L’interféron est une protéine libérée par les cellules de l’organisme lorsqu’elles sont attaquées par un virus ou un autre envahisseur. Lorsque l’interféron est libéré, il déclenche une série de réactions dans les cellules voisines pour les aider à se défendre contre l’infection.

L’interféron est donc un élément essentiel du système immunitaire.

Il existe trois formes fondamentales d’interféron. Ce sont les formes alpha et bêta, également connues sous le nom de type 1, tandis que la forme gamma est connue sous le nom de type 2. Chaque forme d’interféron a des effets différents sur l’organisme.

Présent naturellement dans l’organisme, l’interféron est également utilisé comme traitement de divers troubles de la santé, notamment la sclérose en plaques (SEP), certains types de cancer et l’hépatite C.

Quels sont les effets secondaires possibles ?

Les effets secondaires de l’interféron peuvent être regroupés en trois catégories, selon Cancer Research UK. Il s’agit des catégories suivantes :

Effets secondaires courants

Les effets secondaires courants sont ceux qui affectent plus de 10 % des utilisateurs. Ils comprennent :

  • des étourdissements
  • douleur, rougeur ou gonflement au point d’injection
  • perte ou raréfaction des cheveux
  • diminution de l’appétit et perte de poids
  • essoufflement et pâleur de la peau
  • risque accru d’ecchymoses et de saignements
  • risque accru de contracter une infection
  • épuisement et faiblesse
  • Vous pouvez être intéressé :
  • symptômes de type grippal
  • maux d’estomac
  • diarrhée
  • nausées
  • dépression et anxiété
  • insomnie
  • maux de gorge
  • maux de tête
  • toux
  • douleurs articulaires et musculaires
  • éruption cutanée

Effets secondaires occasionnels

Les effets secondaires occasionnels touchent entre 1 et 10 % des personnes. Ils comprennent :

  • la somnolence
  • des modifications du foie
  • des lésions du muscle cardiaque
  • des réactions allergiques
  • perte de fertilité, y compris possibilité de ménopause précoce
  • arrêt des règles
  • soif et sécheresse de la bouche
  • augmentation de la pression sanguine
  • aggravation des migraines
  • diminution de la libido
  • gonflement des glandes lymphatiques
  • indigestion
  • constipation
  • rougeur de la peau
  • douleurs mammaires
  • sécheresse vaginale
  • douleur aux testicules
  • goût métallique des aliments
  • yeux douloureux et rougis
  • nez bouché
  • Vous pouvez être intéressé :
  • somnambulisme
  • transpiration accrue
  • uriner plus souvent

Effets secondaires rares

Les effets secondaires rares touchent moins de 1 % des personnes. Ils comprennent :

  • des tremblements
  • des picotements et des aiguilles

Effets secondaires graves

Certains effets secondaires sont plus graves que d’autres. Voici un aperçu de certains des effets secondaires les plus graves et des mesures à prendre.

Dépression

La dépression est l’un des effets secondaires les plus courants et potentiellement les plus graves du traitement par interféron.

Une étude réalisée en 2009 sur le sujet a révélé que les facteurs de risque de développer une dépression pendant le traitement par interféron sont les suivants

  • une mauvaise qualité de sommeil
  • une inflammation chronique de l’organisme
  • certains facteurs génétiques
  • un manque de soutien social de la part des autres

L’étude a montré que l’utilisation d’antidépresseurs en même temps que l’interféron pouvait être utile pour éviter les épisodes de dépression.

Malheureusement, la dépression causée par l’utilisation de l’interféron est susceptible de devenir une condition récurrente à long terme, selon une étude de 2016 publiée dans Translational Psychiatry.

Infertilité et ménopause précoce

L’infertilité est un effet secondaire occasionnel de l’utilisation de l’interféron et peut affecter les hommes ou les femmes.

L’infertilité masculine due à l’interféron pourrait être inversée après quelques mois ou années. Cependant, l’infertilité féminine est généralement due au fait que le médicament déclenche une ménopause précoce. En tant que telle, elle sera permanente.

Toute personne souhaitant devenir parent et devant suivre un traitement à l’interféron devrait demander à son médecin de congeler son sperme ou ses ovules avant la procédure.

Dommages cardiaques

Certaines recherches antérieures ont montré que l’interféron pouvait entraîner des lésions cardiaques.

Une étude de 2004 s’est penchée sur le cas d’un homme de 56 ans dont la fonction cardiaque était normale et qui a commencé à éprouver des problèmes cardiaques à la suite d’un traitement par interféron.

Uneautre étude, réalisée en 2012, a examiné les effets de l’interféron sur l’augmentation du risque de maladie cardiaque chez les personnes atteintes de lupus. Les chercheurs ont constaté que tous les sujets, indépendamment de leur lupus, semblaient présenter des signes accrus de dommages cardiaques potentiels suite à l’utilisation de l’interféron.

Dans le même temps, une étude de 2004 a examiné les effets de l’interféron sur la santé cardiaque des personnes atteintes d’hépatite chronique. Elle n’a trouvé aucun effet négatif significatif. Les auteurs ont suggéré que le traitement par interféron pouvait être utilisé en toute sécurité chez les personnes qui ne souffraient pas de maladie cardiaque préexistante.

Le lien entre l’interféron et les lésions cardiaques n’est pas clairement compris, mais il convient d’en tenir compte lorsqu’une personne envisage un traitement.

Toute personne inquiète, en particulier celle ayant des antécédents de maladie cardiaque, doit en discuter avec son médecin avant de commencer un traitement par interféron.

Hypertension artérielle

Une étude publiée en 2010 dans Digestive Diseases and Sciences a examiné quatre cas de personnes ayant reçu un traitement à long terme par interféron. Dans chaque cas, l’interféron semblait provoquer une hypertension artérielle irréversible chez les personnes atteintes d’hépatite C.

Les auteurs ont noté que ce problème particulier était rare et n’avait pas été signalé auparavant. Mais il s’agit néanmoins d’un effet secondaire possible de l’interféron à garder à l’esprit.

L’étude souligne que les facteurs de risque et les causes sous-jacentes de ce problème ne sont pas clairs, mais qu’il s’est produit au cours d’un long traitement à l’interféron.

Comment l’interféron est-il administré ?

L’interféron est généralement administré par injection sous la peau de la cuisse ou du ventre. Le médicament peut également être administré par perfusion.

Dans une étude de 2013, l’interféron a été administré par voie orale pour voir si cette méthode était efficace pour prévenir les infections thoraciques. Les résultats ont suggéré que cette méthode n’était pas efficace, bien qu’elle ait pu réduire les symptômes de l’infection.

Desrecherches plus anciennes, datant de 2003, ont montré que l’interféron n’avait aucun effet lorsqu’il était pris par voie orale.

Quand consulter un médecin

Avant de suivre un traitement à l’interféron, les personnes concernées doivent avoir une conversation longue et approfondie avec leur médecin sur ce à quoi elles doivent s’attendre, en ce qui concerne les effets secondaires et les symptômes.

Après le début du traitement, le bon moment pour prendre contact avec un médecin est lorsque ces effets secondaires présentent un réel problème de bien-être ou interfèrent avec la qualité de vie d’une personne.

Un médecin qui est au courant des effets secondaires peut être en mesure d’aider à les traiter avec des médicaments, d’ajuster le plan de traitement ou de donner des conseils sur les services de conseil et autres.