De nombreuses personnes ont connu la sensation de l’eau qui descend dans le mauvais tuyau. Parfois, cela se produit avec la salive. S’étouffer avec de la salive peut être effrayant, et pour les personnes ayant certains problèmes de santé, cela peut être dangereux. Les personnes en bonne santé peuvent généralement cracher leur salive si elles s’étouffent.

Les glandes salivaires produisent de la salive pour lubrifier la bouche et la gorge, commencer le processus de décomposition des aliments et faciliter la déglutition.

Les gens avalent normalement de la salive de manière inconsciente tout au long de la journée. Parfois, cependant, une personne peut accidentellement inhaler de la salive. La salive peut également s’accumuler dans la gorge, ce qui rend la respiration difficile.

Certaines affections neurologiques, musculaires et respiratoires peuvent toutefois rendre la toux difficile ou affecter la capacité d’une personne à avaler. Dans certains cas, une personne peut avoir besoin de prendre des mesures proactives pour aider à évacuer la salive et les autres sécrétions dans la gorge.

Plusieurs facteurs se chevauchent et peuvent provoquer un étouffement par la salive. La dysphagie, ou difficulté à avaler, est la principale raison pour laquelle la plupart des gens s’étouffent avec leur salive. Plusieurs conditions médicales peuvent provoquer une dysphagie.

Dans cet article, nous abordons les principales causes d’étouffement par la salive et certaines méthodes de prévention.

Emplacement de la trachée

De nombreuses personnes ont fait l’expérience désagréable de s’étouffer temporairement avec leur salive. Cela peut donner l’impression que la salive est passée par le mauvais tuyau.

La trachée est située juste à côté de l’œsophage, c’est-à-dire le tube dans lequel circulent les aliments. Normalement, un petit morceau de cartilage appelé épiglotte empêche les gens d’inhaler la nourriture, la salive et l’eau.

Cependant, il arrive que l’épiglotte ne ferme pas complètement la trachée, ce qui peut entraîner l’inhalation de salive, d’eau ou de nourriture.

Les personnes en bonne santé sont généralement capables de recracher la salive en toussant. En revanche, les personnes souffrant de problèmes musculaires ou neurologiques peuvent être incapables de le faire.

Les personnes sont plus susceptibles de s’étouffer avec de la salive lorsqu’elles parlent tout en avalant. En effet, pour parler, il faut de l’air, et l’épiglotte ne peut pas fermer complètement la trachée lorsqu’une personne parle.

Dysphagie

Certains troubles médicaux peuvent entraîner un étouffement de la salive. La raison la plus courante est que les personnes ont des difficultés à avaler. Il leur est donc difficile de dégager les voies respiratoires en avalant la salive et d’autres substances que les voies respiratoires sécrètent.

La dysphagie rend la déglutition difficile. Certains trouvent la déglutition douloureuse, tandis que d’autres ont des difficultés à coordonner les nombreux muscles impliqués dans la déglutition. La dysphagie est un symptôme et non un diagnostic. Une autre affection est généralement à l’origine de la dysphagie.

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Lesmédecins ont identifié deux principaux types de dysphagie :

  • Ladysphagie oropharyngée: elle entraîne des problèmes de déglutition qui affectent la gorge et le haut de l’œsophage. Les problèmes neurologiques et musculaires sont généralement à l’origine de ce type de dysphagie. Par exemple, une lésion des nerfs crâniens du cerveau peut affecter sa capacité à communiquer les signaux de déglutition à la gorge.
  • Dysphagie œsophagienne: Ce type de dysphagie est dû à des problèmes situés plus bas dans l’œsophage. Des problèmes structurels peuvent endommager l’œsophage et déclencher ce type de dysphagie. Par exemple, une personne présentant des tissus cicatriciels à l’arrière de la gorge peut ne pas être en mesure d’avaler normalement. Les infections peuvent également affaiblir l’œsophage, rendant la déglutition plus difficile. Les personnes souffrant de ce type de dysphagie peuvent avoir l’impression que quelque chose est coincé dans la gorge.

Les affections susceptibles de provoquer une dysphagie sont les suivantes

  • des troubles neurologiques tels que la maladie de Parkinson et la démence
  • les troubles musculaires
  • fente palatine

Il arrive parfois qu’un médecin ne soit pas en mesure d’identifier une cause spécifique de dysphagie. Dans ce cas, il parle de dysphagie idiopathique.

Problèmes de santé pulmonaire

Les problèmes de santé pulmonaire peuvent provoquer une dysphagie, rendant la déglutition plus difficile.

Certains problèmes pulmonaires entraînent également une augmentation de la production de salive et de mucus par l’organisme, ce qui rend la toux et la déglutition plus difficiles. Dans ce cas, la personne peut s’étouffer avec la salive ou le mucus.

La mucoviscidose, par exemple, est une maladie génétique qui peut provoquer une accumulation de salive et de mucus épais et collant dans les poumons et la gorge. Une personne peut s’étouffer ou avoir des difficultés à respirer si elle ne parvient pas à cracher ce mucus.

D’autres pathologies, comme la bronchopneumopathie chronique obstructive et la pneumonie, peuvent également augmenter le risque d’étouffement par la salive.

Un médecin peut recommander des exercices de respiration et des stratégies de dégagement des voies respiratoires aux personnes souffrant d’affections pulmonaires. Dans certains cas, une personne peut avoir besoin d’un tube respiratoire.

Troubles musculaires

Les affections qui affaiblissent les muscles peuvent augmenter le risque d’étouffement par la salive en rendant la toux plus difficile.

Certaines affections musculaires peuvent également endommager l’œsophage, rendant plus difficile la descente de la salive et de tout ce que la personne avale dans l’estomac.

La dystrophie musculaire, par exemple, entraîne un affaiblissement progressif des muscles du corps. Lorsque cette maladie affecte la gorge ou l’œsophage, elle peut rendre la déglutition plus difficile et provoquer un étouffement avec la salive.

Le traitement approprié pour les troubles musculaires dépend du trouble en question. Certaines personnes bénéficient d’une thérapie physique, tandis que d’autres doivent prendre des médicaments.

Les troubles neurologiques

Même lorsque les muscles d’une personne fonctionnent bien et qu’elle est physiquement capable d’avaler, des problèmes neurologiques peuvent l’amener à s’étouffer avec sa salive ou tout ce qu’elle avale.

La maladie de Parkinson, par exemple, endommage la capacité du cerveau à envoyer des signaux aux parties du corps qui affectent la mobilité. Cela peut entraîner des problèmes de déglutition et d’étouffement.

Les troubles neurologiques affectant la cognition, tels que la démence, peuvent également provoquer un étouffement de la salive. Les personnes souffrant de lésions cérébrales traumatiques ou de lésions de la moelle épinière peuvent également ne pas être en mesure d’avaler normalement.

De nombreuses affections neurologiques s’aggravent progressivement avec le temps. Le traitement peut être difficile et peut changer en fonction de l’évolution de l’affection. Certaines personnes atteintes de troubles neurologiques voient leur état s’améliorer grâce à la déglutition ou à l’orthophonie.

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Voies respiratoires immatures

Les nouveau-nés et les jeunes nourrissons sont plus susceptibles de s’étouffer, car leurs voies respiratoires sont encore en développement. Les prématurés sont plus vulnérables aux infections et aux troubles respiratoires. Ces affections peuvent accroître le risque d’étouffement.

Les soignants doivent discuter des problèmes respiratoires avec un médecin et consulter immédiatement un pédiatre en cas de signes de détresse respiratoire. Une respiration bruyante, des narines dilatées et un affaissement de la poitrine lors de la respiration peuvent être les signes d’une urgence respiratoire. Appelez le 911 ou rendez-vous aux urgences.

Facteurs de risque et prévention

Bien que tout le monde puisse s’étouffer avec de la salive en raison de la proximité de la trachée et de l’œsophage, certaines conditions médicales rendent l’étouffement plus probable.

Voici quelques stratégies qui peuvent prévenir l’étouffement chez les personnes vulnérables :

Si une personne s’étouffe avec sa salive, encouragez-la à tousser. Si elle est incapable de tousser ou semble incapable de respirer, appelez le 911. Un médecin ou un auxiliaire médical devra peut-être aspirer les voies respiratoires pour l’aider à respirer à nouveau.

À emporter

De nombreuses personnes s’inquiètent des risques d’étouffement par la salive, car cela peut être douloureux et provoquer un sentiment de peur.

Les personnes dont les systèmes respiratoire et neurologique fonctionnent bien ne doivent pas craindre de s’étouffer avec de la salive. En revanche, pour les personnes souffrant de dysphagie ou d’autres facteurs de risque, l’étouffement présente un danger légitime.

Ces personnes doivent travailler avec un médecin pour élaborer un plan visant à réduire le risque d’étouffement.