Les dents sont une partie importante de l’apparence physique pour beaucoup de gens, et ils veulent montrer un sourire d’un blanc éclatant. Cependant, une nouvelle étude révèle que de nombreux produits de blanchiment des dents peuvent endommager les dents.

Des études ont montré que la plupart des dents humaines ne sont pas naturellement blanches comme des perles. En réalité, la plupart des dents présentent différentes nuances et teintes qui tendent vers le jaune. Les dents ne sont pas non plus uniformément colorées.

Malgré cela, il existe une idée – particulièrement répandue dans les sociétés nord-américaines – selon laquelle des dents parfaitement blanches sont un symbole de beauté et de soin de soi.

C’est pourquoi de nombreuses personnes choisissent de blanchir leurs dents, soit par elles-mêmes, soit avec l’aide d’un dentiste esthétique.

Les rapports statistiques indiquent qu’environ 40,5 millions de personnes aux États-Unis ont utilisé des produits de blanchiment des dents en 2018.

Diverses études montrent désormais que le blanchiment des dents avec des produits de blanchiment contenant du peroxyde d’hydrogène peut mettre en danger la santé des dents.

Des chercheurs de l’université Stockton à Galloway, dans le New Jersey, ont cherché à savoir exactement comment le peroxyde d’hydrogène nuit aux dents, et quelle partie de la dent il attaque.

Cette recherche, dirigée par Kelly Keenan, professeur agrégé de chimie à l’université de Stockton, sera présentée à la réunion Experimental Biology 2019, qui fait partie de la réunion annuelle de l’American Society for Biochemistry and Molecular Biology à Orlando, en Floride.

L’eau de Javel attaque la couche sensible des dents

Plus précisément, les chercheurs ont examiné comment les bandes de blanchiment, que les gens peuvent acheter en vente libre, endommagent l’une des trois couches des dents.

Les bandes de blanchiment dentaire contiennent généralement du peroxyde d’hydrogène comme principal ingrédient actif. Cette substance est un agent oxydant que certaines personnes utilisent comme stérilisant, bien que plus de gens la connaissent comme un agent éclaircissant la couleur. C’est également la principale substance que les gens utilisent pour décolorer les cheveux.

Si une personne abuse de cette substance ou l’utilise en trop grande quantité pour éclaircir la couleur des cheveux, elle peut causer des « dommages importants » aux cheveux et au cuir chevelu.

Maintenant, Keenan et son équipe ont découvert comment le peroxyde d’hydrogène endommage la dentine, la couche « intermédiaire » des dents. Une dent contient trois couches différentes : une couche externe d’émail brillant, une couche de dentine au milieu, et une couche interne constituée principalement de tissu conjonctif, qui aide à maintenir la dent en place en toute sécurité.

Le peroxyde d’hydrogène, explique M. Keenan, peut percer l’émail et s’infiltrer dans la dentine, qui contient environ 90 à 95 % de la protéine collagène.

Dans cette étude, « nous avons cherché à mieux caractériser l’action du peroxyde d’hydrogène sur le collagène », note M. Keenan. « Nous avons utilisé des dents entières pour les études et nous nous sommes concentrés sur l’impact du peroxyde d’hydrogène sur les protéines », ajoute le chercheur.

Keenan et son équipe ont constaté que le collagène présent dans la dentine se fragmente lorsqu’il est exposé au peroxyde d’hydrogène, ce qui entraîne une perte de masse de collagène dans cette couche.

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« Nos résultats ont montré qu’un traitement avec des concentrations de peroxyde d’hydrogène similaires à celles que l’on trouve dans les bandes de blanchiment suffit à faire disparaître la protéine de collagène originale, ce qui est vraisemblablement dû à la formation de nombreux fragments plus petits. »

Kelly Keenan

L’équipe ne sait pas encore si ces dommages sont permanents ou s’il existe un moyen de les inverser. À l’avenir, les chercheurs prévoient également de déterminer si le peroxyde d’hydrogène affecte non seulement le collagène, mais aussi d’autres protéines contenues dans la dentine.