cognitifs et la douleur font également partie des symptômes les plus courants de la SEP.

Il n’existe pas de remède pour la SEP, mais différents médicaments et thérapies complémentaires peuvent généralement aider à gérer les symptômes ou même à ralentir la progression de la maladie.

Toute personne présentant des symptômes inquiétants devrait consulter un médecin pour obtenir un diagnostic approprié.